General, Research, Technology

У пробах астероїда Ітокава виявлена ​​вода і органічні матеріали

Час від часу імениті вчені виступають звельми гучними і скандальними заявами. Наприклад, недавно професор кафедри астрономії Гарвардського університету Аві Леб заявив, що міжзоряний гість, астероїд Оумуамуа, який вторгся в нашу Сонячну систему в 2017 році, насправді ніякий не астероїд, а справжнісінький космічний корабель. Ця заява наукове співтовариство зустріло скептично, не без причини вважаючи, що дивну форму і траєкторію Оумуамуа можна пояснити не привертаючи інопланетян. Леб, в свою чергу, написав цілу книгу присвячену міжзоряному гостю, основна теза якої полягає в тому, що ми повинні бути відкриті до обговорення таких тем, як можливий візит інопланетян і пошуки позаземного життя. Затьмарює ситуацію, однак, той факт, що Оумуамуа залишає Сонячну систему і у нас немає ніякої перспективи наблизитися до нього і дізнатися правду. На відміну від астероїда Ітокава, зразки грунту якого були доставлені на нашу планету за допомогою місії "Хаябуса" 11 років тому. Нещодавно міжнародна команда вчених проаналізувала проби небесного мандрівника і виявила в них воду і органічні речовини. Так що світ, мабуть, як ніколи готовий обговорити якою може бути життя за межами Землі і як довго органічні молекули можуть подорожувати на астероїдах по безкрайньому космосу.

Астероїд Ітокава був відправлений на Землю в ході місії "Хаябуса" 11 років тому.

Що потрібно знати про місію "Хаябуса"?

"Хаябуса", що в перекладі з японської означає«Сапсан» (は や ぶ さ), - космічний апарат Японського агентства аерокосмічних досліджень (JAXA), основною місією якого було вивчення астероїда Ітокава, що розташований в 336,5 мільйонів кілометрів від Землі. Запуск апарату відбувся 9 травня 2003 року зі допомогою японської ракети-носія М-5, однак через сильну сонячного спалаху, яка порушила роботу сонячних батарей, корабель досяг астероїда пізніше, ніж планувалося - в вересні 2005 року. Тоді у вчених ще була надія на те, що місію вдасться виконати в повному обсязі.

Але у реальності, як це часто буває, були своїплани - пошкодження, які отримав "Хаябуса", привели до виходу з ладу двох гіроскопів системи стабілізації, яка дозволяла зонду утримувати стійке положення на орбіті астероїда. Наступні поломки призвели до внесення серйозних змін в хід місії і замість трьох запланованих посадок на астероїд, японський зонд 25 листопада 2005 року торкнувся поверхні Итокави і взяв зразки грунту, щоб доставити їх на Землю. При цьому космічний апарат знаходився на поверхні Итокави всього кілька секунд.

Читайте також: Апарат "Хаябуса-2» скинув на Землю фрагменти астероїда Рюгу. Чим він займеться далі?

«Органічне речовина представленонанокристалічним графітом і неврегульованим поліароматичні вуглецем. Проведений аналіз Итокави показав, що астероїд включив в себе водяний лід, »- повідомив в інтерв'ю

Поверхня астероїда Ітокава, якої досяг японський зонд "Хаябуса" в 2005 році, виглядає так.

Цікаво, що форма Итокави неправильна - довжинаоб'єкта становить близько 600 метрів, а діаметр близько двохсот. За своїм зовнішнім виглядом Ітокава сильно відрізняється від інших вивчених дослідниками астероїдів. Незважаючи на те, що його поверхня можна розділити на два типи ландшафту - місцевість з великою кількістю валунів і каменів і рівні реголітовие рівнини - на частині навколоземного астероїда переважають кам'янисті породи.

Всього в ході місії на тілі астероїда буловиявлено понад тисячу валунів (розмір одного валуна в середньому становить 5 метрів), брил, максимальний розмір яких досягає приблизно п'ятдесяти метрів і кратерів, заповнених пилом.

Цікавитесь новинами зі світу науки і високих технологій? Підписуйтесь на новинний канал в Telegram щоб не пропустити свіжі новини нашого сайту.

Астероїд Ітокава, вода і органічні молекули

Як показали результати дослідження,опублікованого в журналі Scientific Reports, необхідні для життя на Землі речовини, такі як органічні молекули і вода, відбулися на поверхні астероїдів: детально вивчивши крихту пилу, яка повернулася на Землю з Итокави, вчені прийшли до висновку, що вода і органічна речовина виникли з самого астероїда, а не прибули на нашу планету в результаті зіткнення. Ці дані свідчать про те, що астероїди еволюціонували хімічно протягом мільярдів років.

Вчені стверджують, що це дуже важливе відкриття,здатне «переписати історію життя на нашій планеті». Автори роботи відзначають, що органічна речовина прямо не вказує на те, що життя існує на астероїдах, але свідчить про те, що «астероїди несуть в собі ту ж сировину, яке було першим джерелом життя на Землі». За словами дослідників, протягом мільярдів років астероїд повільно поглинав рідина і органічна речовина, прямо як наша планета.

Відзначимо, що вода і органічні молекули вперше виявлені на поверхні астероїда.

Вам буде цікаво: Розумна життя за межами Землі - реальність чи фантастика?

Вивчаючи грунт Итокави вченим також вдалосявизначити його вік - він склав 4,64 млрд років, що можна порівняти з віком нашої Сонячної системи (4,57 мільярда років). Цікаво й те, що в ході роботи дослідники прийшли до висновку про те, що в минулому астероїд зіткнувся з іншим небесним тілом і переніс екстремальний нагрів, в результаті чого частково позбувся води і зруйнувався. Повернути воду Ітокава зміг за допомогою пилу від дрібних космічних тіл, що пропливають поблизу.

Чи є життя на астероїдах?

Важливо розуміти, що астероїди можуть дати відповідь наодин з найбільш фундаментальних питань сучасної науки - як виникло життя на нашій планеті. Ці небесні тіла також можуть допомогти дослідникам краще зрозуміти те, як формуються планети. Все тому, що астероїди - це, по суті, залишки первісного процесу формування планет, які з тих пір практично не змінилися. Так що якщо ми хочемо по-справжньому зрозуміти хімічні і фізичні умови, при яких утворилися планети (а разом з ними і життя), нам потрібно впритул зайнятися вивченням астероїдів.

Це цікаво: Які корисні ресурси є в астероїдах і як їх можна добути?

Астероїди Рюгу і Ітокава в порівнянні.

Нагадаю, що на початку грудня 2020 рокукосмічний зонд "Хаябуса-2» скинув на Землю капсулу зі зразками грунту, взятими з астероїда Рюгу. Місія з дослідження цього космічного об'єкта тривала протягом шести років. На момент написання цієї статті вчені вже розкрили капсулу, виявивши в ній частки грунту. Процес аналізу зразків повинен початися в самому найближчому майбутньому, так що будемо чекати результатів!