Space

Під Південним полюсом Марса знайшли озеро з рідкою водою

Космічний орбітальний апарат Mars ExpressЄвропейського космічного агентства отримав докази наявності запасів рідкої води, що знаходяться під шарами льоду і пилу в одній з областей Південного полюса Марса. Про відкриття пише офіційний сайт Європейського космічного агентства.

Про те, що колись на поверхні Червоноїпланети була рідка вода вченим довгий час натякають геологічні особливості у вигляді стародавніх висохлих русел річок, каналів та інших геологічних структур, видимих ​​з орбітальних апаратів. Крім того, в тандемі з орбітальними зондами на поверхні планети працюють кілька марсоходів, які також знаходять свідчення на користь «сирий» історії Червоної планети. На неї вказують хоча б наявність окремих видів мінералів, які можуть формуватися тільки в умовах наявності тиску води.

На думку вчених, за час існування Марса(Близько 4,6 мільярда років) його клімат істотно змінився і сьогодні вода в рідкому вигляді не може затримуватися на поверхні планети. Тому дослідники вирішили подивитися, чи немає рідкої води під нею.

Палеонтологи давно схиляються до ймовірностінаявності рідкої води під підставою крижаних шапок на полюсах. Зрештою нам відомо, що точка замерзання може знижуватися під тиском вищого льодовика. Крім того, наявність солей на Марсі здатне ще сильніше знизити точку замерзання, дозволивши утримувати воду в рідкому стані навіть при мінусовій температурі.

До недавнього часу дані з встановленого наMars Express спеціалізованого радара Європейського космічного агентства для зондування іоносфери і глибинних шарів марсіанської поверхні (MARSIS) виглядали для вчених непереконливими. Для того щоб підтвердити свої припущення, дослідникам довелося неабияк попрацювати над тим, як максимізувати його ефективність і наділити можливістю збирати дані в настільки високому дозволі, в наскільки це взагалі можливо в даному випадку.

Здатний проникати радар використовує метод відправкисигналів через поверхню планети і розраховує час, який потрібен для відображення сигналу і повернення його на космічний апарат. Особливість хімічний властивостей елементів, які знаходяться на шляху руху сигналу змінюють його. Сигнал може бути або більш тьмяним, що може говорити, наприклад, про наявність твердих порід на його шляху, або більш чітким або навіть посиленим, що буде говорити про високу відбивну здатність елемента, який його відбив. Завдяки цьому вчені можуть визначити, що ж знаходиться під поверхнею планети.

Карта Південного плато і область, в якій проводилися дослідження

Зондування області шириною близько 200 кілометрівза допомогою MARSIS показало, що поверхня Південного полюса Марса покрита декількома шарами льоду і пилу і глибиною близько 1,5 кілометрів. Особливо потужне посилення відображення сигналу було зафіксовано під шаруватими відкладеннями в межах 20-кілометрової зони на глибині близько 1,5 кілометра. Проаналізувавши властивості відбитого сигналу і вивчивши склад шаруватих відкладень, а також очікуваний температурний профіль під поверхнею цієї області, вчені прийшли до висновку, що MARSIS виявив під поверхнею кишеню з озером з рідкої води. Вчені відзначають, що прилад не зміг визначити, наскільки глибоким може бути озеро, але, за приблизними оцінками його глибина повинна становити як мінімум кілька десятків сантиметрів (таким повинен бути шар води, щоб його побачив MARSIS).

Зображення з радара MARSIS

«Це дійсно кваліфікується як водойму. Озеро, а не якась тала вода, що заповнює якийсь простір між скелею і льодом, як це відбувається на певних ділянках на Землі », - прокоментував професор Роберто Ороса з Італійського інституту астрофізики, який очолює дослідження.

Теоретично посилення сигналу, в якомупідозрюють озеро, може давати шар замерзлого вуглекислого газу або просто водяний лід низької температури, але автори відкидають ці припущення, так як ці варіанти недостатньо добре узгоджуються з даними спостережень.

«Єдине можливе пояснення того, що ми бачимо, - це рідка вода», - сказав Орос.

«За допомогою MARSIS ми з'ясували, що там єрідка вода, вона солона і знаходиться в контакті з донними відкладеннями. Інгредієнти для того, щоб там могла існувати життя, на місці, а більше MARSIS не може сказати нічого, він не може відповісти на питання про те, чи є там життя », - додав Енріко Фламіні, який представляє Італійське космічне агентство.

«Припущення про наявність рідкої води підполярними шапками Марса з'явилися багато років тому. Однак підтвердити або спростувати їх досі не вдавалося, як не вдавалося і виявити на Марсі стійкі скупчення рідкої води, оскільки зібрані дані були дуже низької якості », - додає Андреа Чіккетті, співавтор дослідження.

За допомогою радара обстежено лише кілька відсотків Південного плато, а його характеристики дозволяють бачити тільки досить великі скупчення води.

«Це лише одна невелика область. Тільки уявіть, що під поверхнею Марса можуть перебувати безліч таких підземних озер з водою ».