Research, Technology

Найдавніші гори на Землі виросли завдяки морському планктону

Під час вивчення 20 гірських хребтів, шотландськівчені прийшли до висновку, що перші гори у світі почали утворюватися близько 2 мільярдів років тому. Процес утворення гір був запущений першими водними організмами розміром кілька міліметрів або навіть менше — якщо говорити простіше, стародавнім планктоном. При загибелі їх мікроскопічні тіла покривали земну кору та звільняли органічний вуглець. Це з'єднання, своєю чергою, робило земну кору менш міцної і податливою, завдяки чому тектонічні плити в глибинах нашої планети почали рухатися активніше. Таким чином, протягом 100 мільйонів років на ослаблених частинах земної кори набирали висоту нинішні гори. Давайте розберемося докладніше, як вчені дійшли такого висновку.

Вчені з'ясували, що великі гори на Землі почали утворюватися 2 мільярди років тому.

Цікавий факт: порахувати точну кількість гір Землі неможливо. Вчені можуть впевнено сказати тільки те, що вони займають приблизно 24% земної поверхні.

Як виникло життя на Землі?

У ході наукової роботи шотландські вчені вивчилигірські хребти Центральної Європи, Індонезії, Японії та кількох інших частин світу. Виявилося, що утворені 2 мільярди років тому гірські хребти мають на 10-20% великий вміст вуглецю, порівняно з іншими вершинами. Так як приблизно в той же час у світі з'явився кисень, завдяки якому у світовому океані виникло перше життя, вчені вважали, що ці крихітні істоти і були джерелами вуглецю.

Великі гори утворилися завдяки стародавньому планктону

Життєво важливий кисень на планетівиник завдяки кисневій катастрофі. Це сталося 2,3 мільярда років тому — джерелом кисню стали ціанобактерії, які, подібно до рослин, здатні до фотосинтезу. В результаті їх діяльності, у морях та океанах з'явилося достаток поживних речовин, що призвело до розквіту планктону та інших крихітних форм життя. Після смерті планктон осідав на земній корі, виділяв органічний вуглець і робив земну кору м'якшою. Утворений графіт згодом грав роль мастила, завдяки якій тектонічні плити, що знаходяться на великій глибині, могли наїжджати один на одного і утворювати гори.

Освіта гір відбувається дуже повільно, у глибинах нашої планети

Як утворюються гори?

Процес утворення гір зайняв понад 100 мільйонівроків і продовжується досі. Завдяки руху тектонічних плит, на нашій планеті утворилося багато гор. Як приклад можна навести Еверест, висота якого сягає 8848 метрів. Варто зазначити, що нещодавно вчені провели новий вимір висоти найбільшої гори у світі — виявилося, що вона трохи вища і височіє на 8 848,86 метрів. Але задля справедливості також варто згадати, що деякі гори виникають в результаті виверження вулканів, коли лава виливається на поверхню і остигає.

Вулканічні гори на Камчатці

Ось що: подібно до вулканічних гор, іноді на Землівиникають і грязьові острови. Під час землетрусів між тектонічними плитами іноді утворюються глинисті відкладення, що вириваються назовні. Іноді глини виявляється настільки багато, що вона стає основою острова. Щоправда, такі острови мають властивість із часом повністю зникати.

За словами автора наукової роботи Джона Парнелла(John Parnell), сьогодні гірські хребти є невід'ємною частиною земного ландшафту. Однак так було не завжди — більшість із них сформувалася лише після того, як минуло понад половину терміну існування Землі. Все це звучить правдоподібно, але до висновків вчених потрібно ставитися з часткою скептицизму, тому що утворенню гір напевно вплинуло безліч інших факторів. Але якщо дослідники мають рацію, це означає, що давні одноклітинні організми могли відіграти ключову роль у створенні деяких з найбільших геологічних структур на нашій планеті. Відмінний приклад того, як крихітні створіння здатні створити щось величезне.

Епізод National Geographic про гори та їх мешканців

Посилання на цікаві статті, смішні меми та багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Сьогодні людство настільки взяло природу підконтроль, що може навіть створювати штучні гори. Наприклад, у 2016 році такий проект затіяла влада Об'єднаних Арабських Еміратів. Рішення про будівництво штучної гори було прийнято для того, щоб заманити дощові хмари, тому що в цьому регіоні нашої планети дуже спекотно. На жаль, проект досі перебуває у стадії планування. Є підстави вважати, що змінити кліматичну ситуацію в ОАЕ жодна гора не зможе.