Space

Sierra Nevada полетить до МКС, але у NASA немає чіткого плану по Марсу

Конкуренція в області комерційного освоєннякосмосу стала трохи більш напруженою. В рамках довгоочікуваної прес-конференції керівники NASA оголосили, що приватна компанія космічних польотів Sierra Nevada приєднається до SpaceX і Orbital ATK в рамках місій поповнення запасів Міжнародної космічної станції. Про що ще розповіли в NASA? Читайте далі.

Sierra Nevada почне відправляти своїшаттлоподобние Dream Chaser до МКС лише в 2019 році, але, як очікується, це буде потужний поштовх для науки. Місії Sierra Nevada включають варіант щодо м'якої посадки і їх можна буде швидко і легко розвантажити, як Falcon 9 SpaceX. Sierra Nevada зможе повернути вантаж з МКС на Землю за 3-6 годин. Це буде дуже круто для вчених, яким в даний час доводиться чекати по кілька днів, щоб отримати зразки.

У кожної компанії буде мінімум шість польотів до МКС.

Це другий раунд видачі контрактів комерційнимпостачальникам. Перший раунд ознаменував підписання комерційних контрактів з SpaceX і Orbital ATK. Той факт, що обидва поточних власника контракту пережили невдачі (читай: облажались, вибухнули), зіграв роль у визначенні третього кандидата. Хоча специфіка відбору буде оголошена пізніше, NASA, очевидно, хоче переконатися, що у неї буде багато різних маршрутів доставки вантажів на космічну станцію. Нові контракти триватимуть до 2024 року.

В наступному місяці відбудеться чергова місія SpaceX до МКС (а також будуть намагатися посадити першу сходинку).

Проблеми з Марсом

Це не всі новини по NASA. Якщо NASA і правда хоче відправити людей на Марс до 2030-го року, їй доведеться затягнути пасок. Так вважає Aerospace Safety Advisory Panel (ASAP), група, яка консультує NASA з питань безпеки.

Її доповідь підняв ряд серйозних проблембезпеки на тему ракет і космічних апаратів, які понесуть астронавтів NASA на Марс. У доповіді також зазначено, що в загальному і цілому план NASA по Марсу занадто розпливчасті.

«Хоча недавня доповідь NASA визначає рядконкретних технологій, які знадобляться для виконання загальної місії, включаючи Solar Electric Propulsion і Deep Space Habitat, йому не вистачає архітектури верхнього рівня і якісної структури місії. Без цих елементів буде складно точно оцінити обсяг і послідовність розвитку необхідних технологій, а також переконатися, що вони будуть готові до визначеного часу.

Відповідаючи на питання про відсутність конкретного планумісії, вищі керівники NASA відповіли, що поки занадто рано для таких планів. Вони не хочуть проектувати транспорт або місії з урахуванням сучасних технологій, оскільки за 20 років може статися стільки змін, що кардинально зміняться і системи, які будуть потрібні для подорожі на Червону планету ».


Частиною проблеми, як зазначається в доповіді,є політична невизначеність. Вчені NASA витратили роки при адміністрації Буша, плануючи програму Constellation - план відправити людей на Місяць і на Марс - яку адміністрація Обами повністю закрила. Поки не прийде новий президент, керівники NASA взагалі побоюються приступати до нових великих проектів.

Однак, без викладу чіткого плану по досягненнюМарса, космічне агентство піддає програму подорожі до Марса серйозному ризику. ASAP вважає, що добре продумана місія буде володіти вигодами, які переважать ці ризики, і повинна пройти довгий шлях через схвалення майбутньої адміністрації, Конгресу і публіки в цілому. Якщо немає, тоді NASA потрібно працювати над іншою місією, або хоча б вибрати інший підхід до поточної місії.

Згідно з доповіддю, нам (тобто NASA) також вартоподумати над поверненням на Місяць перед Марсом. Зараз все планують відвідати Місяць - починаючи Європейським космічним агентством і Роскосмосом і закінчуючи приватними компаніями. Крім того, «незрозуміло, звідки NASA візьме досвід роботи на поверхні в умовах низької гравітації і необхідні технології без досвіду роботи з місячною поверхнею».

Можливо, має сенс навчитися жити на Місяці перед тим, як вирушати до Червоної планети. Але це додасть зайвої вартості до планів і без того обмеженого в фінансах космічного агентства.

Нарешті, схоже на те, що NASA доведеться вибирати між підтримкою Міжнародної космічної станції і Марсом. Продовження обслуговування і роботи МКС після 2024 року може відкласти марсіанську затію.

Якщо не платити за операції по МКС, можназвільнити до декількох мільярдів доларів на рік і пустити їх на освоєння навколомісячного простору і далі. Проте деякі керівники NASA (і галузеві партнери) публічно говорять про плюси продовження роботи МКС до 2028 року або навіть далі.

Перед американським космічним агентством вартонелегкий вибір. NASA часто хвалять за те, що агентство робить дуже багато, маючи в своєму розпорядженні відносно невеликим бюджетом, але останнім часом здається, що і ці можливості воно вичерпало.

Перші пілотовані приватні космічні польоти в 2017 можуть не відбутися


І продовжуємо про сумне. Перші приватні компанії космічних польотів понесуть людей на Міжнародну космічну станцію в 2017 році. У всякому разі так планували в NASA. Космічне агентство вже розмістило замовлення в Boeing і SpaceX, щоб компанії були готові до перевезення вантажу з людьми до кінця наступного року.

Але, на думку ASAP, ці терміни не пахнутьреалістичністю. В рамках все того ж доповіді, компрометуючого роботу NASA де тільки можна, компанія-радник засумнівалася в можливості Commercial Crew Program, по якій NASA фінансує розробку ракет і транспорту для перевезення астронавтів на МКС і з неї силами приватних компаній.

У доповіді сказано, що «висока ймовірність затримок перших випробувальних польотів», а також підняті питання про ризикованість програми.

за безпеки

«Максимально допустима ймовірність втратиекіпажу »Commercial Crew Program згодом виросла. В ідеалі, до смерті екіпажу повинен призводить не більше ніж один запуск з 270. Але сучасні комерційні проекти не відповідають таким критеріям, і стандарти були знижені до одного на 200 запусків.

Космічне сміття, що обертається навколо Землі зішвидкістю в десятки тисяч кілометрів на годину, - це найбільший фактор ризику. NASA хоче, щоб Boeing і SpaceX ще більше постаралися захистити екіпаж від космічного сміття.

У доповіді ASAP також говорить, що у проектівкомерційних космічних апаратів «відсутність проектної зрілості». Вони просто йдуть вперед, не зупиняючись на аналізі загроз. Такий аналіз має на увазі повний розбір космічного апарату і вивчення ризиків, які несе кожен компонент. І хоча такі доповіді про загрози надходять, їх не вистачає, а їх якість і вогкість ставить під сумнів програму. Без ретельного аналізу загроз, ASAP вважає, що буде важко визначити і поправити серйозну проблему з комерційним космічним апаратом до того, як стане занадто пізно.

Крім того, як би це не було нудно, Boeing іSpaceX (і інші комерційні провайдери, які можуть раптово з'явитися) повинні провести сертифікацію своїх космічних апаратів в NASA, і по цьому пункту вони теж відстають.

Проблеми з бюджетом

Найбільший ризик програми по відправці екіпажівсилами приватних компаній, з точки зору ймовірності та тяжкості, це загроза скорочення бюджету, про яку ми вже поговорили вище. Поряд з ракетою SLS, капсулою «Оріон», які повинні будуть відправити людей на Марс, Commmercial Crew Program теж може зіткнутися з обмеженнями по бюджету і графіку, що призведе до необхідності прийняття ризикованих рішень.

За минулі роки ця програма отримала меншегрошей, ніж запрошувала, і такий тиск на бюджет могло призвести до того, що NASA «йшло на небажаний для екіпажу та місії ризик». Але часи змінюються. Бюджет 2016 року нарешті включає достатню суму, яку NASA запросило на Commercial Crew Program.

Залишилося вирішити проблеми, підняті ASAP. Але «при потрібному фінансуванні програма повинна досягти успіху в забезпеченні безпечної та ефективної транспортуванні на низьку навколоземну орбіту», говориться в доповіді.

Що ж, подивимося, що буде далі.