Research

Різноманітність життя на Землі не змінилося з часів динозаврів

Багате розмаїття на суші, яке ми бачимосьогодні по всій земній кулі - явище далеко не нове: різноманітність життя на суші не змінювалося щонайменше протягом останніх 60 мільйонів років тому. Нагадаємо, що динозаври вимерли близько 65 мільйонів років тому. Згідно з даними нового дослідження, проведеного вченими Університету Бірмінгема, число видів в екологічних спільнотах на суші збільшувалася лише спорадично протягом геологічного часу. За швидким зростанням різноманітності слідували плато, які тривали десятки мільйонів років.

Скільки видів на Землі?

Раніше багато вчених стверджували, що різноманітністьнеухильно збільшується з плином геологічного часу, що означало б, що біорізноманіття сьогодні набагато більше, ніж було десятки мільйонів років тому. Але створити точну картину того, як з'явилося різноманітність життя на суші, дуже складно, оскільки дані скам'янілостей стають все більш мізерними, чим далі в минуле ми йдемо. Використовуючи сучасні обчислювальні технології, здатні аналізувати сотні тисяч скам'янілостей, ми починаємо бачити закономірності, які кидають виклик цій точці зору.

Дослідники зі Школи географії, наук про Землю ідовкілля Університету Бірмінгема і інших інститутів в Великобританії, США та Австралії змогли вивчити дані скам'янілостей, зібрані палеонтологами за останні 200 років з 30 000 різних розкопок по всьому світу. Вчені взяли за основу дані про наземних хребетних, які враховують саме рання поява цієї групи майже 400 мільйонів років тому.

З'ясувалося, що середнє число видів векологічних спільноти наземних хребетних не збільшується протягом десятків мільйонів років. Результати, опубліковані в журналі Nature Ecology & Evolution, показують, що взаємодія між видами, що включає конкуренцію за їжу і простір, обмежує загальну кількість видів, які можуть співіснувати.

Провідний дослідник доктор Роджер Клоуз каже: «Вчені часто вважають, що різноманітність видів неконтрольовано збільшується протягом мільйонів років, і що різноманітність сьогодні набагато більше, ніж в далекому минулому. Наші дослідження показують, що кількість видів в межах наземних спільнот обмежується протягом тривалих періодів часу, що суперечить результату багатьох експериментів в сучасних екологічних спільнотах - і тепер ми повинні зрозуміти, чому ».

Одна з причин, по якій різноманітність векологічних спільнотах не збільшується, може полягати в тому, що ресурси, використовувані видами, на зразок їжі і простору, обмежені. Конкуренція за ці ресурси може запобігти проникненню нових видів в екосистеми і привести до балансу між темпами видоутворення і вимирання. Однак після появи основних груп тварин або великих екологічних порушень, таких як масові вимирання, збільшення різноманітності може статися раптово - за геологічними, а не за людськими мірками - і за ними знову підуть тривалі періоди без будь-якого збільшення.

«Всупереч очікуванням, найбільше збільшеннярізноманітності в спільнотах наземних хребетних сталося після масового вимирання, яке знищило динозаврів 66 мільйонів років тому, в кінці крейдяного періоду. Всього за кілька мільйонів років місцеве різноманітність збільшилася в два-три рази в порівнянні з рівнем до вимирання - в основному завдяки вражаючому успіху сучасних ссавців ».

Професор Річард Батлер, який також входив вдослідницьку групу, додає, що якщо зрозуміти, як змінювалося різноманітність в минулому, ми змогли б краще зрозуміти ймовірні довгострокові наслідки нинішньої кризи біорізноманіття.

Як думаєте, динозаври вимерли даремно? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.