Research

Найдавніший камінь Землі був виявлений ... на Місяці

Аналіз місячного грунту, привезеного астронавтамимісії «Аполлон-14», показав наявність в одному із зразків частинок мінералів, чиє походження міжнародна група вчених зі Швеції, Австралії і США пов'язує з Землею. Стаття описує дослідження опублікована журналом Earth and Planetary Science Letters. Дослідники вважають, що в їх руки потрапив уламок метеорита із Землі, що впав на супутник нашої планети близько 3,9 мільярда років тому.

У вивченому зразку, який отримав назву «ВеликаБерта », вченими були виявлені фрагменти кварцу, циркону і польового шпату. Наявність цих мінералів цілком характерно для земних порід, але не для місячного грунту. Вчені пояснюють, що якщо навіть припустити місячне походження мінералів в дослідженому зразку, то сформуватися вони повинні були на глибині не менше 167 кілометрів, що малоймовірно. Крім того, для формування цих мінералів необхідна участь кисню.

«Це екстраординарна знахідка, що дозволяє нам намалювати повнішу картину ранньої Землі і системи Земля-Місяць в цілому», - пояснює планетолог Девід Крінг з Інституту наук про Місяць і планети.

Так яким чином земні мінерали виявилися вмісячному грунті? Вчені висувають припущення, що близько 4 мільярдів років, коли Землі було всього близько 540 мільйонів років, на нашу планету могло впасти якесь мале небесне тіло (метеорит або астероїд), яке підняло частина «відкололася» земної породи в космос.

Порівняння відстані між Місяцем з Землею

Так як в той час Місяць розташовувалася в три разиближче до нашої планети, ніж зараз, то через деякий час порода осіла на поверхню супутника, конкретно в місячному кратері Конус, де і «очікувала» весь цей час експедицію «Аполлона-14».

Виявлення частинок циркону в зразку багато в чомудопомогло вченим, тому що цей мінерал містить уран, чий період напіврозпаду вченим добре відомий. Виходячи з цього, фахівці визначили, що порода утворилася приблизно 4-4,1 мільярда років тому, імовірно, на глибині 20 кілометрів.

Дослідники додають, що їх припущеннявиглядає найбільш ймовірним з очевидних. По крайней мере, дуже сумнівно, що на Місяці колись існували настільки «земні» умови. Однак для перевірки гіпотези знадобляться нові зразки місячного ґрунту, які також можуть містити виявлені мінерали. До слова, в найближче десятиліття вчені, можливо, дійсно зможуть їх отримати. Нагадаємо, що NASA планує не тільки повернути людину на Місяць, але і надовго там закріпитися.

Обговорити дослідження можна в нашому Telegram-чаті.