"It is interesting"

Вчені помилялися: стародавня змія з чотирма ногами виявилася ящіркою

У статті про вимерлих тварин із дивовижнимиособливостями ми згадували про чотириногу змію Tetrapodophis amplectus. Її останки віком 120 мільйонів років знайшли в Бразилії, а потім нелегально привезені в музей німецької громади Зольнхофен і давно викликають у вчених великий інтерес. Через те, що останки привезені без законного дозволу та, до того ж, пошкодилися, доступ до них було обмежено. Вчені виявили у стародавньої змії кінцівки тільки після побіжного огляду, через що зроблені ними висновки легко можна було поставити під сумнів. Але люди цього не робили і впевнено говорили про існування змії з чотирма ногами. Виявилося, що це не так. Вчені з Канади вивчали фотографії чотирилапої змії протягом кількох років і навели вагомі докази того, що це просто стародавня ящірка.

Незважаючи на минулі твердження вчених, Tetrapodophis amplectus – це не змія

Змія з чотирма ногами

Вперше про існування змії з чотирма ногамивчені заговорили у 2015 році. За даними наукового журналу Science, скам'янілості стародавньої істоти випадково помітив палеонтолог Девід Мартілл (David Martill) під час відвідування музею Зольнхофен у Німеччині. Виставлений об'єкт називався просто як «невідома копалина» і ніхто не знав, хто і де його відкопав. Вчений одразу зрозумів, що має справу з невідомою для науки твариною та розпочав її вивчення. Судячи з залишків піску, скам'янілості знайшли на території нинішньої Бразилії і привезені до Німеччини нелегально. Вчений дав новій тварині назву Tetrapodophis amplectus, що можна перекласти як «чотиринога змія, що обіймає».

Скам'янілі останки Tetrapodophis amplectus

Цікавий факт: назва «змія, що обіймає» була дана тому, щотварина з такою будовою тіла могла використовувати свої кінцівки не тільки для ходьби, але і для охоплення видобутку під час полювання або утримання партнера під час спарювання.

Від кого походять змії?

Вважалося, що це створення було одним із самихстародавніх предків нинішніх змій. Про їхнє походження вченим досі відомо дуже мало — передбачається, що змії походять від схожих на комодських варанів до істот близько 125 мільйонів років тому. Тільки ось у подробицях дізнатися, як саме і чому стародавні творіння втратили кінцівки і перетворилися на змій, на даний момент неможливо. Причиною цього є те, що кістки та інші останки плазунів до наших днів не зберігаються. Випадок з Tetrapodophis amplectus є унікальним — відбитки його кісток залишилися на камінні. Оскільки вчені вже давно хотіли знайти тварину, яка стоїть на еволюційному щаблі між ящірками та зміями, вони й зробили висновок, що знайдене створення це воно і є.

Вчені вважають, що змії походять від схожих на комодських варанів істот

Читайте також: Ікла стародавніх змій не були небезпечними. Як у них з'явилася отрута?

Життя давніх ящірок

У 2016 році скам'янілості загадкового створеннябули пошкоджені та доступ до них був закритий. Проте, канадські вчені на чолі з палентологом Майклом Колдуеллом (Michael Caldwell) встигли сфотографувати відбитки кісток та займалися вивченням знімків протягом кількох років. В результаті вони знайшли докази, що весь цей час наукова спільнота помилялася. Кістки стародавнього створення розташовувалися так, що воно точно не могло широко розкривати розкривати рота - це одна з найголовніших особливостей змій. Також воно не могло вистачати своїх жертв та партнерів, тому використовувало ноги лише для пересування.

На цій фотографії видно, що tetrapodophis amplectus був невеликим створенням

Все це говорить про те, що Tetrapodophisamplectus – це просто давня ящірка. На думку Майкла Колдуелла та його колег, він належав вимерлому сімейству Dolichosauridae. На даний момент відомо, що ці створіння були дуже близькими родичами нинішнім варанам та вели земноводний спосіб життя. Така поведінка сьогодні властива морським зміям, але ящірки надавали перевагу прісним водам. Про це свідчать не тільки анатомічні особливості, а й пісок, який був виявлений у скам'янілості.

Tetrapodophis amplectus міг вести земноводний спосіб життя

Зрештою виходить, що вченим досідосі не вдалося знайти перехідну ланку між ящірками та зміями. На жаль, дослідники можуть так і не заповнити цю прогалину у своїх знаннях - вище я вже зазначив, що останки плазунів до наших часів практично не зберігаються.

Посилання на цікаві статті, смішні меми та багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Але при цьому вчені мають інші відомості проеволюції змій Наприклад, ми вже знаємо, що тварини і змії, що мають отруйні зуби, мають спільного предка з давнини. Якби еволюція цього захотіла, навіть людські зуби могли стати отруйними — докладно про це писав тут.