Space

Під крижаним «серцем» Плутона, швидше за все, величезний океан

Днями астрономи представили кращі на даниймомент докази існування океану в несподіваному місці - на карликовій планеті Плутон, в темних глибинках Сонячної системи. Там, де азот та інші леткі гази замерзають, а вода перетворюється в твердий як камінь лід. Десятки років учені замислювалися про те, чи може цей лід виступати в якості «утеплювача» і зберігати залишки тепла і вологи глибоко всередині Плутона та інших об'єктів, так далеко від Сонця. Однак весь цей час у них не було даних, які могли б підтвердити ці дивовижні припущення.

Все змінилося, коли в минулому році повз Плутонапролетіла місія NASA «Нові горизонти». Серед багатьох чудес карликової планети, найяскравішою і вражаючою особливістю, яку побачив зонд, була рівнина в формі серця шириною 1600 км, що розтягнулася по всій поверхні далекого світу. Серце назвали «регіоном Томбо» на честь першовідкривача Плутона, американського астронома Клайда Томбо. Тріщини і розломи в регіоні Томбо і інших частинах планети припустили, що приповерхневих шар рідкої каші повільно промерзає, ламаючи поверхню при розширенні. Втім, ці тріщини могли б пояснити і інші, більш сухі поверхні. У середу в Nature з'явилася два дослідження, які зміцнили віру вчених в те, що крижаний серце Плутона ховає теплий і вологий внутрішній світ.

«Якщо ми маємо рацію, океани у зовнішній Сонячнійсистемі досить поширені, а інші об'єкти подібного розміру до Плутона теж можуть мати підповерхневі океани », говорить Френсіс Німмо, провідний автор одного з дослідження, планетолог Каліфорнійського університету в Санта-Крус.

Нові свідчення на користь океану на Плутоніприйшли від західній частині регіону Томбо шириною в 1000 кілометрів, яку неформально називають Sputnik Planitia. «Супутник Планіція» досить дивна, якщо порівнювати з іншою частиною твердої, засіяної кратерами, старої поверхні Плутона, оскільки покрита яскравим, відносно свіжим льодом і не має кратерів. Вчені пояснили молодий вид Sputnik Planitia тим, що це древній ударний басейн - гігантський кратер, заповнений товстими крижинами молодого льоду, який під дією просочується знизу тепла тане і освіжає поверхню. Найцікавіше в Sputnik Planitia - це його розташування: уздовж екватора в цікавому вирівнюванні щодо найбільшого місяця Плутона Харон. Харон припливно заблокований з Плутоном, його орбіта синхронізована з обертанням Плутона, тому він як би завис нерухомо над регіоном, прямо протилежним Sputnik Planitia.

«Якщо провести лінію від центру Харона через центрПлутона до дальній стороні планети, вона вийде дуже близько до Sputnik Planitia », говорить Джеймс Татл Кін, докторант університету Арізони в Тусоні і провідний автор іншого дослідження в Nature. Імовірність того, що гігантський удар зробить кратер так точно вирівняний з Хароном, досить мала, каже Кін, тому він вирішив пошукати інше пояснення. Його команда використовувала дані «Нових горизонтів» і наземних телескопів для створення моделей того, як формування Sputnik Planitia могло вплинути на надра і орбітальну еволюцію Плутона.

Обидві команди виявили, що дивне вирівнюванняз Хароном найпростіше пояснити тим, що Sputnik Planitia набагато масивніше навколишніх регіонів на Плутоні. За мільйони років ця «аномалія позитивної маси» привела до того, що вся планета нахилилася і потрапила в справжній стан. Моделюючи процес, команда Кіна виявила, що якби Sputnik Planitia сформувався на північний захід від свого справжнього становища, наслідки його переорієнтації через екватор привели б до появи тріщин, каньйонів і гір, які практично відповідають спостережуваним «Новими горизонтами».

Команда Німмо вважає, що підповерхневий океан- найбільш ймовірна причина того, що Sputnik Planitia важчим за свого оточення. Народження цього регіону в ході гігантського зіткнення повинно було підняти так багато льоду з поверхні Плутона, що водяниста сльота піднялася і ущільнився, утворивши такий синець на поверхні планети. Моделі Німмо говорять про те, що океан Плутона глибиною в 100 кілометрів і йому мільярди років, в ньому багато рідкого аміаку, природного антифризу, який присутній у багатьох крижаних тілах зовнішньої Сонячної системи. Хоча океан Плутона міг би в принципі підтримувати життя, він замкнений під 200-кілометровою товщею льоду і дуже далекий від Землі, тому досліджувати його навряд чи вийде - простіше пошукати життя в інших підповерхневих океанах Сонячної системи.