Research

Сатурн пожирає свої власні кільця. Найближчі до планети скоро зникнуть

Пропрацював на орбіті Сатурна майже 20 роківкосмічний зонд NASA "Кассіні" навіть в останні хвилини свого життя не переставав передавати на Землю дивовижні факти про газовий гіганті. Проаналізувавши чергову порцію зібраної ним інформації, вчені з'ясували, що внутрішні кільця планети, ті, що розташовані найближче до атмосфери планети, в недалекому (за космічними мірками) часу можуть повністю зникнути. Матерія кілець активно «пожирає» самою атмосферою планети. Про це повідомляється в статті, опублікованій в журналі Science.

Зануривши апарат на останньому етапі його роботи ватмосферу Сатурна, вчені сподівалися з'ясувати природу виникнення магнітного поля газового гіганта, а також особливість його взаємодії із скупченням газу і пилу, з яких складаються кільця планети. Свої останні хвилини «Кассіні» провів всередині в особливій області сатурнианской атмосфери, де існує екзотичний «дощ» з мікрокрапель води і частинок пилу, поступово падають на Сатурн з найближчих до нього кілець.

«Виявилося, що кільця Сатурна не просто«Мжичать», падаючи в атмосферу планети, а породжують самий справжня злива. Лід, краплі води і пил рухаються так швидко, що кожну секунду Сатурн "пожирає» приблизно 10-45 тонн матерії кілець », - прокоментував астроном Хантер Уайт з Південно-західного дослідницького інституту в Боулдері (США).

Про існування цього дощу вчені підозрювалище в 80-х роках. Дані про нього були отримані апаратами «Вояджер», пролітали повз газового гіганта, проте до самого фіналу місії «Кассіні» вчені не були впевнені в тому, що цей безперервний потік пилу і води породжується кільцями, а не якимись внутрішніми процесами в надрах планети .

Нирок апарату в атмосферу довів їх природу, атакож дозволив з'ясувати з чого вони складаються. Виявилося, що за своїм складом кільця дуже нагадують матерію комет. Вчені з'ясували, що в них міститься велика кількість органіки, кисню і аміаку, що вступають в складні реакції під час падіння в атмосферу. Крім того, виявилося, що обсяг цих частинок істотно перевищує ті обсяги, які передбачалися космологическими моделями, що описують їх пристрій.

Виходячи з отриманих даних, вчені роблять висновок,що найближчі до планети кільця (D і C) невдовзі мають зникнути. Якщо говорити про кільці D, то у нього за розрахунками дослідників залишилося всього 7-60 тисяч років. Кільце може повністю зникнути, якщо матерія кільця C, що не буде його підживлювати. У кільця C часу залишилося трохи більше, але за космічними мірками, воно зникне теж дуже швидко - через 700 тисяч або 7 мільйонів років, в залежності від обраного сценарію.

Такі висновки говорять про те, що наявність кілець у планети може бути непостійним.

Обговорити відкриття астрономів можна в нашому Telegram-чаті.