Technology

Вчені: Видобуток корисних копалин в космосі дуже швидко виснажить Сонячну систему

Група американських вчених з Смітсонівськоїастрофізичної обсерваторії в Кембриджі виступила із закликом розробки серйозних обмежувальних заходів по видобутку корисних копалин на світах Сонячної системи. Експерти відзначають, що людство може виснажити Сонячну систему так само, як природу Землі, якщо почне безконтрольно використовувати її ресурси.

У новому дослідженні, яке найближчим часомбуде опубліковано в журналі Acta Astronautica, йдеться про те, що промислова революція, що почалася близько двохсот років тому, за такий короткий за геологічними мірками термін невпізнанно змінила нашу планету.

Території дикої природи скорочуються, атмосфера іСвітовий океан забруднені, близько мільйона видів знаходяться під загрозою вимирання. Оскільки технології розвиваються стерильними темпами, і людство незабаром зможе почати видобувати корисні копалини на інших планетах і їх супутники, аналогічний негативний сценарій може повторитися, але вже в більших масштабах, кажуть вчені. Якщо освоєння космосу буде йти також стрімко, як і розвиток світових економік, то людство повністю виснажить водні, залізні, мінеральні та інші ресурси Сонячної системи всього за 400 років.

«Якщо ми не подумаємо про це зараз і просторухатимемося далі, як ми це робимо завжди протягом всієї людської історії, то вже через кілька сотень років зіткнемося з кризою катастрофічних масштабів, набагато гіршим, ніж зараз спостерігається на Землі », - зазначає старший астрофізик Смітсонівської астрофізичної обсерваторії і провідний автор останнього дослідження Мартін Елвіс.

Перетворення Сонячної системи, аж довіддалених куточків, в висохлу пустелю може позбавити нас вдома. І нам більше нікуди буде йти, відзначають автори дослідження. Тому вчені закликають зберегти 85% системи недоторканими, перетворивши їх на подобу національних парків Землі.

Обмеження галактичного споживання до однієївосьмий з доступних ресурсів може здатися поганим угодою, але космічний простір - це велике місце, і навіть невелика частина щедрості нашої Сонячної системи могла б дати людству дуже багато.

«Восьма частина заліза в поясі астероїдів більш ніж в мільйон разів перевищує всі запаси залізної руди на Землі, і цього цілком може вистачити на століття», - наводять приклад автори дослідження.

При опрацюванні цього «принципу однієї восьмої», дослідники розглянули зразкову використання заліза на Землі з початку промислової революції.

За даними Геологічної служби США (USGS), вониподвоюються кожні двадцять років. Якщо в 1800 році обсяг виробництва становив близько 450 тисяч тонн, то в 1994 році - вже 900 мільйонів тонн. А до 2016 року, тобто всього за 22 роки, світове виробництво зросло до 2 - 2,2 мільярдів тонн.

Якщо людство почне також завзято добуватиресурси на інших планетах Сонячної системи, то їх вистачить приблизно на 460 років, підрахували вчені. Після цього нам доведеться різко перейти на абсолютно інші джерела, що, на думку автором доповіді, виглядає дуже нереалістичною перспективою.

Вчені відзначають, що з планів з освоєннякосмосу можна сміливо виключити масивні світи з потужною гравітацією, такі як Юпітер. Добувати там ресурси людство навряд чи зможе. Набагато більш перспективними світами вчені називають ближчі до Землі об'єкти: Місяць і Марс, а також багаті залізом тіла, що проходять через пояс астероїдів.

У той же час автори відзначають, що в данийчас темпи запуску міжпланетних місій не дуже інтенсивні - близько 15 проектів в десятиліття. Якщо ця тенденція збережеться, людям буде потрібно 130 років, щоб хоча б по одному разу відвідати потенційно придатні для досліджень об'єкти. Однак, як тільки з'являться потрібні технології, що дозволяють швидко, безпечно і ефективно видобувати ресурси на інших планетах, запуститься ланцюгова реакція.

«Як тільки хтось почне отримувати нереальніобсяги виручки від видобутку корисних ресурсів в космосі, це стане еквівалентом золотої лихоманки. Ми повинні поставитися до цього дуже серйозно », - підсумовує Елвіс.

А що ви думаєте з цього приводу? Поділіться своїми думками в нашому Telegram-чаті.