Gadgets

Ракети в космос будуть запускатися з повітряних куль Leo Aerospace (5 фото + відео)


Розвиток систем запуску космічних ракет йдевідразу в декількох напрямках, при цьому розробники прагнуть максимально знизити вартість виведення супутників на орбіту. Одним з перспективних напрямків є повітряний запуск знижує витрату палива в зв'язку з відсутністю необхідності подолання ракетою щільних шарів атмосфери. Американський стартап Leo Aerospace запропонував використовувати технологію запуску ракет зі стратосфери, доставлених туди повітряними кулями.

Ідея повітряного старту з використаннямаеростатів вже була випробувана в 60-х роках минулого століття ВВС США. Однак тоді технологія показала свою неефективність. В даний час даний спосіб може стати перспективним для виведення в космос невеликих супутників класу кубсатов.


Розробники з Leo Aerospace пояснюють, щоосновні переваги запуску за допомогою повітряних куль полягають в економії палива і відсутності необхідності створювати складну наземну інфраструктуру забезпечує пуск ракетоносіїв. В результаті ракета, запущена з повітря може мати відносно невеликі розміри, може бути занурена в стандартний контейнер і доставлена ​​в оптимальне місце для запуску.


Сучасні пускові системи жорстко прив'язані доназемної інфраструктури, що накладає обмеження на час запуску, на яке можуть впливати багато факторів, в тому числі і погодні умови. Пропонована Leo Aerospace технологія позбавлена ​​всіх цих проблем і дозволить значно збільшити корисне навантаження для відносно невеликих ракетоносіїв.

Система випробувана в минулому століттіпередбачала старт ракети крізь аеростат, що виключало його повторне використання. Нова схема запуску передбачає багаторазове використання куль, виготовлених особливо міцної армованої тканини ріпстоп. Також замість гелію буде використовуватися просто нагріте повітря. В результаті об'єкт можна буде виводити на висоту 18 км. Управління повітряною кулею покладається на електронні блоки, що працюють в автономному режимі, а також кількох маневрених двигунів.


Після виведення на встановлену висоту ракетаотримує сигнал на старт і злітає під певним кутом із спеціального майданчика. Ракетоносій Leo Aerospace здатний доставити супутник масою 25 кг на висоту до 550 км або 50 кілограмовий супутник на орбіту висотою 330 км. Сам пусковий повітряна куля після запуску повертається на Землю. Висота повітряної кулі становить 91,5 м, а в ширину-48,75 м.
Тестовий запуск невеликого прототипу з висновком на низьку орбіту буде здійснено вже в наступному році, а перший комерційний запуск супутника на орбіту може бути проведений вже в 2022 році.


Передбачається також використання платформLeo Aerospace для запуску безпілотних літальних апаратів, а також підняття на висоту різноманітного наукового обладнання. Вантажопідйомність платформи становить від 3.5 до 23 тонн і залежить від висоти на яку необхідно доставити об'єкти.