Research

Унікальна знахідка: Всередині впав на Землю метеорита виявлені фрагменти комети

Американські вчені виявили сліди первиннихпорід з яких формувалися планети Сонячної системи в дуже несподіваному місці - всередині одного з метеоритів, що впали на південний полюс Землі в недавньому минулому. Проводячи аналіз знахідки, дослідники поклали зріз метеорита під мікроскоп і виявили всередині нього мініатюрні темні включення (розміром 0,1 мм) незрозумілої природи, що містили в собі рекордно велику кількість органічних і летючих речовин, в тому числі кетонів і цукрів. Виявилося, що всередині космічного каменю знаходиться зародок комети. Про свою унікальну знахідку дослідники повідомляють в статті, опублікованій журналом Nature Astronomy.

На думку дослідницької групи, підкерівництвом Ларрі Ніттлера з Інституту науки Карнегі у Вашингтоні (США), астероїд послужив своєрідною захисною капсулою, всередині якого збереглися «зародки» комет і зерна первинної матерії Сонячної системи. Вона допомогла їм пережити подорож через атмосферу Землі. Вчені дуже раді такій знахідці, оскільки тепер у них є зразки матерії, яка б ніколи б не потрапила сюди сама по собі.

Щоб було зрозуміліше, чому знахідка єунікальною, уточнимо пару моментів. Метеорити - це малі небесні тіла, які вже впали на поверхню Землі. Раніше вони могли бути частиною астероїдів - інших більших твердих небесних тіл, які блукають по нашій Сонячній системі з моменту її формування та в результаті, не стали частиною планет або комет - вони схожі на астероїди, але містять летючі хімічні елементи, які під впливом сонячного світла випаровуються з поверхні небесного тіла, створюючи так звану «кому» - хвіст. На Землю ці об'єкти ніколи не падають (на щастя). Але вчених дуже цікавить те, з чого вони складаються.

Проводячи ізотопний аналіз складу зразкаметеорита LAP 02342, виявленого в Антарктиці вчені виявили нетипові частки важкого кисню, дейтерію і азоту-15, що не збігаються ні з іншими малими тілами Сонячної системи, ні з Сонцем, ні з планетами. Як відзначають дослідники, нічого подібного в метеоритах вчені раніше не знаходили, проте стикалися зі схожим складом матерії, досліджуючи інші небесні тіла безпосередньо в космосі. Зокрема, вчені відзначають, комету Чурюмова-Герасименко, а також зразки матерії, що потрапили в Сонячну систему з міжзоряного середовища. Аналогічний склад, як припускають планетологи, мала протопланетного туманність, де народилося Сонце, Земля і всі інші планети.

Згідно з припущенням авторів статті в NatureAstronomy, цей пил могла потрапити всередину астероїда в далекому минулому, приблизно через 3 мільйони років після народження нашого Сонця. У цей період космічний пил стала з'єднуватися і формувати більші булижники, які згодом стали ядрами комет і астероїдів. Періодично ці об'єкти стикалися між собою, що іноді призводило до їх «злиття», а в інших випадках - до взаємного руйнування. Ніттлер з командою кажуть, що сліди одного з найдавніших зіткнень такого роду, яке відбулося приблизно 4,4 мільярда років тому, були виявлені саме в зразках метеорита LAP 02342.

Нагадаємо, що в даний момент кількасвітових космічних агентств проводять космічні місії, спрямовані на збір зразків стародавньої матерії Сонячної системи. Наприклад, за допомогою космічного апарату OSIRIS-REx аерокосмічне агентство NASA намагається роздобути зразки пилу астероїда Бенну. А японський космічний апарат "Хаябуса-2» в даний час проводить збір зразків ґрунту астероїда Рюгу. В обох випадках отримані зразки планується доставити назад на Землю для аналізу, але знахідка вчених з Інституту науки Карнегі у Вашингтоні дозволяє зайнятися цим вже сьогодні, не чекаючи повернення американської та японської місій.

Обговорити відкриття можна в нашому Telegram-чаті.