Space

NASA тестує антену Europa Clipper перед пошуком життя на супутнику Юпітера

Між 2022 і 2025 роками космічне агенствоNASA планує запустити місію Europa Clipper з пошуку життя на шостому супутнику Юпітера - Європі. Космічний об'єкт особливо цікавить вчених, так як вважається, що під його крижаною кіркою захований океан, в якому міститься в два рази більше води, ніж у всіх морях Землі. Політ до супутника займе від 2 до 6 років, а місія триватиме близько 3,5 років, тому дослідникам важливо переконатися, що антена HGA зможе підтримувати зв'язок космічного апарату з земним центром управління.

Тестування проводиться в експериментальномуполігоні ETR в штаті Вірджинія. За словами дослідника Томаса Магнер, саме цей полігон є ідеальним місцем для тестування і проведення складних вимірювань. В ході тесту вчені хочуть переконатися, що антена дійсно зможе передати на Землю величезний обсяг даних, зібраний датчиками апарату Europa Clipper.

Пристрій HGA нагадує собою домашнюсупутникову антену висотою 3 метри. Йому належить передавати зібрану інформацію на відстань понад 740 мільйонів кілометрів. Відомо, що орбітальний апарат Europa Clipper не зможе вийти на орбіту Європи, тому що ця область вкрай радіоактивна і може легко пошкодити електроніку. Замість цього він зробить 45 обльотів супутника з наближенням від 2700 до 25 кілометрів.

За оцінками NASA, проведення місії Europa Clipperбуде набагато складнішим завданням, ніж вивчення Марса. Саме тому агенство приділяє базової підготовки так багато уваги - дослідникам необхідно точно визначити цілі місії і розробити чіткий план дій.

Як ви вважаєте, чи є на супутнику Юпітера життя? Свої сміливі прогнози пишіть в коментарях, а обговорити інші новини науки і технологій ви завжди можете в нашому Telegram-чаті.