Technology

Дуже Великий Телескоп оновився, і почав шукати екзопланети в Альфа Центавра

Один з найпотужніших споруд для пошуку івиявлення далеких планет розташований в Чилі, і він відомий як Дуже Великий Телескоп (VLT). Він являє собою величезний комплекс з чотирьох основних і чотирьох додаткових оптичних телескопів, і за понад 20 років свого існування зміг зробити НАДЧІТКЕ фотографії Юпітера і відкрити безліч далеких екзопланет. Відтепер їх пошук буде відбуватися швидше і точніше, тому що телескоп оснастили інструментом NEAR.

Раніше для пошуку екзопланет використовувалисяспектрометр і тепловізор для середнього інфрачервоного діапазону (VISIR), але з додаванням нового інструменту телескоп став більш чутливим до довжин хвиль інфрачервоній області. Новий інструмент буде направлений в сторону скупчення зірок Альфа Центавра - в її зоні життя, де умовно можуть існувати планети з близькими до Земним умовами, може розвиватися життя.

Дуже Великий Телескоп шукає екзопланети

Скупчення Альфа Центавра має дві схожі зСонцем зірки, які називаються α Центавра А і α Центавра B. Незважаючи на те, що вони розташовані порівняно недалеко від нашої Сонячної системи, астрономам про них і прилеглих до них планетах відомо дуже мало. Справа в тому, що можливі екзопланети випускають набагато менше світла, ніж звичайні зірки - дослідники з Європейської Південної Обсерваторії ESO порівнюють це з пошуком метелика, який крутиться навколо ліхтаря розташованого на відстані десятків кілометрів.

телескоп VLT

Інструмент NEAR є тепловоїкоронограф, який блокує світло від розташованих поблизу екзопланет зірок і захоплює випромінюється ними інфрачервоне світло. Апарат вже експлуатується вченими - недавно завершився десятиденний цикл спостережень, і астрономи займаються вивченням зібраних даних.

NEAR - це перший і (в даний час) єдиний проект, який може точно зобразити населену екзопланету, - оголосив Олів'є Гийон, провідний вчений програми з пошуку екзопланет.

Примітно, що приблизно до 2024 року на Земліз'явиться телескоп, який за розмірами навіть більше, ніж VLT. Нова споруда отримає назву Надзвичайно великий телескоп (ELT), і теж буде розташований в Чилі. У 2018 році був закладений його фундамент - почитати про це можна в нашому матеріалі.

Телескоп ELT в поданні художника

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, обов'язково підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на нашому сайті!