Space

На Землю в цьому році може впасти старий радянський зонд для дослідження Венери

На земній орбіті присутній дуже багатокосмічного сміття. В основному це дрібні частинки розміром від кількох міліметрів до кількох сантиметрів. Як правило, такий дрібне сміття для Землі небезпеки ніякої не представляє. Потрапляючи в атмосферу, ці частинки швидко згорають і до поверхні не добираються. По крайней мере, як повідомляє портал Science Alert, на сьогоднішній момент не було підтверджених випадків падіння космічного сміття комусь на голову. Все може змінитися вже в цьому році, якщо звичайно дуже сильно не пощастить. Адже на цей раз мова йде про цілий несправному радянському космічному зонді «Космос-482» вагою майже 500 кілограмів. Чому така впевненість? Справа в тому, що зонд має дуже потужною термозащитой, тому апарат може цілком і не згоріти при вході в атмосферу.

Радянський Союз в кінці березня 1972 року запустивдва космічні апарати «Венера-8» і «Космос-482». Обидва призначалися для дослідження Венери. Відправлена ​​27 березня станція «Венаріа-8» успішно дісталася до своєї мети і стала другим космічним апаратом в історії, успішно досягли поверхні Венери в липні того ж року. Першою була також радянська станція «Венера-7», яка здійснила посадку на поверхню другий планети від Сонця в грудні 1970-го.

Запущений ж 31 березня 1972 «Космос-482» з-занеполадок в розгінному блоці не зміг вийти на задану орбіту, в результаті розвалившись на частини. Протягом декількох місяців після запуску деякі його фрагменти потрапили в атмосферу Землі і згоріли. Але на навколоземній орбіті залишилася основна частина зонда вагою 495 кілограмів, з періодичністю в 112 годин здійснює один виток навколо планети і постійно знижується. За попередніми оцінками експертів радянська станція повинна була впасти на Землю десь в 2023-2025 роках, проте більш свіжа оцінка вказує на можливість більш раннього падіння апарату на Землю.

На думку експертів, є ймовірність того, щовін не повністю згорить в атмосфері, а досягне поверхні Землі, оскільки оснащений потужною теплозахистом, яка дозволила б йому працювати в умовах венеріанській середовища.

«Апарат без проблем вціліє при входів атмосферу. Було б разюче, якби при зниженні відбулося розкриття парашута. Але я впевнений, що Піропатрони, які призначені для розкриття парашута, давно вийшли з ладу », - наводить Space.com слова фахівця зі спостереження за супутниками зі штату Оклахома Томаса Дорман.

За прогнозом експерта, апарат, який зараз знаходиться на орбіті з апогеєм в 1700 км і перигеем в 200 км, може увійти в щільні шари атмосфери або в кінці нинішнього року, або на початку наступного.

«Складність у тому, що ніхто не може прогнозувати сонячну активність, яка вплине на швидкість зниження апарату», - додав Дорман.

Чи варто турбуватися? Складно сказати. Хоча ймовірність небезпеки для людей здається малоймовірною. Навіть великі об'єкти космічного сміття, наприклад, та ж китайська орбітальна космічна станція «Тяньгун-1», що впала на Землю в минулому році, закінчила свої дні в океані - в кінці кінців саме вода займає найбільшу площу поверхні нашої планети.

Сучасні космічні апарати як правилорозробляються з урахуванням можливості згоряння в щільних шарах атмосфери в разі аварії, але ми говоримо про зонді, який був створений майже 50 років тому. І як показує історія з американською космічною станцією «Скайлаб», яка впала в 1973 році в Австралії, передбачити точне місце падіння таких апаратів вкрай складно.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.