Technology

Німецьке космічне агентство пропонує ловити відпрацьовані ракети за допомогою літака

Німецький центр авіації та космонавтики (DLR)приступив до вивчення концепту пусковий системи багаторазового використання, що пропонує досить незвичайний підхід до посадки відпрацьованих перших ступенів ракет-носістелей. Відповідно до запропонованого концепту передбачається, що перша ступінь ракети-носія буде оснащуватися спеціальними крилами, які дозволяє їй після відпрацювання плавно спускатися до потрібної висоти. Потім щабель буде прямо в повітрі захоплюватися спеціальними транспортним літаком і в буквальному сенсі буксируватися для посадки на землю, повідомляє портал Space.com.

Трохи раніше в Німецькому аерокосмічному центрізаявили, що в рамках трирічного проекту за участю міжнародної команди інженерів буде розглянуто питання розробки «уловлювача ракет». Проект, що отримав назву FALCon (привіт, Ілон Маск або Formation flight for in-Air Launcher 1st stage Capturing demonstration), буде грунтуватися на успішно проведених раніше імітаційних та льотних експериментах.

Глава розробки Мартін Сіппель з DLR розповівSpace.com про те, що Європейська комісія виділила для проекту 2,6 мільйона євро (близько 3 мільйонів доларів). Якщо говорити про розробку ракет-носіїв - сума сміхотворна, однак це лише початок експерименту, спрямованого на перевірку працездатності концепції, тому в ранніх тестах для демонстрації планується використовувати невеликі безпілотні літальні апарати, а не реальні перші щаблі ракет.

За словами Сіппеля, ідея концепції ловити, а несадити відпрацьовані ступені ракет виходить з бажання максимізувати корисне навантаження, яка буде виводитися на навколоземну орбіту. Як приклад він наводить ракету-носій Falcon 9 від американської компанії SpaceX. Вона використовує багаторазові перші щаблі, однак для їх уповільнення при спуску і посадки потрібне використання додаткового обсягу палива, що в цілому ускладнює ракету і одночасно знижує її вантажопідйомність. У той же час, якщо оснастити ракету крилами, а при плавному спуску захоплювати її літаком-уловлювачем і «буксирувати» на землю тоді в цьому випадку не доведеться використовувати додаткове паливо для посадки. Таким чином на орбіту можна буде виводити більше корисних вантажів за запуск.

«Якщо ми зможемо її буксирувати до повної посадки,то це дозволить економити на масі палива для повернення ракети на поверхню. Це забезпечить не тільки економічну перевагу, але і продуктивність носія », - коментує Сіппель.

За словами глави проекту FALCon, розробказнаходиться на ранній стадії, тому оцінка повної вартості буде проводитися пізніше. Якщо результати перших випробувань виявляться успішними, DLR розгляне питання про передачу проекту в Європейське космічне агентство для подальшого включення в програму підготовки пускових систем нового покоління. Наприклад, аналогічним чином близько двох років тому в програму розробки пускових система ЄКА був доданий проект багаторазового ракетного двигуна «Прометей» (Prometheus), концепт якого був запропонований Французьким космічним агентством (CNES). Його передбачається використовувати в новій ракеті-носії «Аріан 6» (перший запуск запланований на 2020 рік), а також в інших ракетах, які прийдуть після неї.

Сіппель додає, що фінансова підтримкапроекту FALCon здійснюється не тільки за рахунок Європейської комісії. Розробка буде проводитися з партнерами Німецького аерокосмічного центру: Інститутом машинобудування при Болгарській академії наук, австрійською компанією Drone Rescue Systems, іспанської Embention, німецької soft2tec, а також Фон Кармановской інститутом гідродинаміки і румунською компанією Astos Solutions.

Як вказав Сіппель, більш детальні подробиціпроекту FALCon будуть оголошуватися в ході його прогресу розробки. У той же час глава проекту припустив, що як мінімум технологічна основа для майбутньої першого ступеня буде готова десь до 2028 року, а перші реальні ракети-носії, які використовують такі багаторазові перші щаблі, можуть почати експлуатуватися до 2035-го.

Як вже говорилося вище, більш конкретні деталіпро те, як все це буде працювати, автори проекту поки не повідомляють. Але відзначають, що техніка підхоплення полягатиме у використанні «аеродинамічний керованого пристрою», яким буде оснащений літак, за допомогою якого планується ловити і приземляти відпрацьовані перші щаблі. Автори проекту також запропонували використовувати безпілотний автономний літак для зустрічі з відпрацьованими ступенями, яка буде здійснюватися на висоті від двох до восьми кілометрів.

Назва FALCon, хоча і схоже на назву ракети від компанії SpaceX, має інше джерело натхнення, зазначає Сіпплеь.

«Це не має нічого спільного з ракетою Falcon відSpaceX. FALCon - це дійсно птах сокіл. Вона здатна різко пірнати вниз за своєю здобиччю. Саме це і послужило для нас джерелом для натхнення ».

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.