Research

З'являється все більше доказів того, що Венера колись була населеної

Якби у вас була можливість повернутися назадв часі на 3 мільярди років і приземлитися на будь-яку планету в нашій Сонячній системі, то яке б місце ви вибрали? Землю, з її марними материками і непридатною для дихання атмосферою? Або можливо промерзлий наскрізь Марс? А як на рахунок Венери?

Зараз Венера видається пеклом втіли. Температура її поверхні, тільки вдумайтеся, 464 градуси Цельсія. Однак три мільярди років тому ця планета, можливо, була найбільш підходящим місцем проживання всередині Сонячної системи, або принаймні другим, після Землі. Ця гіпотеза витає в науковому співтоваристві вже давно, проте завдяки новим кліматичних моделях, створеним вченими з Інституту космічних досліджень імені Годдарда, у нас з'явилися серйозні підстави в неї повірити.

Ці моделі показують, що близько 2 мільярдів роківтому Венера могла бути фактично курортної планетою. Помірний земний клімат, прімлемая температура, рідкі океани води. Фактично ідеальне місце, якщо не брати до уваги підвищений, в порівнянні з нинішнім рівнем на Землі приблизно на 40 відсотків, рівень радіації. Моделі ці побудовані з урахуванням різниці швидкості обертання Венери.

«Якщо Венера оберталася в минулому швидше, тошвидше за все планета так і залишалася такою ж млявою, якою вона є зараз », - говорить Майкл Вей, провідний автор нового дослідження, опублікованого на сторінках журналу Geophysical Research Letters.

«Але, при правильній швидкості обертання, температура на Венері була б дуже схожою на земну. І саме це вражає найбільше! »

Рівень придатності для проживання на Землі і Марсіпостійно змінювався протягом всієї історії Сонячної системи. Геологічні докази вказують на те, що Марс колись в далекому минулому був більш сирим, проте чи був на ньому океан з рідкої води, або ж він постійно був покритий крижаними шапками - це питання як і раніше залишається предметом численних суперечок. Земля в свою чергу проходила стадії переродження з парникової теплиці в крижинка і назад. Весь цей час в її атмосфері накопичувався кисень, що робило її все більш і більш придатною для проживання складних форм життя.

Але, що щодо Венери? Наш найближчий сусід і його рівень придатності для проживання досить незаслужено залучали менше уваги вчених, в порівнянні з Марсом. Наш малий інтерес до цієї планети вельми ймовірно пов'язаний з тим, який перед нами постає Венера зараз: неживий світ, з непроникно щільною атмосферою, токсичними грозовими хмарами і атмосферним тиском в 100 разів вище, ніж на Землі. Коли планета і її атмосфера протягом декількох секунд здатна перетворити один космічний зонд за іншим в розплавлений гуляш, то цілком зрозуміло, чому люди вельми скептично налаштовані на її користь і вирішують переключити свою увагу на щось інше.

Проте, навіть якщо Венера така дивна іжахлива сьогодні, це не означає, що вона завжди такою була. Справа в тому, що абсолютно вся поверхня цієї планети змінилася в результаті тривалої вулканічної активності близько 700 мільйонів років тому. І ми не знаємо, якою вона була до цього часу. Вимірювання співвідношення ізотопів водню в атмосфері Венери показує, що на планеті колись було набагато більше води. Можливо її було стільки, що вистачало на цілі океани.

«Якщо взяти світ, схожий на Венеру, повільно обертається і знаходиться в системі зірки типу Сонця, то цей світ цілком підійде для існування життя, особливо в океанах».

Тому, намагаючись відповісти на питання про те, чи булаЧи колись Венера населеної, Вей і його колеги склали інформацію із загальною топографічної бази даних, зібраної за допомогою космічного апарату «Магеллан», з даними про оцінки запасів води і рівнях сонячної радіації, властивих для Венери в минулому. Вся ця інформація була завантажена в глобальні кліматичні моделі, аналогічні тим, які використовуються для моделювання та вивчення кліматичних змін на Землі.

Отримані результати виявилися вельмиінтригуючими. Незважаючи на той факт, що давня Венера близько 2,9 мільярдів років тому отримувала набагато більше сонячного світла, ніж сучасна Земля, моделі Вея показали, що середня температура на її поверхні складала всього 11 градусів Цельсія. Близько 715 мільйонів років тому температура підвищилася всього на 4 градуси. Іншими словами, понад 2 мільярди років температура на поверхні планети підходила для існування життя.

Згідно з новими дослідженнями, потужні «електричні вітру» на Венері могли стати причиною випаровування води з атмосфери планети

Однак тут є одне «але». Ці цифри повністю залежать від минулого Венери, згідно з яким, вона володіє аналогічними топографічними і орбітальними характеристиками «нинішньої версії» планети. Коли Вей заново сконфігурував свої моделі, але зробив Венеру віком 2,9 мільярда років більш схожою на сучасну Землю, температура її поверхні різко зросла.

«Ми хотіли подивитися, як зміна в топографії могло впливати на клімат цього світу», - каже Вей.

«Виявилося, що ефект дуже серйозний».

Вчений зазначає, що причиною цього можуть бути зміни в кількості рефлекторної поверхні Венери, а також зрушення атмосферної динаміки.

Ще одне цікаве спостереження пов'язано зобертанням Венери. У початкових комп'ютерних моделях Венері віком 2,9 мільярда років Вей поставив швидкість обігу рівну нинішнім 243 земній добі. Як тільки її період обертання скоротили до 16 днів, планета відразу ж «перетворилася в пароварку». Пов'язано це з областями особливої ​​циркуляції атмосфери Венери по обидві сторони від екватора.

«Земля володіє декількома областями циркуляції,так як наша планета швидко обертається. Однак якщо вона буде крутиться повільно, то області буде тільки дві: одна на півночі, інша на півдні. І це в дуже значній мірі змінить всю атмосферну динаміку », - каже Вей.

Якщо Венера буде повільно крутитися, то прямопід геліографічна місцем світила (тобто рівно та точка поверхні, куди потрапляє сонячне проміння) будуть утворюватися величезні парникові хмари. Це фактично перетворить Венеру в один гігантський сонячний відбивач. Якщо Венера буде крутитися швидше, цього ефекту не виникатиме.

Дане дослідження не дає чіткої відповіді напитання про те, чи була Венера колись населеної. Однак воно дає уявлення про те, при якому сценарії вона могла бути такою. Варто відзначити, що швидкість обертання планети з часом може різко змінюватися. Наприклад, наша Земля уповільнює своє обертання через гравітації Місяця. Деякі вчені припускають, що Венера оберталася набагато швидше в минулому. Однак з'ясувати це - завдання вкрай непроста. Найбільш підходящим варіантом рішення є спостереження за компактними і схожими на Венеру планетами.

Якщо припустити, що Венера кілька мільярдів років тому дійсно була придатною для життя планетою, то варто задуматися про те, яка ж катастрофа привела до того, що Венера є зараз?

«Нам потрібно зібрати і перевірити більше даних перед тим, як ми зможемо сказати більше», - відповідає Вей.

Вчений додає, що світи подібні Венері не повинні апріорі розглядатися, як безлюдні.

«Якщо говорити про населеній зоні зірки, то Венера зазвичай розглядається за її межами», - говорить учений.

«Для сучасної Венери це зауваження вірно. Однак якщо схожий на Венеру світ знаходився б у сонцеподібної зірки і при цьому мав більш низькою швидкістю обертання, то цей світ напевно би підійшов для існування життя, особливо в океанах, якби такі були ».

Вчені вважають, що і нинішня Венера можемістити безліч таємниць про природу життя на Землі. Від метеоритів ми дізналися, що між Марсом і Землею відбувалася передача матеріалу, що в свою чергу змусило астробиологов задуматися про те, чи не могла Червона планета «засіяти» Землю життям. Якщо аналогічну думку справедливо по відношенню до Венери, то дану планету теж необхідно додати в список потенційних інкубаторів земного життя. Дивно, але ми як і раніше не знаємо, чи є на Землі метеорити з Венери. В першу чергу тому, що у нас не було ще можливості проаналізувати венерианскую породу і порівняти її з земної.

У загальному і цілому, ми не може відразу ж заперечувати можливість того, що батьківщиною найдавніших наших предків могла бути ця кислотна лазня, якою зараз є Венера.

«Цілком можливо, життя в Сонячній системі почалася з Венери і потім переселилася на Землю. А може і навпаки », - каже Вей.