Space

SpaceX буде регулярно запускати невеликі супутники за заниженою ціною

На даний момент навколо нашої планети літаютьбільше тисячі штучних супутників. Кожен з них виконує свою роботу - наприклад, одні апарати допомагають метеорологам складати прогноз погоди, а інші роздають інтернет. Невеликі компанії, які забезпечують нас супутниковим зв'язком, часто виводять на орбіту нові апарати. Як правило, ці невеликі супутники відправляються в космос разом з більш важливими вантажами - наприклад, з продовольством для членів Міжнародної космічної станції. У такого підходу є кілька серйозних мінусів, але компанія SpaceX придумала, як їх усунути.

Здавалося б, що поганого в тому, що компактнісупутники відправляються заодно з великими апаратами? Можливо, завдяки такому підходу супутникові оператори навіть можуть заощадити гроші. Все не так добре, як здається, тому що компанії ніколи не можуть точно знати, скільки саме апаратів вони зможуть помістити в вантажну капсулу. Також є друга проблема - вони не можуть змусити ракету вивести супутник на строго певній висоті. Для SpaceX і інших компаній, які займаються запуском ракет, головний тягар завжди понад усе.

Як запускаються супутники зв'язку?

Щоб дати невеликим компаніям більшеможливостей, SpaceX запустила програму SmallSat Rideshare. В її рамках компанія буде регулярно виводити на орбіту Землі виключно невеликі супутники вагою від 150 до 300 кілограм. Вартість запуску буде залежати від кількості і маси апаратів і складе від 2,25 до 6 мільйонів доларів. За мірками космічної індустрії це цілком прийнятна ціна за таку «маршрутку» для невеликих супутників.

На орбіті Землі дійсно багато штучних супутників

Крім SpaceX, висновком невеликих супутників наорбіту займається компанія Rocket Lab. Однак, за один запуск вона просить від 5 мільйонів доларів. У зв'язку з цим, більшість операторів супутникового зв'язку напевно будуть звертатися за допомогою до SpaceX, тому що крім надання низьку ціну вона дозволяє запланувати запуск на півроку вперед і навіть переносити дати старту. Зрозуміло, за такі капризи замовникам доведеться заплатити додаткову суму.

переваги SpaceX

У компанії SpaceX є величезний досвід з виведення наорбіту невеликих супутників. У травні 2019 року його за один раз запустила в небо відразу 60 інтернет-супутників Starlink, кожен з яких важить 227 кілограмів. Компанії було важливо, щоб апарати вийшли на 440 кілометрову орбіту, і ця вимога була виконана. Можливо, про таку точності оператори зв'язку на даний момент можуть тільки мріяти. У майбутньому компанія має намір запустити ще 12 000 таких же пристроїв, так що її досвід у цій непростій справі буде тільки рости.

До речі, деякі супутники Starlink вже зламалися

Крім операторів зв'язку, новою послугою SpaceXможуть зацікавитися й інші компанії. Наприклад, в світі вже є як мінімум два стартапа, які хочуть запустити на орбіту сотні яскравих супутників і складати з них рекламні банери. Звучить як страшна фантастика, але така ідея дійсно є - російська компанія StartRocket вже готова рекламувати газовану воду «Пепсі». Супутники потрібно буде розташувати на висоті 400-500 кілометрів - здається, Ілон Маск цілком здатний допомогти з цим.

Що ви думаєте про нову програму SpaceX? Своєю думкою діліться в коментарях, або ж в нашому Telegram-чаті.