Space

На Марсі знайшли озеро. Як тепер зміниться пошук життя на Червоній планеті?

Минулого тижня пошук життя на Марсі ставцікавіше. Протягом десятиліть вчені вдивлялися в червоні пустелі цій сухий і курній планети, намагаючись виділити області, в яких мільярди років тому могла вкоренитися життя, коли марсіанський клімат був теплим і вологим. Але 25 липня вчені оголосили, що знайшли ознаки наявності великого озера з рідкою водою під товстим шаром льоду біля південного полюса планети.

Якщо існування озера підтвердиться, можливо, в ньому ми знайдемо і мікробів.

В цілому, ця знахідка змінила ставленняастробиологов, які хочуть захистити будь-яку існуючу позаземне життя від знищення випадково занесеними видами з Землі. Марсоходи і спускаються очищаються по суворим стандартам, щоб уникнути будь-якого можливого заглязненія, розповідає астробіолог Ліза Пратт з відділу планетарного захисту NASA. «Можливе підлідної озеро! Це істотно змінює тип середовища, який ми намагаємося захистити ».

Як зміниться пошук життя на Марсі після виявлення озера?

Перше запитання. Чи може хто-небудь насправді жити в цьому озері?

Для більшості земних мікробів це буде суворасреда. Життя на Землі заповнює кожну нішу, яку може знайти, від печерних кристалів до посушливих пустель. Але нижня межа температури для більшої частини земного життя - -40 градусів Цельсія. Температура марсіанської крижаної кірки приблизно -68 градусів.

«Там дуже холодно, холодніше, ніж в будь-якому середовищі на Землі, де на нашу думку може існувати або відтворюватися життя», говорить Пратт.

В озері міститься багато води. Але щоб вода залишалася рідкою при такій низькій температурі, вона повинна бути надзвичайно солоною. «На Землі такого роду солоні суміші не дають спокійно жити організмам», говорить планетолог Джим Белл з університету Арізони в Темпі. «Навіть бактерії-екстремофили, які можуть жити в солоній воді, можуть не вижити».

Чи можуть марсіани жити там?

«Абсолютно», говорить Пратт.

Якщо життя виникло на Марсі в минулому, колипланета була більш дружелюбним, деякі організми могли адаптуватися до змін клімату і спокійно продовжити жити в холодній солоній воді, каже вона. «Як на мене, це ідеальне притулок, в якому можна просто перебувати, може бути, дрімати і чекати, поки умови на поверхні стануть краще.

Чим це озеро відрізняється від інших водойм, у яких ми сподіваємося знайти життя, на зразок тих, що на Енцеладі?

Для дослідників планет Марс володіє однимвеликою перевагою в порівнянні з іншими крижаними місяцями Сатурна і Юпітера: ми його вже відвідували. Дістатися до Марса можна відносно швидко, всього за 4-11 місяців, і атмосфера планети спрощує приземлення, на відміну від невеликих безповітряних місяців.

Великим питанням для планетарного захисту єто, контактує чи озеро Марса з поверхнею. На Енцеладі і, можливо, на Європі рідка вода подповерхностного океану вихлюпується в небо через тріщини в льоду. Ці гейзери можуть істотно спростити забір зразків океану: космічному апарату буде достатньо пролетіти через нього. Але той факт, що вода йде назовні, означає, що мікроби можуть вільно переміщатися.

Хоча поряд з озером на Марсі поки не висаджувалися космічні апарати, пилові бурі можуть переносити забруднення по всій планеті.

«Якщо озеро реально, будемо сподіватися, що пасажири в нього не проникли», говорить Пратт.

Якщо ж немає ніякого способу потрапити в озеро або вийти з нього, як ми дізнаємося, що в ньому є життя?

Це велике питання.

Щоб перевірити озеро на наявність ознак життя,«Потрібно пробурити до нього» шлях, говорить Айзек Сміт з Інституту планетарних наук в Лейквуде, Колорадо. Саме так вчені зондують схожі підлідні озера на Землі, на кшталт озера Схід, яке вчені з Росії пробурили в 2012 році. Тоді ж вони заявили, що озеро живе активним життям, але пізніше визнали, що зразки були забруднені.

Буріння на Марсі може бути більш технічноскладним і зіткнутися з тиском наукової спільноти, як у випадку з командою з Росії. «Подібно підлідним озерам в Антарктиді, озеро Марса можуть порахувати надзвичайно рідкісним і особливим місцем», говорить Пратт. «Я очікую, що буріння зустріне багато опору».

Але якщо нам пощастить, можна обійтися і без нього. Ознаки сезонних змін вмісту метану в марсіанській атмосфері викликали інтерес у астробиологов, оскільки можуть вказувати на життя під поверхнею. ExoMars, апарат Європейського космічного агентства і Роскосмоса, який почав збирати дані в квітні, шукає більше метану.

«ExoMars міг би знайти дим, так би мовити», говоритьпланетолог Роберто Орозій з Національного інституту астрофізики в Болоньї, Італія, який був в команді, яка відкрила озеро. «Об'єднання рідкої води і метану в атмосфері було б красномовним свідченням того, що відбувається на Марсі».