Space

Вчені прогнозують посуху та пожежі за допомогою орбітальних супутників

Сухий грунт без рослин може бути першимвісником насувається посухи, але щоб повністю оцінити ризик її виникнення, необхідно звернути увагу на кількість підземних вод. На щастя, для цього не потрібно рити кілометрові ями - досить подивитися на показники спеціальних космічних супутників. Завдяки їм, вчені вже кілька років прогнозують страшні посухи і пожежі, щоб люди були готові до них заздалегідь або зовсім запобігли їх.

Як не дивно, розрахувати обсяг підземних водможна за станом гравітаційного поля Землі. Спеціально для його вивчення в 2002 році був запущений проект GRACE - на полярну орбіту планети були виведені два супутника. Вони повністю ідентичні і з мікронною точністю знають, на якій відстані один від одного вони знаходяться. Це властивість дозволяє їм вловлювати крихітні коливання гравітаційного поля, яке крім таких факторів як зміщення магми і переміщень тектонічних плит, залежить від кількості підземних вод. Чим менше об'єм води, тим менше гравітаційне тяжіння.

На жаль, супутники GRACE не здатніпроаналізувати вологість грунту і солоність океанів. Для цього дослідники використовують супутник SMOS, запущені європейським космічним агентством в рамках програми «Жива планета». Використовуючи дані двох проектів і оцінюючи стан рослин, вони можуть виявити посухи і лісові пожежі за п'ять місяців до їх виникнення. Вчені відзначають, що важливу роль в прогнозуванні грає комп'ютерне моделювання: він імітує цикли росту рослин і розподілу води.

Щоб передбачити посуху, ми завжди дивилися нанебо, але це не давало особливих результатів. Цей підхід - заглядання всередину землі з космосу - відкриває більше можливостей для підготовки до посухи. Він збільшує кількість часу, доступного для боротьби з такими серйозними наслідками посухи, як лісові пожежі і втрати худоби, - пояснив професор Альберт ван Дейк з австралійського національного університету (ANU).

Вам цікаві новини науки і технологій? Тоді вам обов'язково потрібно підписатися на наш канал в Яндекс.Дзен, де можна знайти матеріали, яких немає на сайті!