Space

Тепловий щит «Марс-2020» готовий до зіткнення з атмосферою Червоної планети

Космічне агенство NASA активно готується досвоєї місії «Марс-2020». Передбачається, що в лютому 2021 року однойменний космічний апарат досягне Червоної планети і пройде через найбільш небезпечну фазу місії - зіткнення з атмосферою. Все це буде відбуватися на швидкості 19 300 кілометрів на годину, тому для захисту марсохода від розпеченого повітря буде потрібно спеціальний щит. Він уже створений компанією Lockheed Martin і успішно пройшов випробування.

Ширина абляціонного щита досягає 4,5 метрів,тому посадка на Марс буде як-ніколи складним завданням. Навіть маючи багаторічний досвід, космічному агентству і компанії-виробникові довелося провести ряд ретельних випробувань щоб переконатися в здатності щита протистояти як термічним, так і термомеханічних навантажень.

Для оцінки надійності були використані вакуумнінасоси, які модулювали навантаження в 63 500 кілограмів. При цьому дослідники стежили за станом щита за допомогою технології кореляції цифрових зображень. Для цього поверхню щита була обклеєна спеціальної вінілової плівкою, сліди на якій дозволили створити тривимірну карту її деформації при навантаженні. Такий підхід дозволив простежити за змінами у всій площі щита, а не тільки на її певних ділянках.

У минулому ми вже використовували цей методфотограмметрії на випробувальних виробах, але це перша успішна реалізація на офіційному льотному обладнанні. Ця технологія дозволить нам захистити обладнання під час тестування, але, що більш важливо, надасть дані для поліпшення наших інструментів проектування і аналізу.

Сотіріс Келлас, авіаційно-космічний інженер NASA

Детальніше про початок активної фази тестуваннямарсохода можна почитати в нашому матеріалі. Дослідники буквально перевіряють кожен болт, тому що космічному апарату доведеться пережити «7 хвилин жаху».

Обговорити цю тему можна в коментарях, а поговорити про інші новини науки і технологій можна в нашому Telegram-чаті.