General, Research, Technology

SpaceX допоможе NASA вперше за 10 років відправити людей на МКС: «Росія більше не потрібна»?

27 травня 2020 року SpaceX планує провести першийпілотований політ космічного корабля Crew Dragon, який повинен доставити американських астронавтів до МКС. Боб Бенці і Даг Херлі стануть першими людьми, які направлені у космос на борту приватного космічного корабля. Однак набагато важливіше для космічної галузі США те, що цей політ стане першою пілотованої місією на кораблі і ракети американського виробництва з 2011 року. Так, США самостійно не відправляли людей в космос вже майже 10 років! У це важко повірити, якщо згадати, якими ресурсами володіє NASA, але факти говорять за себе.

Це великий крок для SpaceX, але ще більший - для NASA і всієї Америки

Весь цей час американське аерокосмічнеагентство купувало місця на російському космічному кораблі «Союз» для відправки астронавтів на МКС. За кожен такий політ (одного астронавта туди і назад) NASA доводилося платити близько 85 мільйонів доларів при собівартості польоту в 5 мільйонів доларів. Тобто відправка космічної місії з двох людей вже буде коштувати в районі 170 мільйонів доларів.

Для порівняння - вартість запуску багаторазової ракети-носія Falcon 9, яка і виведе корабель Crew Dragon в космос, становить близько 60 мільйонів доларів. І це ще при тому, що ця ракета після запуску повинна благополучно приземлитися на Землю (при кращому результаті подій) і в подальшому зможе використовуватися повторно.

Не дивно, що NASA запустило свою програмуCommercial Crew, щоб стимулювати розробку нових космічних апаратів американського виробництва. Спільна програма NASA і SpaceX призначена саме для цього.

Ракета з астронавтами вже чекає зворотний відлік

зміст

  • 1 пілотовані польоти в космос
  • 2 Чому закрили «Спейс Шаттл»
  • 3 Які країни відправляли людини в космос
  • 4 Політ до МКС SpaceX Crew Dragon

Пілотовані польоти в космос

Як американці раніше відправляли в космос своїхастронавтів? З 1961 по 1975 роки польоти здійснювалися на кораблях виробництва США - «Меркурій», «Джеміні» і «Аполлон». Якраз саме в рамках місії «Аполлон» в 1969 році (11-й за рахунком) американці першими висадилися на Місяць. І хоча знаходяться ті, хто стверджують, що людина ще не ступав на поверхню супутника Землі, факти свідчать про протилежне. З 1981 року США провели 135 пілотованих запусків у космос на багаторазових космічних кораблях «Спейс Шаттл», Причому були місії, під час яких в космос одночасно відправляли до 8 осіб. Це був рекорд - на тих же «Союзах» до сих пір можна відправити в космос максимум 3 людини.

Так, паралельно з «Спейс Шатлами» пілотованіпольоти влаштовував СРСР, а потім і Росія - спочатку на кораблях «Восток» (на якому вирушив у космос перший чоловік Юрій Гагарін) і «Схід», а потім на різних модифікаціях «Союзу». З 1967 по 2019 роки всі різновиди «Союзу» здійснили в сукупності 138 польотів. І "Спілка", І «Спейс Шаттл» відправляли в космос не тількиросійських і американських астронавтів відповідно: в різні роки пасажирами цих кораблів були як іспанські космонавти, які брали участь в програмі «Діскавері» STS-95 від NASA, так і малайзійські, африканські і навіть корейські астронавти, які літали на різних модифікаціях «Союзу» у 2000 -е роки. В основному такі спільні запуски були комерційними: інші країни купували своїм космонавтам місця в «Союзі» і «Шаттл», оскільки не мали власної можливості вивести людину в космос. Або не бачили в цьому гострої необхідності.

Американці провели 135 польотів «Шаттлов» перед закриттям програми

Чому закрили «Спейс Шаттл»

21 липня 2011 року приземлився останнійбагаторазовий космічний корабель Space Shuttle- «Атлантіс», і це стало завершенням всієї космічної програми «Шаттл». Чому? Згідно з проведеними в 2010 році (незадовго до закриття програми) підрахунками, програма Space Shuttle обійшлася уряду США приблизно в 210 мільярдів доларів. Велика частина цієї суми була освоєна на обслуговування космічних апаратів між запусками, а також паливо. Кожен політ при цьому обходився в 200-500 мільйонів доларів.

Проблема «Шаттлов» виявилася в тому, що зрозвитком технологій вартість запусків не зменшується, чого, наприклад, так домагається Ілон Маск зі своїми багаторазовими ракетами, а збільшувалася. Тому NASA було простіше купити місце для одного астронавта на «Союзі» за 85 мільйонів доларів, ніж витрачати в кілька разів більше на розробку власного корабля.

Які країни відправляли людини в космос

Крім Росії і США, самостійно вивестилюдини в космос вдалося тільки Китаю (хто б сумнівався). Перший пілотований політ корабля «Шеньчжоу-5» зробив Китай в 2003 році третьою в світі країною, що самостійно відправила людину в космос. При цьому підготовка до нього йшла майже 40 років! Потім Китай здійснив ще кілька успішних пілотованих запусків, останній з яких, «Шеньчжоу-11», пройшов 18 листопада 2016. Тоді була проведена успішна стиковка з космічною лабораторією Тяньгун-2, і космонавти змогли навіть зробити кілька експериментів в невагомості. Через 3 роки «Тяньгун-2» завершила свою роботу і зробила контрольований сходження з орбіти. Станція зруйнувалася в щільних шарах атмосфери.

Тепер Китай зовсім готується до відправки на орбітубазового модуля своєї космічної станції. Інженери розраховують на те, що станція зможе пропрацювати багато років і в кінцевому підсумку змінить на орбіті МКС, яка в 2024 році мала завершити свою роботу. З цієї причини свою космічну станцію Китай буде планомірно розвивати, додаючи до неї все нові модулі - їх запуски вже розписані на найближчі чотири роки. Технічно нова станція буде належати Китаю, але відкриє свої двері для всіх країн-членів ООН, державних і приватних організацій.

Проект китайської космічної станції

Для Китаю космічні проекти дуже важливі,оскільки США заборонили космічному агентству Китаю використовувати МКС «з міркувань безпеки». У 2011 році американський Конгрес заборонив будь-яку співпрацю з космічних програм між США і Китаєм.

Політ до МКС SpaceX Crew Dragon

Тільки завдяки тому, що компанії Ілона Маскавдалося істотно скоротити витрати на космічні польоти, США знову готові вступити в космічну гонку на своїх кораблях. Варто визнати, повернення це виглядає ефектним: так, наприклад, астронавти вже вирушили до своєї ракеті на новеньких Tesla з логотипом NASA.

Спеціальна версія Tesla для астронавтів NASA. Все ж хочуть машину, як у космонавта? Геніальний маркетинговий хід

А ще показали Crew Dragon зсередини - він більше схожий на корабель з фільму«Інтерстеллар», ніж на звичні багатьом літальні апарати (які до цього всередині виглядали як найстрашніший кошмар пілота «Конкорда»). Ілон Маск - не тільки геніальний підприємець, але і відмінний шоумен, тому очікувати від нього іншого і не варто.

Так Crew Dragon виглядає зсередини. Сенсорні екрани, суцільний хай-тек, прямо як у фільмі «Інтерстеллар»

А ось так виглядає зсередини одне з поколінь «Союзу»

Але одна справа - влаштовувати яскраве шоу, і зовсімінше - відправляти в космос людини, чого SpaceX ніколи не робила (і NASA теж, з 2011 року). Трохи більше року тому космічний корабель Crew Dragon від SpaceX був відправлений на МКС на вершині багаторазової ракети-носія Falcon 9. Всередині корабля не було живих людей: їх замінив манекен головної героїні серії фантастичних фільмів «Чужий» - Ріплі. Місія SpaceX Crew Demo-1 пройшла успішно, і апарат без жодних проблем пристикувався до Міжнародної космічної станції. Успішне стикування довела, що NASA перестане бути залежним від російських технологій і зможе доставляти астронавтів за допомогою SpaceX. Апарат вміє працювати автономно і оснащений системою життєзабезпечення, але також оснащений панеллю ручного управління, щоб при виникненні неполадок пілоти могли взяти контроль у свої руки.

Стиковка Crew Dragon до МКС без екіпажу. 2 березня 2019 року

До цього у SpaceX було безліч проблем з цимлітальним апаратом, які компанія змогла усунути до запуску на МКС в 2019 році. Але і після цього проблеми не закінчилися. Так, через місяць під час випробувань двигунів космічного апарату Crew Dragon трапилася «аномалія» - так її охрестила сама компанія. Під час зворотного відліку і пропалювання двигунів корабель взяв і вибухнув. Пізніше компанія провела розслідування і з'ясувала, що проблема виявилася в системі наддуву баків. Там є клапан, який відповідає за пропуск гелію в сторону паливних баків. Зазвичай він працює як годинник, але саме в той раз почав функціонувати некоректно: клапан допустив «зворотний хід», через що паливо потрапило в бак з гелієм. Ця помилка була пізніше усунена, але де гарантії, що якась інша неполадка не виявиться при зворотному відліку перед польотом 27 мая?

Пізніше SpaceX виявила ще одну проблему - внепрацюючих парашутах для м'якого повернення корабля на Землю. Команда SpaceX хотіла переконатися, що система безпечної посадки Crew Dragon зможе забезпечити м'яке приземлення навіть при відмові одного з чотирьох парашутів. Вони навмисно зіпсували один парашут і скинули капсулу з великої висоти, але три інших парашута просто не розкрилися. Не дуже хороші новини, адже американські астронавти, які полетять до МКС на цьому кораблі, повинні повернутися на Землю саме за допомогою такої капсули.

Можете спробувати свої сили в реальному симуляторі стикування Crew Dragon з МКС. Саме так все бачитимуть перед собою астронавти!

Можна і далі розглядати аварії Crew Dragon і вибудовувати негативні сценарії. Але при цьому не можна заперечувати той факт, що Ілону Маску і його команді вдалося зробити корабель і ракету, які можуть організувати місію з людьми в космос, всього за кілька років! І при цьому вартість цього запуску буде в рази нижче, ніж у «Спейс Шаттл». Якщо все пройде вдало, місія SpaceX стане історичною подією: вона не тільки стане першою комерційною приватною компанією, яка виведе людей в космос (Річард Бренсон і Джеф Безос вже нервово курять в Каліфорнії), але і також поверне США на «космічну арену» - у прямому і переносному сенсі.

Американські астронавти Херлі і Бенкен, які полетять на МКС на борту Crew Dragon

Нам, як і більшості читачів в нашомуTelegram-чаті, залишається лише затамувати подих: перший за 10 років запуск астронавтів на МКС, який відбудеться на території США, запланований на 27 травня о 16:32 (23:32 за московським часом) зі стартового майданчика в космічному центрі імені Кеннеді. Американські астронавти Херлі і Бенкен - ветерани космічних польотів, обидва починали як військові льотчики і в 2000 році стали астронавтами NASA. Після закриття програми «Шаттл» вони обидва літали на МКС на ракетах «Союз» з російськими космонавтами. Для SpaceX це буде перша пілотована місія з моменту заснування 18 років тому. Місія з екіпажем на борту Crew Dragon стане заключним льотним випробуванням для SpaceX, перш ніж компанія буде сертифікована для регулярних місій NASA.