Research

Першовідкривачі загадкової «Дев'ятої планети» уточнили її характеристики

З моменту виключення Плутона з розряду планет в2006 року люди як і раніше вважають, що наша Сонячна система є домом саме для 8 планет. Однак кілька років тому в науковому співтоваристві піднялася ціла галас з приводу можливості існування ще одного планетарного об'єкта, що отримав неофіційну назву «Дев'ятої планети» або «Планети Ікс». Астрономи, спочатку запропонували гіпотезу про її існування, недавно опублікували дві наукові роботи (в журналі Physics Reports і The Astronomical Journal), в яких привели результати аналізу всіх відкриттів останніх років, в тій чи іншій мірі пов'язаних з питанням ймовірності існування цього гіпотетичного об'єкта.

На початку 2016 років зо два відомих планетологаКаліфорнійського технологічного інституту Костянтин Батигін і Майкл Браун виступили з гіпотезою існування величезного планетарного об'єкта, чия орбіта пролягає десь за Плутоном і Нептуном. Свою гіпотезу вчені підкріпили результатами спостережень за малими небесними тілами пояса Койпера. Дослідники встановили, що як мінімум 6 об'єктів в ньому знаходяться демонструють однаково незвичний характер поведінки - по відношенню до площини обертання інших планет їх орбіта виявилася відхилена на 30 градусів. Подальші комп'ютерні розрахунки показали, що за дивна поведінка об'єктів пояса Койпера повинен відповідати якийсь дуже великий джерело гравітації невідомої природи.

В ході подальших досліджень астрономиприпустили, що цей загадковий об'єкт може бути в 10 разів важча за Землю, а його орбіта віддалена від Сонця на 104 мільярди кілометрів. За оцінками вчених, об'єкт з таким величезним відстанню до нашого Світила повинен здійснювати один оборот навколо нього за 15 тисяч років.

На поточний момент пошуки «Планети Ікс" непринесли успіхів - Брауну, Батигін і їх «конкурентам» вдалося лише обмежити зону пошуку цієї планети. Ряд інших вчених засумнівався в її існуванні, зазначивши, що спостереження незвичайних орбіт деяких об'єктів можна пояснити неточністю розрахунків або якимось іншим випадковим фактором. Треті говорили про те, що нестабільність в поведінку об'єктів могло бути викликано впливом вже відкритих світів в поясі Койпера, де знаходиться ця гіпотетична гігантська планета. Згідно з висновками одного з останніх досліджень, деякі особливості поведінки частини транснептунових об'єктів можна було б пояснити і без наявності таємничої планети - скупченням дрібних об'єктів, які мають загальної гравітацією.

Батигін і Браун вирішили відповісти на критикуколег, об'єднавши і проаналізувавши всі відкриття останніх років, які, ймовірно, пов'язані з присутністю чи відсутністю невідомої планети за орбітами Плутона і Нептуна.

Як вказують дослідники, аналіз такоговеличезного обсягу даних показав, що ймовірність існування «Дев'ятої планети» зараз близька до 100 відсотків. При цьому, як відзначають планетологи Каліфорнійського технологічного інституту, противникам гіпотези про існування «Дев'ятої планети» до сих пір не вдалося знайти жодного дійсно твердого аргументу на користь її відсутності.
Крім того, в ході нової роботи вченим вдалосяуточнити розрахунки траєкторії її руху, які несподівано показали, що початкова оцінка її маси, кута нахилу орбіти, а також відстані до об'єкта були значно завищені. Виявилося, що за розмірами вона швидше схожа нема на мініатюрну копію Нептуна, як передбачалося спочатку, а на «супер-Землю». Об'єкт повинен розташовуватися на відстані в 400-500 астрономічних одиниць від Сонця (1 астрономічна одиниця = середня відстань між Сонцем і Землею), що приблизно в 1,5 рази нижче початкових оцінок. Що ж стосується її маси, то згідно з новими розрахунками, вона повинна бути всього в 5 разів більша за земну, відзначають дослідники, що також в кілька разів менша первісних припущень.

Подібні зміни, як пояснюють планетологи,пов'язані з тим, що в 2016 році астрономи не знали про існування жодного об'єкта, велика піввісь чиїй орбіти була б довшою, ніж 250 астрономічних одиниць. За останні роки було відкрито відразу 14 подібних небесних тіл, що значно змінило у вчених уявлення про будову зовнішніх меж Сонячної системи.

Незалежно від того, чи мають рацію планетологи Калтехачи ні, полювання за «Дев'ятої планетою» продовжиться. Батигін і Браун визнають, що і в нових розрахунках можуть бути деякі неточності, але вони впевнені, що планета рано чи пізно буде офіційно відкрита.

«Перевага гіпотези існування« Дев'ятоїпланети »полягає в тому, що вона піддається перевірці. Можливість її побачити на власні очі, звичайно ж, не може не надихати на продовження пошуків. На мою думку, ми зможемо її знайти протягом найближчого десятиліття », - підсумовує Батигін.

Обговорити статтю можна в нашому Telegram-чаті.