Technology

Перший серйозний запуск Falcon Heavy: нова епоха освоєння космосу важкими ракетами

Falcon Heavy вже літав раніше, але тепер він носитькорисний вантаж, а конкуренти доганяють. Це перше з нового покоління ракет-носіїв, які можуть недорого і часто доставляти величезні цінні вантажі в космос, відкриваючи нову віху в космічній гонці. 9 квітня в 6:36 вечора за часом EDT Falcon Heavy повинен буде вивести Arabsat-6A в космос. Чому це має когось здивувати?

Перший серйозний запуск Falcon Heavy перенесли з 7 квітня на 9 квітня

У цей день Falcon Heavy буде літати впершепісля першого випробування в лютому минулого року, що доставив Tesla Roadster і «Старма» за її кермом на траєкторію, яка провела їх за межі Марса. Цей успішний запуск привів SpaceX її першого клієнта на цю систему, і наступний запуск виведе побудований Lockheed супутник зв'язку Arabsat-6A на геосинхронну орбіту.

Попередній статичний прогрів пройшовдобре, проте запуск перенесли «на наступний тиждень» - попередньо, на 8-14 квітня. CEO SpaceX Ілон Маск зазначив в Твіттері, що Block 5 Falcon Heavy (тобто, виробнича, а не тестова версія, яку ми бачили) має на 10% більше тяги, ніж раніше, що також призводить до підвищення безпеки.

Чому цей запуск Falcon Heavy такий важливий? Зрештою, ракети-носії, здатні вивести сто тонн матеріалу на орбіту або за її межі, існували з часів «Аполлона». Якщо коротко: справа в ціні питання.

Вивести що завгодно в космос досить складно. Але чим більше навантаження, тим складніше її підняти: рівняння, які ми знаємо вже сто років, визначають, що чим більше маса, тим більше палива потрібно, щоб створити тягу і вивести цю масу на орбіту, і все це пов'язано.

У міру прогресу в області матеріалів і ракетнихдвигунів, непропорційно велику вигоду спостерігали малі і середні ракети. У поєднанні зі зменшенням розміру супутників, все це вилилося в цілу епоху малих апаратів, які можна запускати в великій кількості - і тому ми бачимо стільки обіцянок розгорнути мережі з тисяч супутників.

Ефективні одноразові, начебто Electron від Rocket Lab, і багаторазові ракети, на кшталт Falcon 9, запустили процес зниження цін на малі і середні запуски - в рази.

Але важкі і надважкі ракети-носіїзалишалися феноменально дорогими через принципово складної природи створення цих фізично неслухняних монстрів. Таким чином, якщо висновок 10 тонн на орбіту став досить дешевим, щоб стартапи могли до нього вдаватися, висновок 100 тонн залишився вотчиною світових наддержав.

Falcon Heavy - по суті, перша ракета, якапочинає цінової зрушення в цій категорії, скорочуючи вартість запуску великих вантажів на великий відсоток. І хоча вартість все одно складає значні 100 мільйонів доларів, це набагато менше 350-500 мільйонів доларів за запуск Delta IV.

Такий рівень економіки може трансформувативсю космічну програму. NASA може додати до свого бюджету цілу місію з дослідження планет за рахунок різниці в ціні. Звичайно, математика завжди складніше, ніж здається, але 3 або 5-кратна різницю у вартості запуску неможливо ігнорувати.

Ринок важких запусків, як і малих, сильнообмежений. Держави і великі корпорації шикуються в багаторічну чергу, щоб вивести великі вантажі на орбіту або за її межі. SpaceX буде продавати місце на Falcon Heavy відразу ж, як тільки побудує, тобто в міру виробництва. І оскільки її ступені багаторазового використання, компанія зможе робити це швидше за інших. Це колосальна економія, яка буде здорово сприяти розвитку світового космічного співтовариства.

Falcon Heavy практично не конкурує на полезапуску вантажів вище 50-тонного порога, але нижче цього поля стає тісно. ULA, Ariane Group, Росія і Китай, навіть Blue Origin готують більш дешеві платформи наступного покоління для участі в новій екосистемі.

На поточний момент Falcon Heavy це аномалія,яку всі вітають. Зниження вартості і складності більш амбітних і далеких проектів - захоплююча перспектива, і найближчий запуск ракети-важкоатлета повинен підтвердити, що світ змінюється. І ми тому свідки.

Як думаєте, вийде у SpaceX і в цей раз змінити космічну галузь? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.