Research

Приватний космічний бізнес виходить за межі земної орбіти

Надії на першу в історії фінансовануприватними коштами посадку на Місяць впали минулого четверга: ізраїльський космічний апарат «Береш» зазнав аварії під час фінального зниження. Однак, незважаючи на це розчарування, все говорить про початок нового етапу освоєння приватного космосу за межами земної орбіти. На чолі ізраїльських зусиль стояла некомерційна організація SpaceIL, яка створювалася для участі в конкурсі від Google на 30 мільйонів Lunar XPRIZE - він проводиться для стимулювання приватного дослідження Місяця.

Після декількох продлеваній змагання було закрито без оголошення переможців в січні минулого року, але SpaceIL продовжувала виконувати свою місію незалежно.

Приватні компанії хочуть на Місяць

У випадку з «Берешітом» все йшло гладко, покиосновний двигун, призначений для уповільнення зниження транспортного засобу для м'якої посадки, не вийшов з ладу в останню хвилину. Зв'язок був втрачений і спусковий апарат, як передбачається, зазнав аварії, втім, подолавши важливу віху: він став першим приватним космічним апаратом, який досяг поверхні Місяця, нехай і по частинах.

Звичайно ж, він не стане останнім з таких. Колишні учасники XPRIZE - ispace, Astrobotic, PTScientists - все мають намір відвідати Місяць в найближчому майбутньому. Їх довгострокові цілі включають створення постійної служби доставки на Місяць і видобуток льоду, яка могла б забезпечити водою, киснем або воднем паливо для інших місій, що прямують вглиб Сонячної системи.

Все це говорить про те, що приватна космічнагалузь переживає значний зсув - здебільшого, вона була сфокусована на супутниках; останнім часом - на виведення цих супутників на орбіту разом з появою таких компаній, як SpaceX.

Згортання LunarXPRIZE в минулому році булосприйнято багатьма як сигнал про те, що бачення комерціалізації освоєння космосу було непрактичним і що ми далекі від науково-фантастичного уявлення корпорацій, колонізує космос, як у фільмах на кшталт «Чужого» і «Згадати все».

Але всього через рік «Береш» довів, що багатосумніваються помилялися. Місія була профінансована некомерційною організацією, але той факт, що вартість більшості проектів під керівництвом держави становить всього 100 мільйонів доларів, може змусити людей переглянути деякі припущення на тему економічної життєздатності освоєння космосу.

За загальним визнанням, остаточний провал«Берешіта» підкреслює ризик вибору більш швидких і більш дешевих місій. Однак це не завадило NASA вибрати дев'ять компаній, які будуть боротися за контракти на 2 мільярди доларів, відправляючи невеликі експерименти на Місяць протягом наступного десятиліття.

Серія новітніх місій до астероїдів також можестати початком бурхливої ​​розробки астероїдів. Японський космічний апарат "Хаябуса-2» випустив кілька снарядів по астероїду Рюгу, щоб зрозуміти, що знаходиться під його поверхнею, і планує повернути зразки на Землю до кінця наступного року.

Перша американська місія зі збору та поверненнязразків астероїда на Землю - OSIRIS-REx - в даний час досліджує поверхню своєї мети, астероїда Бенну, і планує повернути 60 грамів порід на планету в кінці 2023 року.

Успіх цих місій міг би стати запорукою длягалузі, яка була у важкій ситуації з тих пір, як NASA скасували план підтягти астероїд ближче до Землі і відправити на нього астронавтів для збору зразків. Deep Space Industries і Planetary Resources були двома провідними піонерами цієї галузі, однак зіткнулися з важкими часами і були куплені. Причому Planetary Resources купила компанія з області блокчейн-технологій.

Частина проблеми більшості комерційнихкосмічних операцій за межами орбіти Землі полягає в тому, що вони сильно залежать від уряду. Більшість компаній хочуть або проводити експерименти, або постачати ресурси - паливо і воду - для більш амбітних місій, але єдиними замовниками цих послуг в даний час є національні космічні агентства.

Це зміниться. SpaceX, яка розбагатіла на першому бумі комерційного космосу, тепер з нетерпінням чекає реалізації більш амбіційних проектів в далекому космосі. Хоча плани по колонізації Марса напевно будуть прийматися з недовірою, компанія швидко будує інфраструктуру, роблячи можливими подібні місії.

Буквально минулого тижня компанія успішно завершила перший комерційний запуск своєї важкої ракети Falcon Heavy і успішно приземлила все три ступені для повторного використання в майбутніх місіях.

В даний час комерційна індустрія далекогокосмосу потребує екосистемі, яка повинна підтримувати сама себе. Прориви, зроблені «Берешітом» і Falcon Heavy минулого тижня - це перші обнадійливі ознаки того, що приватний сектор прагне за межі орбіти.

Але де в цьому русі бачите себе ви? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.