General

NASA відправить на орбіту Місяця крихітний супутник. Для чого він потрібен?

Людство займається дослідженням космосу здуже давніх часів, але справжній прорив в цій справі був зроблений тільки в другій половині XX століття. Саме тоді в космос було відправлено перші люди і винайдені космічні станції, які рухаються по орбіті нашої планети і надають космонавтам умови для тривалого проживання в космічних умовах і проведення досліджень. Тепер людству потрібно рухатися далі, тому вже в 2020 році космічне агентство NASA почне розробку станції Gateway для проживання космонавтів на орбіті Місяця. Щоб переконатися, що обрана вченими навколомісячному орбіта безпечна для станції, її розвідкою займуться 12 крихітних супутників, іменовані кубсатамі.

Кубсат, розроблений компанією Tyvak Nano-Satellite Systems

Дослідження навколомісячної орбіти отримало назвуCAPSTONE і, якщо все піде за планом, воно буде розпочато в грудні 2020 року. Якраз в цьому ж році агентство NASA почне будівництво станції Gateway, який допоможе зробити першу за багато десятиліть висадку людей на Місяць. Висадившись на супутнику нашої планети, людство зможе побудувати на ньому станцію, яка полегшить польоти і на інші планети, такі як Марс.

Кубсати вийдуть за межі земної орбіти

Розробкою кубсатов, які представляють собоюкубічні блоки з 10-сантиметровими ребрами, займеться компанія Tyvak Nano-Satellite Systems. Вони будуть оснащені системами зв'язку і датчиками відстані - космічне агентство хоче з'ясувати, яким чином потрібно виводити майбутню станцію на обрану траєкторію. На кубсати покладено досить складна і важлива задача, адже їм належить визначати своє місце розташування не покладаючись на інформацію з Землі.

Читайте обов'язково: Як влаштовані «кубсати» (CubeSat)?

Управління проектом буде довірено компаніїAdvanced Space, яка, зокрема, займеться вивченням навігаційної системи кубсатов. За свою роботу компанія попросила у NASA цілих 13,7 мільйона доларів США. Система навігація, до речі, називається CAPS - напевно, тепер всім зрозуміло, чому місія називається CAPSTONE і ніяк інакше.

Траєкторія руху космічної станції Gateway

Орбіта, по якій буде рухатися космічнастанція Gateway, являє собою особливо витягнутий овал - наочно траєкторія руху споруди показана на зображенні нижче. Супутники розміром з мікрохвильову піч будуть рухатися по схожою траєкторії. За розрахунками вчених, в найближчій до Місяця точці апарати будуть знаходитися всього лише в 1600 кілометрах від її поверхні. Віддаляючись, крихітні супутники будуть відлітати від Місяця на відстань до 70 тисяч кілометрів.

Орбіта космічної станції Gateway

Яким саме чином кубсати CAPSTONE будутьвідправлені в сторону Місяця, поки нікому невідомо. Швидше за все, всі вони будуть запущені одночасно, у вигляді додаткового вантажу, що відправляється на орбіту в рамках більш масштабних місій. Наприклад, агентство може вивести їх під час відправки їжі і дослідницького обладнання на Міжнародну космічну станцію.

До речі, біля житлового модуля Gateway вже є повнорозмірний прототип

Швидше за все, NASA вирішила дослідити траєкторіюруху орбітальної станції Gateway за допомогою кубсатов через їх легкості розробки і дешевизни. На даний момент навколо нашої планети літають тисячі компактних супутників, але за межі земної орбіти кубсати виходили лише один раз. Ними є апарати MarCO-A і MarCO-B, які вирушили на Марс разом з посадковим апаратом InSight.