Research

Велика кількість газів на Енцеладі - «безкоштовна їжа» для життя. Але чи є там життя?

Згідно з новими дослідженнями планетологов зУніверситету Вашингтона, в підземному океані супутника Сатурна Енцелада містяться дуже високі концентрації вуглекислого газу і водню, а також наближений до земного рівень pH, що цілком могло б забезпечити сприятливі для життя умови. Існування таких високих концентрацій могло б забезпечити паливо - свого роду хімічний «безкоштовний обід» - для живих організмів.

Про це повідомив головний дослідник ЛукасФайфер. Або це може означати, що навколо немає нікого, хто цим паливом харчується. Нова інформація про склад океану Енцелада дає планетологам краще уявлення про можливості цього океану зберігати життя, говорить Файфер.

Що їдять бактерії Енцелада?

Енцелад - маленька місяць, океанський світ приблизнов 500 кілометрів у поперечнику. Його солоний підземний океан становить інтерес через схожість з pH, солоності і температурі з океанами Землі. Шлейфи водяної пари і крижаних часток, виявлені і вивчені космічним апаратом «Кассіні», що вириваються на сотні кілометрів в космос з океану через тріщини в вкритій кригою поверхні, дражнять вчених, пропонуючи їм досліджувати, що міг би містити океан під поверхнею.

Але Файфер і його колеги стверджують, що цішлейфи хімічно не збігаються з океаном, з якого вивергаються на швидкості 1400 кілометрів на годину; сам процес виверження змінює склад. Свою роботу вчені представлять 24 червня на астробіологіческіх конференції AbSciCon2019 в Белвью.

Файфер каже, що шлейфи забезпечують«Недосконале вікно» до складу подповерхностного океану Енцелада і що склади шлейфу і океану можуть сильно відрізнятися. Це пов'язано з-за фракціонування шлейфу, тобто поділу газів, при якому деякі компоненти шлейфу прориваються, а інші залишаються позаду.

Маючи це на увазі, вчені повернулися до даних місії«Кассіні» і створили комп'ютерну модель, що враховує ефекти фракціонування, щоб отримати більш чітке уявлення про склад внутрішнього океану Енцелада. Попередні інтерпретації, як вони з'ясували, недооцінили присутність водню, метану і вуглекислого газу в океані.

«Краще знайти високу концентрацію газу, ніжвзагалі нічого », говорить Файфер. «Здається малоймовірним, що життя могло б еволюціонувати і вживати всі ці безкоштовні гази, якби вони не були присутні в океані в достатку».

Такі високі рівні вуглекислого газу також мають на увазі і більш низький, схожий на земний рівень кислотності в океані Енцелада. Це також добре для життя.

«Хоча бувають і виключення, велика частина життя наЗемлі найкраще живе в воді або споживає воду з майже нейтральним pH, тому подібні умови на Енцеладі можуть бути обнадійливими », говорить він. «І вони значно полегшують порівняння цього дивного океанського світу з більш звичним середовищем».

Також на Енцеладі можуть бути високі концентраціїаміаку, який може бути потенційним паливом для життя. І хоча високі концентрації газів можуть говорити про брак живих організмів, які все це будуть вживати, це не означає, що Енцелад позбавлений життя. Може бути, мікробів просто недостатньо, щоб споживати всю доступну хімічну енергію.

Вчені можуть використовувати концентрації газу длявизначення верхньої межі певних типів можливої ​​життя, які можуть існувати в крижаному океані Енцелада. Іншими словами, «з огляду на, що є так багато безкоштовної їжі, яку максимальну кількість її життя може з'їсти, щоб залишити після себе ту кількість, яку ми бачимо?».

«Майбутні місії космічних апаратів будуть пробувати шлейфи на смак в пошуках ознак життя».

Ось тоді і дізнаємося, що там живе. Є припущення? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.