General, Research, Technology

Деякі види змій легко виживають в сухих пустелях. Але як їм це вдається?

На нашій планеті живе величезна кількістьтварин, і одними з найцікавіших вважаються змії. За даними The Reptile Database, до 2017 року вченим було відомо про існування 3631 виду цих плазунів створінь. Вони відрізняються один від одного довжиною, ступенем отруйності і способом життя, який безпосередньо залежить від місця їх проживання. Особливо важко доводиться мешканцям посушливих пустель, тому що їм буває вкрай важко добути необхідну для життя воду. Але деякі види змій вміють збирати рідину в своєму тілі і дуже довгий час лежати в засідці, чекаючи чергову жертву. Про які ж змій йдеться і яким чином вони збирають запас води?

Техаський гремучник є представником отруйних змій

Один з видів змій, що володіють здатністюзатримувати воду в своєму тілі, мешкає в пустелі Сонора. Цей регіон між США і Мексикою вважається одним з найбільш посушливих на планеті, тому вода на цій території має особливо велику цінність. У зв'язку з цим, деякі види місцевих змій на кшталт техаського гремучника в ході еволюції освоїли досить незвичайний спосіб збору та збереження води. У сезони дощів вони вибираються під відкрите небо і підставляють свої тіла під падаючі краплі дощу. Частинки води прилипають до їх спині і згодом змії можуть злизувати вологу прямо зі свого тіла.

Пустеля Сонора є однією з найбільш сухих місць в світі

Як змії живуть в пустелі?

Змії збирають воду в лусці і злизують її, колихочуть пити. Звучить цілком логічно і зрозуміло, але вченим було завжди цікаво, чому крапельки води не скачуються з зміїного тіла і зберігаються на ній дуже довгий час. Адже у інших мешканців Сонори начебто королівських змій (Lampropeltis) крапельки швидко вимиваються з тіла. Невже луска цих плазунів настільки сильно відрізняється?

А ви знаєте, як тварини спілкуються між собою і чому вони більш ввічливі ніж люди?

За даними наукового журналу ACS Omega виявилося,що сильні відмінності дійсно є. Вивчивши луску техаських гремучников під мікроскопом, учені з'ясували, що вона складається з крихітних каналів шириною 100 нанометрів і глибиною близько 300 нанометрів. Сукупність цих каналів утворює собою складний лабіринт, який надає шкірі змій властивості гідрофільного матеріалу. Це означає, що потрапляючи на луску, вода буквально вбирається в неї і у змій з'являється можливість пити її тоді, коли заманеться.

Луска техаського гремучника під мікроскопом

На думку авторів наукової роботи, такаособливість організму допомагає зміям полювати і виживати у важких умовах. Відомо, що техаські гремучник ведуть дуже малорухливий спосіб життя і не мають особливо великою фізичною силою і витривалістю. Через це вони довго знаходяться в малорухливому стані в очікуванні потенційних жертв і витрачають енергію тільки на те, щоб накинутися на нічого не підозрюють тварина. Зрозуміло, під час таких тривалих засідок зміям хочеться пити - ось тут-то їх і виручають набрані запаси води.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш Telegram-канал. Там ви знайдете анонси свіжих новин нашого сайту!

Взагалі, змії дуже дивні тварини длявивчення. Ось знаєте ви, що стародавні предки цих створінь вміли ходити на ногах. Череп одного з них недавно був знайдений в Аргентині і про нього можна почитати в нашому спеціальному матеріалі.