Gadgets

Ракета Virgin вперше виходить на орбіту і запускає супутники NASA


Приватна космічна компанія Virgin Orbit,дочірня фірма Virgin Group британського бізнесмена Річарда Бренсона провела тестове випробування невеликої ракети, призначеної для запуску в космос малих супутників. Використовуючи повітряний старт з борта спеціально обладнаного Boeing 747, інженери Virgin Orbit успішно провели цей іспит і крім того вивели на орбіту десять супутників NASA.

Компанія Virgin Orbit здійснює повітрянийстарт космічних ракет за допомогою модифікованого літака Boeing 747, який злетів з космодрому Virgin Galactic в пустелі Мохаве. Піднявшись на висоту близько 10,66 км (35000 футів) літак скинув ракету LauncherOne, яка дещо пізніше запустила в роботу власні двигуни першого ступеня. Після виходу в космос і досягнення розрахункової точки почався процес розгортання малих супутників.

Роботу над повітряним запуском космічних ракеткомпанія Virgin Orbit веде з дня заснування в 2017 році. Повітряний старт здатний забезпечити виведення в космос малих супутників. Головним достоїнством такого способу виведення ракет в космос є можливість здійснювати старт в будь-якій точці світу і відсутність негативного впливу погоди на запуск космічних апаратів.

До льотним тестів Virgin Orbit приступила в 2018році. У травні 2020 році була зроблена перша спроба вивести космічний апарат у космос, після повітряного старту. Однак під час випробувань відмовила паливна система ракети, і експеримент завершився невдачею. Інженери Virgin Orbit внесли зміни в схему подачі палива і провели ряд наземних випробувань.

Недільний запуск, проведений 17 січня 2021року, виявився успішним, ракета Virgin Orbit досягла орбіти, а супутники були розгорнуті відповідно до планів місії. Всього в космос було виведено 10 супутників NASA, в розробці яких брали участь різні університети. Завдання супутників різноманітні: від технічного обслуговування інших космічних апаратів, до прибирання космічного сміття, що заповнило навколоземну орбіту.

Спочатку місія повинна була стартувати вгрудні 2020 року, проте пандемія коронавируса внесла свої корективи в плани компанії - деякі члени команди Virgin Orbit потрапили на карантин. Після декількох переносів старт був призначений на 17 січня. Уже в 1ч 30 хвилин (МСК) 18 січня ракета компанії вийшла в розрахункову точку орбіти і приступила до розгортання супутників.

Джерело: theverge