Research

У Новій Зеландії виявлено останки найбільшого папугу в історії

Сьогодні в світі існує близько 350 видівпапуг. Більшість з них невеликого розміру. Вони з легкістю помістяться на плечі людини. Однак є і справжні гіганти. Наприклад, папуга какапо, про який ми зовсім недавно писали, в довжину може досягати 50 сантиметрів. До недавнього часу він вважався найбільшим папугою з коли-небудь жили на Землі. Однак новозеландські палеонтологи виявили древні останки папугу, який за життя був майже в два рази більше какапао і був його далеким родичем.

Де був виявлений найбільший папуга?

Що цікаво, відкриття вчені зробили ще 11років тому. Займаючись розкопками біля старого новозеландського золотодобувного кар'єра, розташованого в регіоні Отаго, що в північній частині Нової Зеландії, дослідники виявили частково збереглися скам'янілості стегнової, великої гомілкової кістки, а також дзьоба.


Палеонтологи на місці розкопок

Група дослідників, яка виявила останки, спочатку припустила, що вони належать якомусь невідомому давнього виду орлів. На таку ідею їх наштовхнув незвично великий розмір знахідок.

До більш докладного вивчення останків вченіповернулися тільки на початку цього року. Спочатку дослідники порівняли виявлені скам'янілості кісток з колекцією кісток птахів з Музею Південної Австралії, а також з електронної колекцією Смітсонівського національного музею природної історії. Таким чином вони звузили коло пошуку, виключивши ймовірне спорідненість останків з іншими видами птахів.

Використання сучасних методи лабораторного аналізу дозволило вченим визначити справжнього власника цих останків.

Найбільший папуга в світі

Фахівці вважають, що вони належалигігантського стародавнього папузі, який жив на Землі близько 20 мільйонів років тому в епоху міоцену. За збереженим останкам вчені змогли приблизно розрахувати його розміри. Дослідники вважають, що при житті зростання папуги досягав 1 метра, що рівносильно половині зросту дорослої людини, а його вага - до 7 кілограмів. Це робить його найбільшим з відомих папуг. Він в два рази більше і важче нині живе какапао, який вважався найбільшим видом серед папуг.

«Ми займаємося розкопками 20 років і за цей часзнаходили тисячі різних останків птахів і інших тварин. Однак до сих пір ми не знаходили останків таких гігантських папуг. Це найбільший представник свого виду », - каже професор Тревор ворс з австралійського Університету Флиндерса, який брав участь в дослідженні знахідки.


Порівняння розмірів: сойка, людини і папуга Геракл

Оскільки дане відкриття для вчених виявиласявельми несподіваним, а розміри і вага птиці дослідників по-справжньому здивували, вони вирішили назвати древній вид гігантських папуг Heracles inexpectatus. У перекладі латинського це означає «Несподіваний Геракл».

Де жив найбільший лякай

Як говорять учені, цей вид папуг жив учаси, коли більша частина Нової Зеландії лише недавно з'явилася з океану. Місцем проживання Геркулеса були теплі субтропічні ліси, населені найрізноманітнішої живністю, включаючи черепах і крокодилів, останки яких, вчені також знайшли в місці розкопок.

На думку вчених, передбачуване будова птиці іїї розміри можуть говорити про те, що папуги цього виду не літали, а ходили по землі. Основними раціоном харчування птиці були різноманітні горіхи, насіння рослин, а також плоди фруктових дерев. Однак вчені вважають, що цієї їжі для такої великої птиці, особливо в зимові періоди, могло не вистачати.

Цілком ймовірно, говорять вчені, вид папугГеркулес міг харчуватися і іншими видами дрібної живності. Тобто, він був ще й хижаком, що зовсім не характерно для сучасних папуг. Для цього він мав досить потужним дзьобом, який дозволяв швидко вбивати свою здобич.

Читайте також: У Криму знайдено останки найбільшого птаха в історії

Вимер вид гігантських древніх папугімовірно 12 мільйонів років тому, коли на планеті почав змінюватися клімат. Середньосвітова температура знизилася на 8 градусів Цельсія, що призвело до зникнення субтропічних лісів на островах Нової Зеландії і вимирання найбільшого папугу в історії.

Ще більше цікавих матеріалів ви можете знайти в нашому новинному Telegram-каналі.