"It is interesting"

Марсохід Perseverance знайшов сліди життя на Марсі?

Як відомо, поверхня Марса має трохичервоні тони. Проте марсохід НАСА Perseverance виявив серед іржавих відтінків "острівці" пурпурного кольору. Майже на кожній ділянці, яку він відвідував, марсіанська палітра включала пофарбовані у фіолетовий колір камені. Загадкова фарба на одних породах утворює тонке гладке покриття, а на інших плями, що нагадують бризки. Деякі камені взагалі виглядають так, ніби їх частково покрили пурпурною глазур'ю. Причому таке покриття було виявлено на породах всіх форм та розмірів. Навіть крихітна галька не уникла цієї "фіолетової фарби". Але як і чому виник цей наліт? Однозначної відповіді вчені не мають, проте розгадка може містити інформацію про минуле червоної планети, у тому числі і про наявність на ній життя.

Виявлені марсоходом Perseverance камені з фіолетовим нальотом можуть стати слідами життя на червоній планеті.

Хімічний склад фіолетових плям на Марсі

Пурпурні марсіанські покриття на камені буливиявлені в кратері Джезеро, що утворився внаслідок падіння метеорита мільярди років тому. Колись він був заповнений озером, а зараз є типовою марсіанською пустелею. Марсохід Perseverance приземлився в кратері в лютому 2021 року, і з того часу його ретельно вивчає. Майже на кожній зупинці на зображеннях з'являються плями пурпурного кольору.

Так як марсохід оснащений різним сучаснимобладнанням, він дозволяє отримати відповіді на деякі питання вже зараз. Зокрема Енн Олліла, геохімік з Лос-Аламоської національної лабораторії, вивчає зі своїми колегами пурпурні покриття за допомогою камери SuperCam. Її особливість полягає в тому, що вона може стріляти лазером у камінь, і цим випаровувати невелику частину матеріалу. Це дозволяє визначити за допомогою сенсорів його хімічний склад.

Камені з фіолетовим покриттям були виявлені в кратері Джезеро

Кожен лазерний постріл також вирізує крихітнуямку на поверхні породи, при цьому виникає звук, схожий на клацання, яке вловлюється мікрофоном. Цей звук дозволяє вченим отримати деяке уявлення про властивості каменю, наприклад, про його твердість.

Результати дослідження нальоту показали, що вінм'якше ніж порода під ним, а також відрізняється від неї своїм хімічним складом. За словами вчених, отримані дані натякають на те, що покриття містить різні види оксиду заліза, збагачені воднем, а іноді і магнієм.

Присутність водню припускає, що водазіграла певну роль у появі пурпурових плям. Оксид заліза також свідчить про воду. Він схожий на іржу, яка утворюється на металевих виробах, залишених під дощем.

Вивчення нальоту ускладнює марсіанський пил та умови на червоній планеті

Загадка марсіанських фіолетових каменів

Як стверджують вчені, їх спантеличило самерозташування каміння з фіолетовим нальотом. Нинішній маршрут Perseverance проходить не через озерні відкладення, а через скелі, що утворилися внаслідок охолодження магми. Як каміння виявилося на своєму нинішньому місці на дні кратера, а також коли і як вода вступила в контакт з ними, залишається незрозумілим.

Поки що команда проаналізувала лише кільказразків. У процесі дослідження вченим доводиться стикатися з безліччю проблем. Хімічні показники нальоту та звуки лазера, які надає камера, не завжди збігаються. Також вчені відзначають, що складно поділити хімічні сигнатури, що покривають породи. Ще більше ускладнює завдання всюдисущий марсіанський пил, а також сильні вітри, що обмежують час, коли вчені можуть почути клацання лазера.

Підписуйтесь на наш Яндекс.Дзен-каналі, де ви знайдете ще більше цікавих матеріалів.

Сліди життя на Марсі?

На Землі подібні покриття на камінні теж частотрапляються. Виникають вони внаслідок дії мікробів. А це означає, що марсіанське каміння з таким нальотом може стати справжньою знахідкою для астробіологів.

Затишні куточки та “закутки” у скелях можутьслужити безпечним притулком для мікробів у суворих марсіанських умовах, забезпечуючи їх поживними речовинами, захистом від Сонця, і навіть вологою у сухих ландшафтах. Деякі з цих мікробів можуть метаболізувати метали, витягнуті з поверхні каменю або розчинені у воді, та утворювати наліт. Крім того, покриття може містити сліди стародавніх мікробів, які загинули багато років тому, тому що захищають їх від інтенсивного сонячного випромінювання.

Камені з нальотом було виявлено у кратері Джезеро, а й інших частинах Марса

Слід зазначити, що каміння з нальотом буловиявлені не лише у кратері Джезеро. Перші натяки на кам'яні покриття на Марсі виявили під час місій «Вікінг», що приземлилася на червоній планеті в середині 1970-х років. З того часу вчені ламають голову над їхнім походженням. Особливий інтерес викликало відкриття темних, багатих марганцем покриттів у кратері Гейла, де зараз активно працює марсохід Curiosity.

Знахідка дуже нагадує особливий тип кам'яного.покриття на Землі, який, як правило, рясніє крихітними формами життя. У нещодавньому дослідженні такого нальоту на земних породах вчені виявили стійких до радіації бактерій. Як вважають дослідники, великий вміст марганцю у покритті може бути викликаний певним типом ціанобактерій. Вони концентрують метал на поверхні породи для захисту від шкідливого сонячного випромінювання.

Очевидно, відповіді на всі ці запитання вчені зможуть отримати, лише коли відібрані марсоходом зразки будуть доставлені на Землю. Про те, як відбуватиметься доставка зразків, я розповідав раніше.