Research

Вчені знайшли вірогідне джерело метану на Марсі

Загадка наявності метану на Марсі кількадесятиліть мучило уми вчених. Однак зіставлення даних спостережень, зібраних орбітальним космічним апаратом Mars Express Європейського космічного агентства (ЄКА), а також марсохода «К'юріосіті» аерокосмічного агентства NASA дозволило в рамках нового дослідження, проведеного командою італійських вчених, не тільки підтвердити дійсність присутності метану в атмосфері Червоної планети, але і встановити його найбільш вірогідне джерело. Прес-реліз про результати цього дослідження опубліковано на сайті ЄКА, а повні деталі - в журналі Nature Geoscience.

На Землі джерелами величезних викидів метану ватмосферу є всілякі живі організми (основним - сільськогосподарські тварини), проте деякий його відсоток пов'язаний з геологічними процесами. Біда в тому, що висока концентрація метану в атмосфері підсилює процеси парникових ефектів на плані ще більше, ніж висока концентрація в повітрі вуглекислого газу. Але, на щастя, на відміну від останнього метан довго в атмосфері не затримується. Ці два факти безумовно підвищують інтерес виявлення метану на Марсі - планеті дуже схожою на Землю, - оскільки його наявність може бути пов'язано з біологічними джерелами.

Коли марсохід «К'юріосіті» тільки почав своюроботу на нашому планетарному сусіда, ровер, на велике розчарування вчених, не зміг «пронюхати» наявність метану в марсіанському повітрі. Однак в 2014 році апарат все-таки підтвердив наявність високих сплесків його викидів, що говорить про те, що його концентрація в атмосфері час від часу заповнюється.

Один з таких викидів газу марсохід виявив 15червня 2013 року, коли апаратура автономної марсіанської наукової лабораторії визначила сплеск рівня вмісту метану в атмосфері в співвідношенні шести частин на мільярд. Ще більш високі показники концентрації метена були підтверджені іншим космічним апаратом. Аналіз даних орбітального зонда Mars Express показав дослідникам викид метану в атмосферу в співвідношенні 15 частин на мільярд поруч з однією із зон, над якою він пролітав.

«Хоча кілька частин на мільярд в загальному сенсіговорять про незначному обсязі вмісту метану в атмосфері, тут важливий сам факт його наявності. Дані отримані з орбіти, а також наші розрахунки говорять, що в марсіанській атмосфері в середньому може міститися близько 46 тонн цього газу, при чому весь цей обсяг був відзначений на певній площі близько 49 000 квадратних кілометрів », - коментує глава нового дослідження Марко Джураном з національного інституту астрофізики Риму.

Наступним кроком для вчених в новому дослідженністала спроба визначення ймовірного джерела метану. До того моменту, коли марсохід «К'юріосіті» вперше визначив наявність газу в атмосфері Червоної планети, серед вчених ходила думка, що метан, утворюється десь в північній півкулі нашого планетарного сусіда, а потужні вітри, які є частим явищем на Марсі, здувають його ближче до екваторіальній зоні планети.

Щоб звузити коло пошуку вчені провели мільйоникомп'ютерних симуляцій викидів метану в атмосферу навколо марсіанського кратера Гейла - місця, яке в даний момент досліджується марсоходом «К'юріосіті». У своїх комп'ютерних моделях вчені врахували показники обсягів метану в атмосфері, які були розраховані на основі даних, отриманих орбітальним зондом і марсоходом, а також різні очікувані типи атмосферної циркуляції, разом з можливою інтенсивністю і тривалістю метанових викидів з урахуванням знань про тих же процесах, але що відбуваються на Землі.

Крім того, було проведено аналіз геологічнихособливостей навколо кратера Гейла. Вчені перевіряли цю область на предмет ймовірних джерел викидів. Що цікаво, обидва аналізу вказали на один і той же ймовірний джерело. Йдеться про регіон вулканічного походження Medusae Fossae, протяжністю понад 1000 км. Він розташований трохи південніше марсіанського екватора.

«Ми визначили наявність в цій областітектонічних розломів, глибина яких може бути нижче точки, в якій, згідно з припущеннями, можуть міститися запаси льоду », - говорить співавтор дослідження Джузеппе Етіопе з Національного інституту геофізики і вулканології Риму.

«Оскільки умови вічної мерзлоти насправдівідмінно підходять для запечатування і утримання метану під поверхнею, є ймовірність, що наявний в цих тектонічних розломах лід час від часу розколюється, вивільняючи накопичився під ним запас метану в атмосферу », - додає дослідник.

Дослідники збираються продовжити спостереження за викидами метану на Червоній планеті за допомогою нових марсоходів і орбітальний апаратів, які повинні відправитися туди в найближче десятиліття.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.