Space

Майбутнє людства - серед планет. Це запорука нашого виживання

Кінець неминучий. Одного разу він точно прийде. Нас чекає потепління на планеті, закислення океанів, що насувається масове вимирання і приголомшливе виснаження ресурсів. Не потрібно далеко ходити, щоб зрозуміти, що людство досягло піку і готується до потрясінь. Але приймаючи таку апокаліптичну точку зору, ми втрачаємо щось важливе. Є шлях серед відчаю. Між Сциллою і Харибдою, нас чекає зовсім інше майбутнє. І щоб його знайти, потрібно лише подивитися наверх. Це майбутнє - Сонячна система, і якщо ми все зробимо правильно, нам є до чого прагнути.

Міжпланетний вид: людство

Зміна клімату - лише один з аспектів набагатоширших планетарних перетворень. Десять тисяч років тому, коли розтанули останні льодовики плейстоценовой епохи, наша планета увійшла в геологічну епоху голоцену. Повітря, вода, каміння і життя були в стабільному стані, здебільшого теплі і вологі (з невеликою кількістю льоду). Тепер же людська діяльність виводить Землю з голоцену в нову епоху антропоцен, тому що саме людство тепер визначає, як функціонують системи планети.

Наближення антропоцен часто зображується як битва між одним видом політика над іншим: республіканці проти демократів або бізнес-інтереси проти екологів. Але ця думка помилкова.

За останні 50 років люди розвідали Сонячнусистему і всі її світи. Розуміння, яке ми отримали в результаті цих подорожей, показує нам, що антропоцен став передбачуваним переходом. Ця зміна відбувається неминуче, коли який-небудь вид створює таку ж енергоємну цивілізацію, як наша. З астрономічної точки зору антропоцен представляє в деякому роді планетарне отроцтво. Ви не можете перешкодити дітям стати підлітками. Ви можете лише сподіватися, що вони перейдуть на цей бік зі зрілістю, мудрістю і співчуттям. Аналогічним чином, щоб вижити в умовах зміни клімату, нам потрібно перерости в новий віт відносин, взаємопідтримка і співробітництво з іншою частиною біосфери і планети в цілому.

Є думка, що це вже відбувається.

Цього року виповнилося 50 років з моменту першогокроку Ніла Армстронга на Місяці. П'ятьма десятиліттями опісля цього грандіозного подорожі з'являються сигнали того, що ми готовим підкорити і більш високий рубіж. Мільярдери-ракетобудівники і роботи, що досліджують астероїди, малюють нам новий сценарій на майбутнє. Наступні кілька сотень років не обов'язково повинні привести до виснаження і смерті. Замість цього вони можуть стати великою драмою, яка розігрується на багатьох сценах багатьох нових світів.

До початку 21 століття загальноприйнятим вважалося, щоNASA застрягло. Замість того, щоб відправляти астронавтів на сміливі місії за межі нашої планети, космічне агентство стало заручником примх наступних адміністрацій, які залишили його без фінансування і вибору. До кінця програми космічних шатлів в 2011 році NASA вже відправляло своїх астронавтів на російських ракетах.

Потім з'явився рух «нового космосу». Приватні підприємці заскочили в екзосферу і відновили курс в майбутнє космічних подорожей.

Очолив цей рух, здебільшого, ІлонМаск і його SpaceX, нове покоління підприємців при грошах, які поставили перед собою завдання скоротити витрати на доставку матеріалів і людей на орбіту. Разом SpaceX, Virgin Galactic і Blue Origin, серед інших, розробили робочі версії своїх космічних кораблів. Річард Бренсон зосередився на космічному туризмі, а Джефф Безос і Маск розробляють нові класи многоразовиих ракет для дослідження космосу і комерції.

Але Маск, Безос і Бренсон - це тільки початок. Невелика армія нових компаній входить в космічне підприємство. На сьогоднішній день ця світова космічна економіка вже оцінюється в 350 мільярдів доларів, а до 2040 року, за оцінками, досягне 1 трильйона доларів. Тільки в минулому році космічні компанії отримали 3,9 мільярда доларів приватних інвестицій.

Але епоха нового космосу - це більше, ніж просторакети. Такі компанії, як Planet Labs і Spire Global, шукають способи запропонувати безперервний космічний моніторинг сільськогосподарського, екологічного і промислового стану планети. Космічне виробництво являє собою ще один рубіж: такі компанії, як Made in Space, вже вивчають методи 3D-друку в умовах невагомості.

Однак більшість цих зусиль залишаються прив'язаними до Землі. Якщо довгострокове майбутнє людства має бути міжпланетним, що відірве нас від Землі?

Наше зростаюче розуміння багатства інших світівСонячної системи забезпечує більшу частину мотивації. Незважаючи на те, що з часів Армстронга жодна людина не бував за межами Місяця, наші емісари-роботи виявилися плідними мандрівниками.

На сьогоднішній день наші космічні зондипобували на всіх планетах Сонячної системи. Більше 20 місій відвідали Венеру. Марс зберігає сліди шин чотирьох різних роверів. І ми побували не тільки на планетах. Наші космічні роботи вирушили до всіх видів тіл Сонячної системи: астероїди, комети, карликові планети. З цих місій ми дізналися, що Сонячна система набагато цікавіше, ніж припускали навіть вчені епохи «Аполлона». І найголовніше, наші дослідження показали нам, що Сонячна система дуже, дуже волога.

Під замерзлої поверхнею Європи, супутникаЮпітера, лежить океан глибиною 90 кілометрів, який містить більше води, ніж наша Земля. Багато з більших супутників Юпітера і Сатурна розташовують підземними океанами. І хоча Марс зараз суха пустеля, у вчених є вагомі докази того, що колись це був блакитний світ з величезними озерами або океанами, на поверхні якого текли струмки. По крайней мере, частина води залишається на Червоній планеті у вигляді льоду на полюсах і під поверхнею. Тільки в минулому році ми дізналися, що на Марсі є рідке підповерхневе озеро діаметром більше п'ятнадцяти кілометрів.

Вода потрібна не тільки для підтримки людськоїжиття і вирощування їжі, але і для виробництва ракетного палива. Виявлення вологою Сонячної системи означає, що сировина допоможе створити довгострокове людське присутність серед планет. Навіть маленький астероїд, що обертається навколо Сонця, може містити до 50 мільярдів доларів в таких рідкісних металах, як платина. Тому інтерес до дослідження технологій, які можуть лягти в основу потужної космічної економії, залишається високим.

Проте, жодна з досліджень нашоїСонячної системи не виявило жодного світу, схожого на відповідний для людей. У Сонячній системі досі немає місця, не рахуючи Землі, де можна ходити без скафандра.

Однак наші дослідження показали, що приправильному уяві і технологіях ми могли б досягти успіху в створенні нових територій для людського поселення, торгівлі і культури. Це проект, який, без сумніву, займе кілька поколінь. Побудова людської цивілізації за межами Землі потребують не тільки машин. Щоб процвітати в штучному середовищі, нам потрібно з'ясувати, що таке середовище, в першу чергу. Гігантські куполоподібні міста на Марсі, які населяють уяву письменників-фантастів і Ілона Маска, потребують власних екосистемах. Там будуть рослини. Там будуть мікроби. Будуть грунту і атмосфери. Як життя, повітря, вода і каміння будуть функціонувати разом, щоб підтримувати стабільні умови?

Щоб пережити антропоцен, нам слід шукати відповідітакими ж питаннями. Становлення міжпланетним видом потребують такого ж чутливого ставлення до екосистемам, яке буде у майбутніх вчених-кліматологів, які рятують Землю. Іншими словами, з'ясування того, як зробити це в космосі, може стати поворотним моментом в тому, щоб допомогти нам зрозуміти, як зробити це на Землі.

Що ж зберігають такі 1000 років для людства? Ми звикли уявляти, що ми підем на кораблях з варп-двигунами до зірок. Але якщо ставитися до законів фізики серйозно, гранична швидкість світла і величезні відстані між зірками можуть зробити малоймовірною міжзоряне цивілізацію. Навіть при наявності найсучасніших технологій, які у нас є сьогодні, все одно буде потрібно не менше 100 років, щоб досягти зірок. Якщо наукового дива не станеться, такі 1000 років навряд чи будуть означати створення міжзоряного імперії людей.

Але освоєння Сонячної системи може зайняти всьогокілька місяців навіть з нашими сучасними технологіями. Юпітер, наприклад, дуже навіть близький. Якщо ми зможемо впоратися зі зміною клімату і провести трансформацію антропоцен, Сонячна система стане тим місцем, де розіграється драма наступного тисячоліття людської культури. Всі планети, місяця, астероїди і комети будуть нашими форпостами.

Хороша новина в тому, що перший акт уже почався. А де хотіли б жити ви? Поділіться в нашому чаті в Телеграма.