Technology

Новий марсохід NASA «Марс-2020» зібраний і проходить активну фазу тестування

Новий марсохід NASA, який відправиться наЧервону планету влітку 2020 року, в даний момент проходить активну фазу перевірок і тестування. Як повідомляє портал Space.com, фахівці Лабораторії реактивного руху NASA (JPL) повністю зібрали і провели випробування сумісності спеціальної капсули, в якій марсохід полетить до нашого планетарному сусідові. В ході посадки на поверхню Марса нової автономної наукової лабораторії, як і її попередника «К'юріосіті», що приземлився на Червону планету в 2012 році, доведеться випробувати «7 хвилин жаху».

Для підготовки марсохода до цього сувороговипробуванню, вчені проводять надійну «укладку» всього наукового обладнання і ретельно перевіряють чи правильно підігнаний в буквальному сенсі кожен болтик і гвинтик. Новий марсохід і «К'юріосіті» мають аналогічні шасі і рамою, однак ровер, який відправиться на Марс у 2020 році, оснащений іншими науковими інструментами.

«Укладання є дуже важливою частиною підготовкимісії. Хоч як би були гарні наші комп'ютерні моделі, ми повинні переконатися в тому, що всі сполучні отвори збігаються і все сходиться так, як і повинно бути », - коментує Девід грюель, координатор збірки, тестування і запуску місії« Марс-2020 »з Лабораторії реактивного руху.

«Це дивне почуття, коли бачиш, що всезібрано і очікує подальшої фази підготовки, яка в кінцевому підсумку призведе до того, що ровер доставлять на стартовий майданчик на мисі Канаверал і відправлять на Марс в липні наступного року ».

Для процесу укладання фахівці JPL використовуютьсправжній марсохід і його «двійник», практично точну копію, за допомогою якої, перед складанням і установкою справжнього обладнання, перевіряється чи правильно сходяться між собою всі деталі.

В ході останньої серії перевірок інженеривстановили поверх ровера-двійника верхню частину спускається модуля. Переконавшись, що всі отвори один одному відповідають, фахівці встановили потім і нижню частину, яка буде захищати справжній марсохід при його вході в атмосферу Червоної планети. Потім вчені встановили спеціальний носовий конус, призначений для захисту блоку парашутної системи ровера «Марс-2020» при вході апарату атмосферу планети. На фінальній фазі спуску апарату конус відділиться, дозволивши парашутам м'яко посадити марсоход на поверхню.

Далі космічний апарат для акустичних тестівбув доставлений в спеціальну зону випробувань на вплив навколишнього середовища. У ній моделюються різні екстремальні умови середовища, яким марсохід буде піддаватися в ході свого запуску і посадки. В рамках останньої перевірки вчені перевірять, як звукові хвилі і вібрація будуть впливати на марсохід під час запуску і посадки.

По завершенні цих випробувань вчені перевірятьцілісність конструкції апарату. При успішній перевірці, марсохід на тиждень помістять в термовакуумной камеру, в якій будуть симулювати умови космічного середовища, в яких роверу «Марс-2020» доведеться провести сім місяців в ході свого польоту до Червоної планети. Потім відбудеться ще одна перевірка на цілісність конструкції і надійність всіх з'єднань. Після завершення термічних випробувань у вакуумній камері зібраний апарат повернуть назад в складальний цех, де його заново розберуть для чергових перевірок та доробок.

«Підготовка цієї місії не зупиняється ні нахвилину. До тих пір, поки ракета «Атлас" не відірветься від поверхні стартового майданчика на мисі Канаверал і не відправить наш ровер до Марса в липні 2020 року, ми постійно буде щось збирати, перевіряти і модифікувати », - пояснює грюель.

Подібна ретельна підготовка нового марсоходацілком виправдана, адже на ровер «Марс-2020» буде покладено дуже амбітне завдання - знайти на Марсі життя. Його попередник «К'юріосіті» за час своєї роботи на Червоній планеті зміг знайти безліч натяків на її існування в минулому (їм були виявлені частинки води, органічні молекули і метан), проте сам «К'юріосіті» не пристосований для ефективного пошуку життя. Крім того, за допомогою ровера «Марс-2020» планується провести збір зразків марсіанського грунту, які в рамках наступних місій передбачається доставити на Землю для більш докладного аналізу.

Обговорити новину можна в нашому Telegram-чаті.