Technology

Конструктивні недоліки пілотованих космічних кораблів SpaceX і Boeing можуть позбавити NASA космосу

Аерокосмічне агентство NASA попередилоприватні компанії SpaceX і Boeing про наявність деяких конструктивних недоліків у пілотованих космічних апаратів Crew Dragon і CST-100 Starliner, що розробляються цими підрядниками, повідомляє агентство Рейтер з посиланням на галузеві джерела і новий урядовий звіт експертної комісії космічного агентства. Виявлені проблеми можуть загрожувати американській пілотованої програмі, початок відродження якої очікується вже в цьому році.

Державне агентство NASA підписалоконтракти з приватними аерокосмічними компаніями SpaceX і Boeing (сума контрактів: 2,6 і 4,2 ​​мільярда доларів відповідно) на розробку ракет-носіїв і пілотованих космічних апаратів, за допомогою яких США хоче відправляти своїх астронавтів до Міжнародної космічної станції самостійно, вперше з 2011 року, коли закрилася програма космічних шатлів.

Якраз перед запланованим на 2 березня першимдемонстраційним (без екіпажу) запуском пілотованого варіанта космічного корабля Dragon компанії SpaceX консультативна група з безпеки NASA виступила з щорічним звітом, в якому повідомила про чотирьох «ключових проблемах», пов'язаних з космічними апаратами обох компаній. Як наголошується в звіті, ці проблеми ставлять під загрозу зриву графік початку пілотованих польотів.

У звіті повідомляється про структурну уразливостікосмічного апарату компанії Boeing при відділенні головного теплового обтічника. Що ж стосується SpaceX, то сумніви викликають серйозні модифікації апарата Crew Dragon після вибуху ракети Falcon 9 на стартовому майданчику в 2016 році в результаті дефекту в паливній системі ракети. Питання також викликав метод підготовки ракети-носія до запуску: передбачається, що заправка ракети Falcon 9 здійснюватиметься з уже знаходяться на борту космічного апарату екіпажем. «Ефективність парашутної системи посадки» у обох апаратів також викликала у комісії ряд питань.

«З урахуванням озвучених графіків запусків, для SpaceX і Boeing - це вельми серйозні проблеми», - йдеться в звіті.

Два джерела близькі до питання розповілиінформаційному агентству Рейтер про те, що список проблем далеко не обмежується цими чотирма пунктами. Насправді проблем набагато більше - в разі обох приватних космічних компаній рішення вимагають близько 30-35 технічних проблем. Журналістам не вдалося уточнити, що саме це за проблеми, проте джерела відзначили, що перед тим початком перших пілотованих польотів компаніям доведеться вирішити «більшість з них».

За словами джерел, при співпраці з SpaceXі Boeing в результаті суворого сертифікаційного процесу, в рамках якого проводяться ретельний аналіз даних і найрізноманітніші тести, база даних ризиків NASA постійно поповнюється. Приватні компанії вже кілька разів відкладали запуски своїх пілотованих систем, що цілком очікувано, коли мова йде про багатомільярдні контракти на розробку космічних апаратів, здатних доставляти людей на орбіту.

Один з космічних кораблів Boeing CST-100 Starliner, що знаходяться на виробничому підприємстві на мисі Канаверал у Флориді

На запит журналістів прокоментувати ситуаціюнавколо технічних питань, пов'язаних з розробками систем компаній Boeing і SpaceX представник NASA Джошуа Фінч чіткої відповіді не дав, пославшись на конфіденційність, але зазначив, що «безпека для агентства завжди стояла вище якихось графіків».

Представник Boeing Джош Барретт заявив, щокомпанія «закрила» всі питання ризиків структурної вразливості свого космічного корабля, коли успішно завершила програму випробувань на міцність апарату в січні. І хоча компанія з усіма складнощами ще не впоралася, «все що вносяться зміни не мають під собою якихось серйозних архітектурних зрушень».

«Наші звіти показують, що безпека нашого корабля перевершує заявлені вимоги безпеки NASA», - зазначив Барретт.

Представник SpaceX Джеймс Глісон в свою чергубез удаваної скромності заявив, що завдяки співпраці з NASA компанія розробила «один з найбезпечніших і технологічно просунутих пілотованих космічних апаратів в історії».

«Для SpaceX немає нічого важливішого безпекиекіпажу », - прокоментував Глісон, додавши, що основною для довгострокової мети компанії є прагнення надати людині можливість літати в космос.

Заснована виконавчим директором Tesla ІлонаМаском компанія SpaceX з введенням технології багаторазових носіїв змогла знизити вартість космічних запусків. Boeing в свою чергу займається питаннями космосу ще з 60-х років, а також є найбільшим в світі виробником літаків. Технічна база колосальна. Але час йде, а компанії так поки і не надали готові до використання пілотовані космічні апарати, тому США доводиться платити Росії близько 80 мільйон доларів за кожне місце на борту російської системи «Союз», щоб доставити своїх астронавтів на борт МКС.

NASA вже кілька років прагне до відмови відпослуг російської сторони. Саме тому агентство підписало контракти з Boeing і SpaceX на розробку пілотованих космічних апаратів. Очікувалося, що перші пілотовані польоти приватних космічних апаратів відбудуться в цьому році. Якщо кораблі не будуть готові до кінця 2019 року, NASA ризикує залишитися без доступу до МКС. Передбачаючи цю ситуацію, агентство вирішило забронювати ще два місця для своїх астронавтів на «Союзі». Перший полетить восени 2019 року, другий - навесні 2020 року. У будь-якому випадку початкову мету це не вирішить, якщо кораблі Boeing і SpaceX не будуть готові.

Інтер'єр космічного корабля Crew Dragon компанії SpaceX

Цієї п'ятниці агентство планувало провести перевірку готовності апарату Dragon компанії SpaceX, щоб бути впевненим в тому, що корабель буде готовий до запланованого випробувального запуску 2 березня.

Недоліки парашутної системи

Три джерела близькі до теми розповіливидавництву Рейтер про те, що NASA виявило деякі конструктивні розбіжності між більш ранньою версією космічного апарату Dragon компанії SpaceX, які надходять для доставки вантажів до Міжнародної космічної станції і новою версією апарату, який планується використовувати для відправки людей на орбіту.

Як виявилося, питання викликає сам дизайнпарашутної системи. Куполи останньою у пілотованого варіанта корабля істотно більше, ніж у безпілотного. Через це виникає ризик їх нерозкриття в ході спуску апарату назад в атмосферу на надзвукових швидкостях. Крім того, час розкриття парашутів і їх взаємодію між собою також викликали у агентства деякі побоювання з приводу їх ефективності. Іншими словами, в NASA поки не впевнені в тому, що парашутна система Crew Dragon буде здатна ефективно і в той же час безпечно для екіпажу уповільнити апарат при спуску.

За словами Глисона, SpaceX в рамках комерційноїпілотованої програми завершила 17 перевірок парашутної системи. Ще додаткові 10 тестів планується провести до запуску другої демонстраційної місії Crew Dragon. Крім цього, представник компанії додав, що їх парашутна система розроблена з запасом ефективності, тому космічний апарат і екіпаж в ньому можна буде безпечно посадити навіть в тому випадку, якщо відмовить один з парашутів.

Однак в тому ж звіті експертної комісії збезпеки NASA вказується, що SpaceX може знадобитися переробити нинішню конструкцію парашутної системи. Це в свою чергу, найімовірніше, призведе до необхідності проведення ще більшої кількості перевірок і тестів, які в підсумку виллються в тижні або навіть місяці затримок запуску.

Крім того, NASA виявило деякі проблеми зсистемою, яка допомагає космічному апарату SpaceX правильно орієнтуватися в просторі при посадці на воду, що підвищує ризик потрапляння в нього надмірного обсягу води. Ця інформація була підтверджена двома галузевими джерелами, а пізніше і самим агентством.

Глісон в свою чергу запевняє, що зовнішняоболонка корабля Crew Dragon є повністю водонепроникною, а сам апарат має відмінну плавучість. Знаходження всередині корабля після приводнення буде повністю безпечним для екіпажу, додає представник компанії SpaceX.

Ризик додаткових переносів запусків

Раніше NASA оголосило про те, що першадемонстраційна місія корабля Crew Dragon без екіпажу була перенесена з 23 лютого на 2 березня. Запуск другої демонстраційної місії, в рамках якої на кораблі вже полетять люди, повинен відбутися в липні цього року. Агентство пояснило затримку бажанням підрядника провести додаткові випробування всіх систем корабля.

Що стосується космічного апарату Starliner відкомпанії Boeing, то демонстраційний запуск без екіпажу повинен був відбутися не раніше квітня цього року. Пілотований же запуск був намічений на серпень. Згідно зі звітом експертної комісії, цей графік також, швидше за все, доведеться змінити, відсунутий час запусків на більш пізні терміни.

За словами представника компанії Boeing ДжошаБарретта, одна з проблем пов'язана з невдалим торішнім випробуванням двигунів системи аварійного припинення пуску, в ході якого на випробувальний стенд вилилося ракетне паливо. Інцидент стався через неякісні клапанів подачі палива, конструкція яких тепер була перероблена. Барретт зазначає, що нові клапани зажадають нових випробувань і перевірок.

Як думаєте, чи встигнуть SpaceX і Boeing вирішити всі проблеми до своїх запланованих термінів запусків або ж нас чекає чергові затримки? Поділіться думкою в нашому Telegram-чаті.