Space

Марсохід знайшов щось на Марсі: життя чи ні?

Минулого тижня астробіологи, які шукаютьжиття в космосі, зраділи: на Марсі знайшли величезну кількість газу метану. Його виявив марсохід «К'юріосіті» - робот, який досліджує поверхню Червоної планети. На Землі цей газ виробляється в основному живими істотами, а після попадання в атмосферу дуже швидко розпадається. Виходить, якщо на Марсі є метан, він потрапив туди недавно. Чи означає це, що живі істоти є і на Марсі теж? Як взагалі шукають життя на інших планетах?

Як шукають життя на Марсі?

На Землі життя всюди. Ви бачите метеликів і людей, сліди тварин і пташиний послід, навіть рослини - це теж життя. Тому що наша планета підтримує життя мільярди років і у неї був час поширитися в землі, воді і повітрі. Але як знайти життя на планеті, на якій немає її слідів? На Марсі немає води, немає дерев, немає повітря, та й летіти до Марса дуже довго і важко. Люди на Марсі також ще не бували.

Саме тому вчені намагаються зачепитися засліди життя або її останки: шукають якісь скам'янілості, сліди кісток, газів (ви адже робите газ, чи не так) або можливі водойми, які ще не висохли або замерзли - на Марсі дуже холодно. Але життя могла б існувати і в холоді. Для пошуку її слідів використовуються спеціальні роботи. Наприклад, «К'юріосіті»:

Як виглядає марсохід «К'юріосіті»

У 2012 році вчені офіційно заявили, що ватмосфері Марса метану немає. Надії знайти життя на Червоній планеті здорово зменшились. І ось, буквально минулого тижня, марсохід «К'юріосіті» «відчув» метан в повітрі - дуже мало, набагато менше, ніж можна знайти в повітрі на нашій планеті - 21 молекулу на мільярд. І дуже швидко ця «висока концентрація» знизилася до 1 молекули на мільярд.

«Шлейф прийшов і шлейф пішов», прокоментував Пол Махаффі, вчений NASA.

Зате тепер стало зрозуміло, що на Марсі трапляютьсясезонні «сплески» метану. Пов'язані вони з життям? Невідомо. На жаль, у марсохода «К'юріосіті» немає інструментів, які точно скажуть, яке походження у цього метану. Важливо зрозуміти, хто його виробляє: щось живе чи ні. Нові місії на Червону планету дозволять це з'ясувати, але їх потрібно спроектувати і висадити точно в ціль, де буде життя з максимальною ймовірністю.

Почитайте, як взагалі шукають життя на Марсі.