Technology

SpaceX успішно вивела новий космічний телескоп TESS на орбіту

Компанія SpaceX провела успішний запуск зкосмодрому на мисі Канаверал ракети-носія Falcon 9 із супутником TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) для аерокосмічного агентства NASA, яке буде використовувати його для пошуку землеподібних планет за межами Сонячної системи.

Після відкладеного на день старту запуск пройшовштатно. Через три хвилини після старту відбулося відділення першого ступеня Falcon 9. Ще через шість хвилин щабель зробила успішну вертикальну посадку на баржу «Of Course, I Still Love You», що знаходиться в Атлантичному океані. Приблизно через 50 хвилин апарат вийшов на задану орбіту. В рамках його дворічної місії апарат буде займатися вивченням понад 200 тисяч зірок, біля яких, за допомогою транзитного методу виявлення, буде проводити пошук нових екзопланет.

Транзитний метод пошуку екзопланет полягає вспостереженні за зниженням рівня світності зірки в момент, коли перед нею може проходити великий об'єкт, розміром з планету. Рівень змінною яскравості дозволяє вченим визначити, що ж саме вони виявили

16 квітня глава SpaceX Ілон Маск заявив, щодругий ступінь ракети після її запуску можна зберегти за допомогою гігантського повітряної кулі для вечірок. Компанія SpaceX відома тим, що відпрацювала технологію повернення і посадки розгінних блоків на плаваючі в океані безпілотні платформи, а потім їх повторного використання.

Нагадаємо, що TESS запущений для заміни телескопа «Кеплер», який через вичерпалася запасу палива остаточно вийде з ладу в найближчі місяці.

TESS має чотири телескопа з матрицями на 16,8мегапікселя, що працюють в спектральному діапазоні від 600 до 1000 нанометрів. Кожен з цих телескопів має поле зору 24 на 24 градуси. Вони спрямовані таким чином, що разом утворюють єдине поле зору у вигляді витягнутої смуги. Раз в 27 днів телескоп буде міняти зону спостереження, що дозволить йому за два роки основної місії створити карту, яка покриває 85 відсотків всієї небесної сфери. Цим він сильно відрізняється від «Кеплера», який постійно спостерігав за фрагментом всього в чверть відсотка неба. Правда, такий широкий охоплення спричинив за собою серйозний недолік. Телескоп буде спостерігати за одним сегментом менше місяця і через це може не виявити планети з великим періодом обертання. Але у TESS буде дві зони, за якими він буде спостерігати безперервно протягом року, - вони розташовані в центрі північної і південної півсфери огляду телескопа і утворюються через перекриття сегментів при повороті апарату.

Основними цілями TESS стануть зірки,розташовані не далі, ніж в 300 світлових роках від Землі, і що володіють яскравістю від 30 до 100 разів вище, ніж ті, які вивчав «Кеплер». На думку вчених, апарат зможе виявити кілька тисяч екзопланет, з яких близько 300 можуть виявитися не більше ніж в два рази більша за Землю. Після виявлення кандидатів в екзопланети за допомогою орбітального телескопа вчені місії займуться їх підтвердженням за допомогою наземних телескопів, а також планованого космічного телескопа «Джеймс Уебб», який, будемо сподіватися, з цієї низкою нескінченних перенесень запусків, коли-небудь та буде запущений в космос.