General, Research, Technology

Найперші тварини на Землі вміли дихати ногами

Одними з найперших тварин на нашій планетівважаються трилобіти. Так називається клас вимерлих членистоногих істот, які жили на теренах земних океанів приблизно 450 мільйонів років тому. Якщо ви коли-небудь бачили мокриць, то напевно можете уявити собі цих древніх тварин. Вони були добре пристосовані до життя на дні: їх сплюснуте тіло було вкрите потужним панциром, складна система очей розташовувалася на верхній стороні тіла, а рот і ноги - на нижній. Незважаючи на те, що ці створіння жили багато мільйонів років тому, вчені змогли знайти багато скам'янілостей. Їм відомо багато цікавого про їх спосіб життя, але точну будову їх тіла для дослідників до сих пір залишається загадкою. Наприклад, вчені довгий час не могли зрозуміти, трилобіти дихали. Нещодавно відповідь на це питання нарешті було знайдено. Органи дихання у трилобітів розташовувалися на їх ногах.

Трилобіти - одні з найдавніших тварин Землі. Здається, вони вміли дихати за допомогою ніг

Хто такі трилобіти?

Трилобіти були дуже великим класом тварин.На даний момент вченим відомо про існування понад 10 тисяч викопних видів. Довжина тіла трилобітів могла досягати 90 сантиметрів. Дослідникам відомо, що існували плазують і види, що риють. Вони розмножувалися шляхом відкладання яєць і харчувалися або дрібними безхребетними, або планктоном. Більшість трилобітів були хижаками, однак замість щелеп вони використовували спеціальні придатки на підставі кінцівок. Багато видів були здатні згортатися в клубок і тим самим захищатися від хижаків. Сьогодні такою здатністю володіють мокриці.

На фото - сучасна мокриця. Правда схожа на трилобіта?

Вчені досить часто знаходять скам'янілі останкитрилобітів. Зазвичай вони виявляються на території Китаю, Канади, США та Німеччини. Про існування трилобітів стало відомо в 1771 році, завдяки працям німецького вченого Йоганна Вальх. У перекладі з латинської, слово «Trilobita» можна перекласти як «тридольний». І це дуже влучна назва, тому що тіла трилобітів складалися з трьох частин: голови, тулуба і хвоста.

Будова тіла трилобітів

Отже, ми вже добре знаємо загальні риси трилобітів.Тільки ось уже багато років вчені не могли зрозуміти, де саме перебували їхні органи дихання. Нещодавно, в ході вивчення скам'янілості трилобіта виду Triarthrus eatoni, вчені зробили вельми несподіване відкриття. Вивчивши добре збереглися відбитки кінцівок вони прийшли до висновку, що трилобіти дихали за допомогою ніг. За словами автора наукової роботи Мелані Хопкінс (Melanie Hopkins), на кінцівках древніх створінь можна знайти структури розміром близько 30 мікрометрів. Такі дрібні нерівності складно виявити навіть під мікроскопом.

Скам'янілі останки трилобіта

Структури у верхній частині кінцівок трилобітівза своєю формою нагадують зябра. Такі ж структури є у багатьох сучасних членистоногих начебто крабів. Судячи з усього, вони були необхідні трилобіту для насичення циркулюючої всередині їх тіла гемолімфи киснем. Гемолімфою прийнято називати рідина, яка знаходиться в судинах безхребетних тварин. Вона виконує ту ж функцію, що і кров всередині людини та інших ссавців.

Читайте також: Як штучний інтелект змінив уявлення вчених про тваринний світ?

Несподіване відкриття учених

Це досить несподіване відкриття навіть для самихвчених. За їх словами, кінцівки це далеко не найкраще місце для розташування органів дихання. Як ми вже з'ясували вище, трилобіти вели повзає або риє спосіб життя. Під час будь-якого руху дихальні пори могли забитися брудом. Так що деякі люди не вірять у правдивість цього відкриття - якщо зябра перебували на кінцівках, трилобіти явно не могли довго жити. Втім, є ймовірність того, що ці створіння мали механізмом очищення дихальних пір. Просто вчені поки не знайшли ознак його наявності.

Структури на кінцівках трилобітів дійсно нагадують зябра

Якщо вам цікаві новини науки і техніки, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете статті, що не були опубліковані на сайті!

Трилобіти жили на нашій планеті мільйони роківтому, тому їх життя досі частково покрита таємницями. Вчені багато разів виявляли групові копалини, де ці древні створення стоять строго один за одним, як ніби в черзі. Майже вони так себе вели, дослідникам довгий час не було ясно. Однак, відповідь була знайдена в 2019 році - трилобіти не стояли в черзі, а робили життєво важливі для себе дії. Якщо говорити коротко, рух в тісному ряду допомагало їм долати довгі відстані. Детальніше про це та трилобітів в цілому можна почитати за цим посиланням.