Technology

Експеримент із захоплення космічного сміття за допомогою гарпуна виявився успішним

Експериментальний британський зонд RemoveDEBRISуспішно впорався з другою частиною випробувань систем для збору космічного сміття, вперше провівши в космічних умовах захоплення об'єкта за допомогою гарпуна, повідомляється на сайті в прес-релізі Університету Суррея. Нагадаємо, що в ході першого випробування, що проводився у вересні минулого року, апарат захопив макет сміття за допомогою ловчий мережі, вперше показавши реальний потенціал використання подібних технологій для очищення навколоземного простору.

Згідно з поточними оцінками, на орбіті Земліприсутні більше 750 тисяч об'єктів розміром більше одного сантиметра, а середня швидкість руху цих об'єктів становить понад 40 000 кілометрів на годину. Ті ж оцінки говорять, що загальна вага цих об'єктів становить більш ніж 7600 тонн. Чи потрібно говорити, що зіткнення з одним з них може обернутися серйозними наслідками для більшості супутників, Міжнародної космічної станції, безпілотних і пілотованих кораблів?

За останні роки вчені розробили декількадесятків варіантів систем, які допомогли б вирішити цю проблему. Наприклад, китайські фізики запропонували встановити на борту МКС потужний лазер, який буде «збивати» космічне сміття, а фахівці з NASA пропонують збирати його за допомогою кораблей- «вітрильників».

У червні минулого року на МКСО було доставлено однез таких рішень - зонд RemoveDEBRIS, який призначається для відпрацювання технологій збирання навколоземної орбіти від космічного сміття. Він був створений британськими інженерами з Університету Сюррея і компанією Airbus в рамках проекту, на реалізацію якого ЄС виділив 5,2 мільйона євро.

Апарат, розміром з невеликий холодильник,складається з власне, самого зонда RemoveDEBRIS, двох металевих пластин, які грають роль макетів «космічного сміття», мережі, гарпуна, вітрила, камери і обладнання для навігації.

Схема зонда RemoveDEBRIS

У минулому році було проведено успішні випробуваннямережі і тривимірного лазерного радара, які надходять для пошуку і спостереження за космічним сміттям. За словами Гульєльмо Альєтт, наукового керівника місії, найскладніша частина випробувань зажадала майже півроку підготовки. Але очікування виправдалися.

Під час останнього експерименту екіпаж МКСпротестував захоплення об'єкта на орбіті за допомогою гарпуна. Як макета сміття використовувалася одна зі стінок кубсата, яку встановили на відстані 1,5 метра від RemoveDEBRIS. Останній вистрілив в неї гарпуном зі швидкістю 20 метрів. Цього виявилося достатньо для того, щоб пробити металеву пластину і захопити її. Відео експерименту можна побачити нижче.

</ P>

«Космічне сміття може викликати найсерйознішінаслідки для систем зв'язку на Землі, якщо він зіткнеться з ще діючими супутниками. Цей дивовижний проект показав, що цю проблему можна вирішити, використовуючи найпростіший гарпун - знаряддя праці, яким людство користувалося з незапам'ятних часів », - наводить слова Кріса Скідмор, міністра науки Великобританії, який прокоментував успішні випробування гарпуна, сайт Університету Суррея.

Зараз команда RemoveDEBRIS готується до останньоїфазі експерименту - знищення фрагментів спійманого сміття в атмосфері Землі. Її збираються провести в березні цього року. Зонд повинен буде випустити спеціальний вітрило, який загальмує RemoveDEBRIS і затягне його в атмосферу разом з шматками спійманого сміття, де вони і згорять.

Слідкуйте за найцікавішими новинами зі світу науки і технологій за допомогою нашого каналу в Яндекс.Дзен, де ми також публікуємо ексклюзивні матеріали, які не можна знайти на нашому сайті.