Research

Палеонтологи уточнили, коли на Марсі могли з'явитися океани

Згідно з висновками планетологов з Каліфорнійськогоуніверситету в Берклі, опублікованими в журналі Nature, перші океани на Марсі з'явилися близько 4 мільярдів років тому і на 200-300 мільйонів років раніше, ніж було прийнято вважати.

«Вчені завжди вважали, що плато Фарсида,найбільша вулканічна форма рельєфу на Марсі, виникло до того, як народилися океани Марса, приблизно 3,7 мільярда років тому. Ми з'ясували, що океани або виникли разом з ним, або з'явилися ще раніше », - прокоментував Майкл Манга, геолог з Каліфорнійського університету в Берклі.

За останні роки активного дослідження Червоноїпланети планетологи виявили безліч натяків на те, що на стародавньому Марсі існували річки, озера і навіть цілі океани з води, що містили майже стільки ж рідини, що і наш земний Північний Льодовитий океан. З цими висновками, правда, згодні не всі. Частина вчених вважає, що навіть в давнину Марс міг бути занадто холодним для постійного існування океанів, а якщо вода і існувала в рідкій формі на планеті, то лише за часів виверження вулканів.

Недавні спостереження за Марсом за допомогою наземнихтелескопів показали, що за минулі 3,7 мільярда років Марс втратив стільки води, що її вистачило б для покриття всієї поверхні планети океаном товщиною в 140 метрів. Куди пропала ця вода? Учені поки не знають відповіді, тому сьогодні намагаються це з'ясувати, вивчаючи стародавні марсіанські метеорити, що потрапили до нас Землю.

Вивчаючи структуру берегової лінії передбачуваногоокеану Червоної планети, який покривав більшу частину її північної півкулі в далекому минулому, Манга з колегами з'ясували, що океани з'явилися на Марсі на 200-300 мільйонів років раніше, ніж говорилося в висновках попередніх наукових досліджень.

Марс зараз (зліва) і то, як він міг виглядати в минулому (праворуч)

За словами Манга, багато планетологи сумніваються всаме існування цієї структури, так як частини дна цього океану розташовані в «неправильних» місцях, де вода повинна була текти знизу вгору, щоб покрити всю його площу. Крім того, сумніватися змушують регіони, які виглядають занадто глибокими, а інші - навпаки, занадто дрібними для того, щоб складати єдиний водойму із загальним рівнем води.

Каліфорнійські геологи знайшли пояснення цьому,проаналізувавши те, як формування вулканічного плато Фарсида могло вплинути на народження і еволюцію марсіанських океанів, а також звернувши увагу на один недавно відкритий факт, пов'язаний з цією найбільшою геологічною структурою Марса.

Досліджуючи плато і прилеглі до нього північнірівнини, де імовірно колись знаходився океан Марса, вчені помітили, що багато рис рельєфу, пов'язані з його береговою лінією, виглядали древнє, ніж сама Фарсида і пов'язані з нею вулкани. Це наштовхнуло їх на думку, що дана структура народилася не до, а вже після формування океанів Марса.

Керуючись цією ідеєю, вчені зіставили то,як змінювалася берегова лінія цих водойм, з тим, як швидко росла Фарсида протягом приблизно півмільярда років після її формування. Це порівняння несподіваним чином показало, що фактично всі спотворення і дивацтва в берегової лінії були пов'язані з тим, як деформувалося дно океану під дією зростаючих вулканів.

Виключивши всі ці фактори, вчені виявили, щоАравійська рівнина Марса, що представляє собою найдавнішу частину дна його океанів, виникла ще до формування Фарсида, за сотні мільйонів років до передбачуваного часу появи океанів Червоної планети.

Розрахунки показали, що Аравійський океан містив всобі близько трьох відсотків від загального обсягу води, що міститься в океанах на Землі. Іншими словами, він був приблизно в два рази більше, ніж сучасний Північний Льодовитий океан, і містив в собі більше води, ніж полярні шапки Землі. Вчені вважають, що він став рідким завдяки теплу і парниковим газам, які виробляли вулкани, в тому числі і майбутня Фарсида.

У наступні епохи площа і об'єм цієї водоймипостійно змінювалися в міру зростання Фарсида, що і породило дивні риси в берегової лінії північного океану Марса і зробило його набагато глибшим, ніж він був спочатку. Вчені сподіваються, що сейсмографи нового посадкового модуля Insight, який відправиться на Марс в травні, допоможуть перевірити їхню теорію.