Space

Що відбувається з бактеріями в космосі?

Напевно ви не раз звертали увагу на те, щовчені регулярно відправляють на борт Міжнародної космічної станції мікроорганізми для проведення досліджень. Але що відбувається з бактеріями під час космічних подорожей, мутують вони? Знання про те, як мікроби поводяться в незвичній для них середовищі проживання є життєво необхідними для нас, якщо ми хочемо колонізувати інші планети. До того ж, ми стрімко наближаємося до відправки на Марс перших космонавтів, а в цьому ризикованому і небезпечній подорожі необхідно врахувати безліч змінних.

Виявилося, що деякі бактерії чудово себе почувають на борту МКС

Чи варто турбуватися про мутантних бактеріях в космосі?

Пам'ятайте науково-фантастичний роман ГербертаУеллса "Війна світів"? У ньому марсіани вирішили захопити нашу планету, проте в результаті стали жертвами власної непередбачливість - потрапивши на Землю, інопланетні загарбники вступили в контакт з численними мікроорганізмами, що живуть на нашій планеті. Саме вони і принесли злісним марсианам смерть.

Кадр з фільму 2005 року "Війна світів"

І дійсно, роль мікроорганізмів не вартонедооцінювати. В кінці-кінців, кожна людина є носієм тисяч вірусів, бактерій і грибків: вони складають наш мікробіом і супроводжують нас, куди б ми не їхали, навіть в космос. Однак в космосі умови змінюються, і необхідно знати, що саме відбувається з мікробами. Це особливо важливо ще й тому, що ми говоримо про організми, здатність до мутації у яких неймовірно розвинена. Подумайте самі - бактерії живуть навіть в самій негостинної середовищі на нашій планеті.

Вам може бути цікаво: Чи стануть колоністи Марса мутантами?

Ряд досліджень, проведених з кінця 2018 року,малює не таку сприятливу картину, як хотілося б майбутнім колоністам. Дослідження, проведене з декількома штамами бактерій Enterobacter, виявленими на МКС, виявило, що, незважаючи на те, що ці бактерії не були патогенними, ймовірність захворіти внаслідок контакту з ними становить 79%. А ось нова робота, опублікована в журналі mSystems, описує результат аналізу, проведеного з бактеріями, які побували на МКС. В даному випадку мова йде про золотистому стафілококу (Staphylococcus aureus) і бацилу ехіноцереус (Bacillus cereus). Згідно з отриманими результатами, незважаючи на екстремальні умови на МКС, бактерії мутують і стають «небезпечними». Більш того, вони набувають стійкості до антибіотиків.

Бактерії мутують, щоб вижити

Дослідники з Північно-Західного університетувиявили, що, хоча вивчені штами містять генетичний матеріал, відмінний від і земних, ці гени не роблять бактерії більш небезпечними для людини. На думку авторів дослідження, бактерії реагують і, можливо, еволюціонують для того, щоб вижити в дуже стресовій середовищі.

Так золотистий стафілокок виглядає під мікроскопом

В ході проведення дослідження, вченівикористовували загальнодоступну базу даних, надану Національним центром біотехнологічної інформації США. У базі міститься геномної аналіз багатьох бактерій, що побували на МКС. Відзначимо, що обрані види бактерій живуть в різному середовищі: золотистий стафілокок живе на шкірі, а один з його штамів, так званий MRSA (стійкий до метициліну), важко піддається лікуванню. Бацили ехіноцереус мешкають в грунті, а їх діяльність надає невеликий вплив на здоров'я людини.

Як думаєте, чи безпечний виявиться космічний туризм? Давайте обговоримо це з учасниками нашого Telegram-чату.

На думку провідного автора дослідження ЕрікаХартманна, бактерії, які живуть на шкірі, відмінно себе почувають на МКС. Справа в тому, що шкіра людини тепла і містить органічні і хімічні речовини, які подобаються бактеріям. Однак варто видалити бактерії з шкіри на МКС, як вони моментально потрапляють в інше середовище: холодну і агресивну. І все ж, гени бактерій допомагають їм вижити навіть в таких суворих умовах. На думку фахівців, таке середовище пробуджує «сплячі» гени, які дають бактеріям перевагу і навіть сприяють мутації. Як би там не було, мета у бактерій одна - вижити за всяку ціну.

А так під мікроскопом виглядає Bacillus cereus

Незважаючи на те, що це хороші новини,фахівці дуже обережні в подальших прогнозах. Справа в тому, що космонавти - це люди, що володіють відмінним здоров'ям. Однак коли в космос відправиться велика кількість туристів, здоров'я яких не обов'язково буде відповідати здоров'ю космонавтів, невідомо, що може статися. Уявіть, що станеться, якщо помістити людину з інфекцією в закритий бульбашка в космосі? Це можна порівняти з людиною, яка кашляє або чхає в літаку. А в цьому випадку, хвороба просто поширюється.