Research

Загадкова аномалія під африканським континентом ослаблює магнітне поле Землі

Магнітосфера Землі не просто наділяє нашупланету північним і південним магнітними полюсами. Вона також захищає нас від сонячного вітру і космічної радіації. Однак ця невидима сила швидко слабшає. Причому настільки, що вчені навіть починають говорити про те, що через якийсь час магнітне поле може перевернутися, а полюса планети поміняються місцями.

Як би шалено це не звучало, але таке вжевідбувалося раніше. Останній раз інверсія відбувалася близько 780 000 років тому і, на думку деяких вчених, може статися знову приблизно через 40 000 років. З останнім вчені не впевнені, і саме ця невизначеність змушує шукати відповіді. У той же час дослідники говорять, що навіть якщо ця зміна полярності дійсно трапиться в майбутньому, то відбуватися вона буде не швидко, а протягом декількох тисяч років.

Особливий інтерес для вчених в даний моментпредставляє так звана Південно-атлантична аномалія (ЮАА) - величезна площа магнітного поля планети, що простягається від Чилі до Зімбабве. Саме цей феномен, на думку вчених, змушує зараз слабшати магнітне поле Землі. Тут його сила настільки слабка, що це становить загрозу для орбітальних супутників, які можуть через нього проходити. Про свою роботу дослідники поділилися в журналі Geophysical Review Letters.

Уявіть, що магнітосфера Землі - це шкіркаапельсина. Все, що знаходиться під цією шкіркою, - захищене від шкідливих впливів ззовні. ЮАА, в свою чергу, являє собою глибоку вм'ятину на цій шкірці. Всі супутники, що знаходяться на низькій навколоземній орбіті Землі, теж перебувають під шкіркою, але, проходячи через ЮАА (вм'ятину на шкірці), виходять з-під її захисту, і їх електроніка стає беззахисною перед руйнівними потоками з космосу. Саме тому всі апарати припиняють свою роботу, пролітаючи над ЮАА.

«Нам давно відомо, що магнітне поле в ційобласті змінюється. Але ми не знали, чи завжди таке було властиво для цього регіону або це окреме явище », - говорить фізик Вінсент Харе з Рочестерського університету (США).

Одна з причин, чому вченим мало відомо проісторії магнітного поля в цьому регіоні Землі, полягає в нестачі археомагнітних даних - фізичних доказів про магнетизм Землі, які могли б зберегтися в археологічних реліктів минулого.

Проте одне з таких доказів зминулого збереглося, і пов'язане воно з древнім африканським народом, що жив в долині річки Лімпопо, що тягнеться на територіях Зімбабве, ПАР і Ботсвани - регіонів, в даний момент знаходяться всередині Південно-атлантичної аномалії.

Життя в Африці завжди була складною. Але близько 1000 років тому, коли жителі цих місць стикалися з особливими екологічними труднощами, вони проводили священні ритуали. За часів особливо посушливих сезонів люди спалювали свої глиняні житла і зернові сховища, намагаючись таким чином задобрити богів і переконати їх дати довгоочікувані дощі. Безумовно ці стародавні африканці навіть і не підозрювали, що своїми обрядами вони створять безцінну грунт для наукових досліджень для тих, хто буде жити через кілька століть після них.

Глина, як все існуюче на Землі, має виражену енергетикою і має своє інформаційне поле, в якому, крім іншого, може міститися інформація про магнітне поле планети.

«Коли ви нагріваєте глину до певноїтемператури, то фактично стабілізуєте містяться в ній магнітні мінерали. У цих мінералах «віддрукована» інформація про магнітне поле стирається і перезаписується даними про поточний стан поля », - пояснює геофізик Джон Тардуно.

Іншими словами, аналіз цих глиняних артефактівдозволяє вченим не тільки більше дізнатися про культурологічних особливості стародавніх народностей, які жили тисячі років тому на території Південної Африки, але ще і дізнатися про те, що з себе представляло на той момент магнітне поле Землі.

«Ми шукали ознаки повторюваного поведінки, такяк вважаємо, що саме вони є причиною існування Південно-атлантичної аномалії сьогодні. І ми їх дійсно знайшли. Ця інформація допомагає нам контекстуалізувати поточні зміни магнітного поля », - каже Тардуно.

Дослідження показало, що поточне ослаблення вЮАА є не окремим феноменом в історії Землі, а відбувалося кілька разів в минулому. Аналогічні зміни, кажуть вчені, повинні були спостерігатися в 400-450 рр. н. е., 700-750 рр. н. е., а також в 1225-1550 рр. н. е. І ця інформація вказує на те, що розташування Южно-атлантичної аномалії не є простою географічної випадковістю.

«Ми починаємо отримувати переконливі докази того, що Африка має чимось незвичайним. Чимось, що може надавати істотний вплив на загальний стан магнітного поля Землі », - додає Традуно.

Є припущення, що ослаблення магнітногополя планети, що спостерігається приблизно останні 160 років, викликається так званими «африканськими низькошвидкісними мантійними провінціями» або африканськими суперплюми (гарячими мантійними потоками, що рухаються від заснування мантії у ядра Землі незалежно від конвективних течій в мантії), розташованими на глибині приблизно 2900 кілометрів під африканським континентом .

«Цією геологічної особливості має бути кілька десятків мільйонів років. Вона простягається на тисячі кілометрів, але має вельми виразні межі », - говорять учені.

Ці щільні потоки існують в прикордонному шаріміж мантією і ядром планети і, згідно з деякими припущеннями, можуть якимось чином викликати обурення внутріземних джерел, які його генерують. Але перед тим, як ми зможемо дізнатися все напевно, буде потрібно провести ще не один десяток масштабних наукових досліджень.

Експерти кажуть, що, згідно з ідеєю про змінуполюсів, початок цієї події покладуть процеси, що відбуваються безпосередньо в самому ядрі планети, проте результати останнього дослідження припускають, що все, що відбувається з магнітним полем навколо Землі, міцно пов'язане з феноменами, що відбуваються в певних областях прикордонної області між ядром і мантією. Якщо це дійсно так, то навряд чи хтось міг подумати, що вирішення цієї складної загадки ми будемо зобов'язані звичайному стародавнього ритуалу, який практикувався тисячоліття тому. Проте вчені поки не готові дати відповідь на питання про те, що ж все це означає для нашого майбутнього.

«Тепер ми знаємо, що ці зміни в магнітномуполе виникали кілька разів в минулому. І останнє з них спостерігається останні 160 років. Виходячи з цього, можна зробити висновок, що всі ці події є частиною одного цілого, чогось більшого », - кажуть дослідники.

«Але поки занадто рано говорити про те, чи дійсно ці зміни будуть здатні привести до зміни полюсів планети».