Space

Майбутній конкурент SpaceX і Blue Origin будує ракету в гаражі

Уздовж північно-східного краю Австралії Тихийокеан межує з блискучим жовтим піском. Ці незаймані 56 кілометрів берегової лінії відомі як Золотий берег, і щороку їх відвідують понад 13 мільйонів чоловік. Там повно ідеальних пляжів для листівок, а також тематичних парків. В тридцяти хвилинах їзди на північ від нього будують найпотужнішу гібридну ракету в країні. Погодьтеся, не те місце, де її варто було б шукати.

І все ж Gilmour Space Technologies - відважний стартап в новій космічній гонці - поставив перед собою місію відправити потужну гібридну ракету на останній рубіж, в космос.

Gilmour Space Technologies будує гібридну ракету

В одному з кутів імпровізованого ангара компанії на роликах знаходиться ракета довжиною дев'ять метрів, що має форму кулі і покрита липкою плівкою.

Ця випробувальна ракета стала кульмінацієючотирьох років досліджень, одного випробувального запуску і п'яти успішних наземних випробувань власного інноваційного ракетного двигуна компанії. Команда назвала її One Vision, в честь пісні Queen, і її перший політ, який спочатку планувався в квітні, але кілька разів відкладався, має одну мету: доставити Gilmour в космос.

У той час як мільярдери-підприємці на кшталтІлона Маска (SpaceX) і Джеффа Безоса (Blue Origin) розширюють межі людських космічних польотів і освоєння космосу, легіон невеликих приватних стартапів по всьому світу розробляє свої власні ракетні технології для запуску більш легких корисних вантажів на орбіту. Ця нова епоха приватного освоєння космосу, що отримала назву «Новий космос», призвела до того, що супутники перетворилися з громіздких бегемотів розміром з автобус в коробочки з мікросхемами і сонячними батареями розміром з тостер.

І це дає відважним приватним космічним стартапам на кшталт Gilmour можливість потрапити в космос.

«У світі існує безліч компаній, що працюютьнад сузір'ями невеликих супутників, і ми хочемо виводити їх в космос », пояснює Адам Гілмор, прямолінійний банкір, який став CEO приватної космічної компанії.

Гілмор хоче зайняти свою нішу в швидкорозвивається, яка зачіпає майже всі аспекти нашого життя. Це величезне завдання для колишнього банкіра і декількох інженерів, що працюють в країні, у якій до 2018 року навіть не було космічного агентства. Перший запуск One Vision позначить майбутнє компанії, але невдача може стати дорогим ударом для високих амбіцій компанії.

SpaceX змалювала план по доставці людей на Місяць в загальних рисах, але нова космічна гонка орієнтована на цілі, які набагато ближче до дому.

Минуло 50 років з тих пір, як люди впершеприземлилися на Місяць, і такі компанії, як SpaceX, Virgin Galactic і Blue Origin описали в загальних рисах способи вивести людей з нашої планети, щоб здійснити подорож крізь верхні шари атмосфери і вирушити далі в космос. NASA досліджує найвіддаленіші світи, які ми коли-небудь бачили, і сподівається помістити людей на Марс; Європейське космічне агентство готує телескоп наступного покоління, щоб полювати на екзопланети; Китай посадить на Місяць два місяцеходу протягом одного року.

Нова космічна гонка починається і без участівеликих гравців. Невеликі приватні стартапи намагаються колонізувати космос за допомогою мініатюрних супутників - кубсатов (CubeSat) - для забезпечення всього, що тільки можна, від телекомунікаційної підтримки до біологічних досліджень. Вони знизили вартість супутників і приватний сектор прийняв це, що призвело до зростання бізнесу.

«Він росте, тому що все це стаєдоступним », говорить Рассел Бойс, глава кафедри космічної техніки в Університеті Нового Південного Уельсу в Канберрі. «У деяких частинах світу є школи, у яких власні супутники на орбіті».

Кубсати спроектовані так, щоб важити менше1,4 кг, що робить їх більш дешевими у виробництві і досить невеликими для розміщення у відсіку корисних вантажів невеликих і недорогих ракет, а не великих - розроблених SpaceX або Arianespace. Наприклад, можна розгорнути понад 22 700 кг корисного навантаження на низькій навколоземній орбіті за допомогою SpaceX Falcon 9, але це буде коштувати 62 мільйони доларів - і ви не зможете вибрати власну орбіту або час вильоту.

Ось тут стане в нагоді Gilmour Space Technologies.

Gilmour Space Technologies планує пропонуватизапуски невеликих супутників за ціною менше 40 000 доларів за кілограм. Вони можуть виводити на орбіту недорогі, невеликі супутники дешево - і з більшою частотою. У цій новій космічній гонці, де компанії планують запускати сузір'я з сотень супутників в космос, у Gilmour Space Technologies буде велика можливість заробити. Вона могла б стати як Uber для космосу, дозволяючи компаніям замовляти поїздки на орбіту.

Побудувати ракету неймовірно складно. Десятки компаній, що займаються космічними польотами, знаходяться в стадії розробки, демонструючи багатообіцяючі запатентовані двигуни і перспективи, однак на цьому їх історія успіху закінчується.

Приватна американська космічна компаніяRocketLab - один із прикладів такого успіху. У січні 2018 року його запустила свою першу ракету Electron з Нової Зеландії. З тих пір компанія виводила супутники на орбіту для таких клієнтів, як Spire Global, Fleet Space Technologies, NASA і навіть Міністерства оборони США.

Інші компанії знаходяться в глибокій фазірозробки, але Гілмор передбачає, що вони, можливо, почали процес проектування занадто рано, створюючи ракети, які в підсумку виявляться занадто маленькими і, отже, менш рентабельними.

«Наші розміри трохи більше, тому ми можемовивести супутники OneWeb, SpaceX (Starlink) і TeleSat, та й будь-які інші транспортні засоби, які зараз збираються і конструюються, на низьку навколоземну орбіту », говорить він.

</ P>

Він сподівається, що команда Gilbour, в якійбільше 30 дизайнерів та інженерів, дасть компанії конкурентну перевагу на швидко розвивається. Без підтримки національного космічного агентства Австралія була б в якомусь космічному темному столітті. Гилмору було б важко реалізувати свої ідеї, не кажучи вже про ракети, через нестачу фінансування і дефіциту місцевих талантів.

З появою Австралійського космічного агентства ситуація трохи змінилася, але справа в тому, що зараз у Австралії немає навіть місця запуску.

одна мета

Коли Ніл Армстронг ступив на Місяць в липні 1969року, саме австралійський радіотелескоп передав перші знімки по всій земній кулі. Ви могли б подумати, що Австралія була на передовій космічної гонки, але на ділі країна запізнилося усвідомила величезні економічні можливості, які представляє космос. Її перше космічне агентство було створено в 1987 році і розформовано дев'ять років по тому.

На щастя для таких компаній, як Gilmour,австралійський уряд фінансовано створення нового космічного агентства в липні 2018 року. Його створення викликало великий інтерес як у основних засобів масової інформації, так і у громадськості, і космос став критичним фактором для здорової економіки буквально відразу.

«Австралійське космічне агентство захопилоуяву всіх австралійців », говорить Карен Ендрюс, міністр промисловості, науки і техніки Австралії. «Ми вже бачимо, як промисловість по всій країні просувається до створення можливості запуску [ракет]».

І все ж без стартового майданчика перший запуск OneVision відбудеться на станції для великої рогатої худоби. Команді потрібно буде вивезти ракету і спеціально спроектовану платформу на захід за 20 годин, на вантажівці, в австралійську глибинку.

Запуск ракети Gilmour підпорядковується строгимправилами, встановленими Управлінням з безпеки цивільної авіації, що робить місію Гілмора двоякою: йому потрібно подолати ряд адміністративних і страхових перешкод, і йому потрібно прицілитися і запустити ракету в небо.

Якщо все піде за планом, One Vision злетитьприблизно на 40 кілометрів над Землею, що в чотири рази вище, ніж літають комерційні авіалайнери, перевірить можливості ракетного двигуна і збере цінні дані. За кілька днів до запуску невелика команда Гілмора, що складається з 15 інженерів, буде забезпечена роботою під зав'язку.

«Перед випробуваннями завжди нервуєш», говорить Гілмор.

One Vision

Переповнена фабрика Гілмора спочатку не виглядає як місце, придатне для створення ракети.

В одному кутку, за ящиками і стелажами, знаходитьсятемна кімната з написом «ня МІСІЄЮ», частина букв стерта. Сталеві транспортні контейнери перетворилися в офіси, а над головою нагромаджені моделі космічних кораблів та капсул NASA, які колись використовувалися Гилмором в складі академії підготовки астронавтів компанії.

«Вони дали нам багато технологій, які ми в кінцевому підсумку могли б використовувати в космічних кораблях», говорить Гілмор.

Тепер симулятори моделі лежать без діла. Залишивши роботу в якості глави відділу корпоративних продажів в Citibank в 2015 році, Гілмор разом зі своїм братом Джеймсом і дружиною Мішель перенесли акцент компанії з симуляторів на космічні кораблі. Пішовши з прибуткової роботи, щоб зайнятися ракетобудуванням, Адам зібрав якомога більше інформації про створення ракет. У нього не було формальної кваліфікації в аерокосмічній техніці. Замість цього, під час далеких рейсів, він читав технічні документи NASA і вивчав технології ракетних двигунів.

Це підприємницьке мислення вело Гілмора знайпершого дня. Його «фабрика» - не що інше, як білий гараж в кінці тихого Тупичка. На його виробничому комплексі повно старих стільців. І все ж десь серед цього всього є серце компанії: 3D-принтер, який забезпечує створення запатентованого ракетного палива компанії.

«Ми виконали велику роботу по розробціпалива », пояснює Гілмор, не вдаючись у подробиці. Ми використовували такі методи, як 3D-друк, для деяких частин роботи, і розробили наше власне паливо, яке дійсно добре працює ».

Це паливо - ретельно охороняється секрет. І коли хтось бачить 3D-принтер в дії, у нього забирають засіб запису. З того, що відомо, ракетний двигун Гілмора представляє гібридну технологію, яка використовує тверде паливо і рідкий окислювач. Коли рідина і тверде речовина змішуються, створюється тяга, необхідна для відриву.

«Ми п'ять разів випробовували ракетний двигун на землі, і ефективність згоряння була чудовою, а стабільність - відмінною», пояснює Гілмор.

One Vision оснащений тільки одним з гібриднихракетних двигунів Gilmour, який може генерувати до 80 кілоньютон тяги при запуску. Для порівняння, один двигун Merlin, який використовується в ракетах Falcon 9 від SpaceX, генерує приблизно в 10 разів більше тяги при 845 кН.

«В аерокосмічній галузі хорошою ідеєю буде не тільки провести наземні випробування, але і посадити його в реальну ракету і подивитися, як вона буде вести себе в польоті».

Запуск One Vision

Подорож з штаб-квартири Gilmour до місця запуску - вже місія сама по собі - і вона вже кілька відкладалася. Перший політ One Vision вже відклали на два місяці.

Для того, щоб відірвати One Vision від землі,всій команді Гілмора потрібно 20 годин проїхати по суші. Ракета завантажується прямо на мобільний пускову установку і летить на 1600 кілометрів на захід через пустелю в Австралії. У цю пору року температура становить приблизно 28 градусів Цельсія.

«Ілон Маск любить говорити, що у нього є 50-відсотковий шанс на успіх», посміхається Гілмор. «Я думаю, що у нас шанс вище, але ви знаєте, що завжди є невеликий шанс провалу».

Сподобалася історія? Слідкуйте за іншими новинами в нашому каналі в Телеграма.