Space

Вчені відновили пошук гравітаційних хвиль за допомогою поліпшених детекторів

У 2017 році засновникилазерно-інтерферометричної гравітаційно-хвильової обсерваторії LIGO були удостоєні Нобелівської премії. Вона була дана їм за виявлення гравітаційних хвиль, які утворюються при зіткненні двох масивних космічних об'єктів на кшталт чорних дір і нейтронних зірок. В ході двох перших циклів їх пошуку були зафіксовані хвилі, утворені від злиття двох чорних дір і ще дев'ять подібних подій. З тих пір дослідники поліпшили своє обладнання, і з 1 квітня 2019 року мають намір запустити третій цикл пошуку.

У виявленні нових гравітаційних хвильобсерваторії LIGO допоможе детектор Virgo, розташований в Італії і належить Європейській гравітаційної обсерваторії (EGO). В одному тільки проект LIGO беруть участь 1300 вчених з сотні інститутів різних країн. Росію представляють дві групи вчених: одна з фізичного факультету Московського державного університету імені Ломоносова, а інша - з Інституту прикладної фізики РАН.

За останні роки дослідники з обохгравітаційно-хвильових обсерваторій сильно поліпшили свої детектори. Наприклад, вони вдвічі збільшили потужність лазерів для интерферометров і помітно поліпшили п'ять з восьми 40-кілограмових дзеркал детекторів LIGO. Під час перших циклів пошуку через коливання потоку фотонів в інтерферометрі виникав квантовий шум - ця проблема була усунена за допомогою технології стиснення світла.

Завдяки всій сукупності поліпшень, потужністьдетекторів була збільшена на цілих 40%. Вважається, що на третьому циклі пошуку вони зможуть зареєструвати більше гравітаційних хвиль за рахунок збільшення видимої області космічного простору.

Гравітаційні хвилі були описані АльбертомЕйнштейном ще в 1916 році, але для того, щоб зафіксувати їх, вченим знадобилося майже ціле століття. Їх вивчення може пролити світло на багато загадок космосу - про те, чи здатні вони розповісти про швидкість розширення Всесвіту, читайте в нашому спеціальному матеріалі.

Як ви думаєте, наскільки успішним буде новий пошук гравітаційних хвиль? Свою думку можете висловити в коментарях, а обговорити тему докладніше - в нашому Telegram-чаті.