Research

Палеонтологи вивчили останки арктичної гієни, що жила за часів мамонтів

Сьогодні гієни, як і слони і тигри, відомі якдавні мешканці саван. Однак, нове відкриття палеонтологів з США і Канади довело, що близько 1,4 мільйона років тому ці хижаки мешкали навіть в Арктиці, разом з мамонтами і саблезубими тиграми. Про це стало відомо завдяки парі виявлених в 1970-х роках іклами, які були вивчені тільки через півстоліття. Між сучасними гієнами і їх арктичними предками, зрозуміло, були великі відмінності - прямо як у сучасних тигрів і їх шаблезубих побратимів.

Два зуба древніх гієн були виявлені в 1974 і1977 роках в басейні річки Олд Кроу, палеонтологом на ім'я Бренда Бібі. Вона не могла точно визначити рід гієн, і тому звернулася за допомогою до свого колеги Бьyoрну Куртене, однак обидва палеонтолога померли, не встигнувши оприлюднити результати своїх робіт. Через десятиліття рукописи вчених були виявлені одним з колишніх учнів Куртена Ларсом Верделін, який продовжив працю свого вчителя разом з колегами Джеком Тсен і Грантом Зазули.

Мільйони років тому в Арктиці жили гієни

Щоб визначити, що виявлені зубиналежали гієнам виду Chasmaporthetes ossifragus, вченим знадобилося всього лише кілька годин. Вони з'ясували, що хижаки жили близько 1,4 мільйона років і були широко поширені - вони мешкали в територіях від Центральної Америки до самої Арктики. На відміну від сучасних гієн, вони були стрункішою і були покриті товщим і світлим шаром хутра.

За словами палеонтолога Гранта Зазули, їмцікаво уявляти собі гієн, які могли жити в суворих умовах Арктики. Ймовірно, хижаки полювали на північних оленів, а також харчувалися падлом і м'ясом загиблих мамонтів. Вони є єдиними представниками роду, яким вдалося перебратися з Євразії в Північну Америку. Можливо, подолання цього шляху було скоєно кількома поколіннями гієн.

Чому відкриття палеонтологів так рідкісні?

Такий шлях цілком могли виконати і іншітварини, але палеонтологи поки просто не знайшли їх останки або просто не встигли їх вивчити. Багато знахідок палеонтологів можуть лежати в музеях десятки років, і Грант Зазули пояснив це тим, що команда палеонтологів за одне літо може виявити до 10 000 останків. Швидко вивчити всі ці знахідки неможливо, тому навіть перші останки вимерлої гієни Chasmaporthetes 1901 і 1904 років були ідентифіковані тільки через 20 років.

Останки динозавра, прикрашені дорогоціннимикамінням, теж були ідентифіковані через багато років після їх виявлення. Скам'янілості були знайдені в 1984 році австралійським добувачем опала Робертом Фостером, і тільки через десятиліття вони були вивчені фахівцями. Детальніше про те, яким чином кістки були прикрашені дорогими каменями, можна почитати в нашому матеріалі.

Обговорити цю, і інші новини науки і технологій, можна в нашому Telegram-чаті. З недавнього часу за допомогою нього також зручно стежити за свіжими новинами нашого сайту!