Space

Згинати дзеркало телескопа - крок до пошуку життя за межами нашої Сонячної системи

Навіть на величезних просторах найдрібніші деталіможуть мати велике значення. Експеримент Массачусетського технологічного інституту, який ось-ось почнеться, покаже, чому. Кубсат з Deformable Mirror Demonstration Mission (DeMi) проведе випробування нового дзеркала для телескопа до кінця цього року. Він допоможе забезпечити майбутні супутники інструментами для пошуку екзопланет, які, можливо, будуть населені життям.

Це дзеркало - виняткове. Але цього не видно, якщо дивитися здалеку. За його відбиває знаходяться 140 крихітних виконавчих пристроїв (приводів), які дозволяють дзеркала згинатися і адаптуватися, щоб більш точно зчитувати світло від зірок за межами нашої Сонячної системи.

Навіщо телескопів згинаються дзеркала?

Навіщо це потрібно? Справа в тому, що на орбіті все досить складно. Одна сторона супутника може бути гарячою на сонці; інша - дуже холодною. При зміні температури деталі міняються в розмірах і рухаються. Обертання і штовхання може привести до вібрацій. «Всі ці перешкоди призводять до появи крихітних плямочках на знімках, які ви робите», говорить Керрі Кахою, доцент кафедри аеронавтики і астронавтики в Массачусетському технологічному інституті.

Щоб це виправити, дзеркало може «відчувати»помилки на зображенні і згинатися, виправляючи їх. Це робиться за допомогою аналізу світла, що потрапляє в дзеркало. Друковані плати посилають сигнали на стрижні, які відповідним чином регулюють форму дзеркала. Не треба багато рухатися: ми говоримо про 10-20 нанометрів. Але навіть такі невеликі зміни можуть боротися з будь-яким спотворенням світла, який потрапляє в телескоп. «Хороша особливість цього типу техніки полягає в тому, наскільки хороший контракт», говорить Паула ду Вейл Перейра, аспірант Массачусетського технологічного інституту, керівник механічної частини проекту.

Вчені могли б використовувати збільшену версіюцього деформується дзеркала, щоб отримувати більш якісні зображення зірок, блокувати світло від зірки і знімати довколишній екзопланети. Дзеркало також допоможе їм краще вловлювати чіткий світло, так що можна було б розглядати спектр газів окремих планет. По газах можна було б зрозуміти склад атмосфери, а також зрозуміти, що ми спостерігаємо за межами нашої Сонячної системи.

Хоча це поки лише випробування роботи дзеркала в космосі, майбутні місії, що використовують більші версії такого дзеркала, будуть шукати гази - такі як вуглець - і сліди води, що натякають на життя.

Для космосу ця техніка може бути новою, але наЗемлі вона використовувалася протягом багатьох років для боротьби з спотворенням, викликаним нашої власної атмосферою. Наземні обсерваторії мають дзеркала, які адаптуються багато разів в секунду, реагуючи на свідчення того, як вітри і атмосферні гази впливають на світло.

В кінцевому підсумку, дані цього невеликогоексперименту послужать основою для майбутніх телескопів. Вчені хотіли б, щоб наступний телескоп «був в змозі з'ясувати, чи є життя на іншої планети, дивлячись на спектри планети або іншої зірки», говорить Кахою.

Що ж, ще один крок у бік позаземного життя. А як ви думаєте, чи існує вона? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.