General, Research, Technology

Самотність зменшує обсяг мозку

Вчені припустили, що життя у відноснійізоляції і рутинної середовищі здатна привести до скорочення певних структур мозку. Для того, щоб підтвердити або спростувати свої припущення, дев'ять дослідників провели 14 холодних місяці в Антарктиді, і, за результатами дослідження, поїхали звідти з невеликими втратами в загальному обсязі мозку. У такому випадку, можливо, що довготривале самотність шкодить розумовому розвитку людини?

Група вчених працювала на ізольованій дослідної станції на полярних льодах декілька місяців поспіль

Як повідомляє Медичний журнал Нової Англії,скорочення мозку може також підірвати здатність експедиторів обробляти емоції і взаємодіяти з іншими людьми через те, що гіпокамп є ключовим фактором для розвитку когнітивних здібностей. Такі зміни мозку, які спостерігалися у команди, яка прибула з антарктичних умов, є додатковим підтвердженням аналогічних досліджень, які були проведені на гризунах. Уже тоді передбачалося, що тривалі періоди соціальної ізоляції здатні послабити здатність мозку до створення нових нейронів.

Станція Ноймайєр III, на якій проживали вчені, змогла стати відмінним космічним аналогом для того, щоб оцінити наслідки тривалої ізоляції

Головним завданням проведеного дослідженнябуло вивчення впливу тривалих космічних подорожей на діяльність людського мозку. Для того, щоб провести свій експеримент, групі вчених було потрібно знайти лабораторію для проведення досліджень, яка відповідала б необхідним вимогам по ізольованості від зовнішнього світу. Дослідницька станція Ноймайєр III, яка знаходиться на Південному полюсі, змогла послужити ідеальним місцем для проведення дослідження.

Читайте також: Як розпродажі впливають на головний мозок?

Перед тим, як відправитися на полярну станцію,групі вчених провели сканування мозку за допомогою магнітно-резонансної томографії (МРТ), яка створює сильне магнітне поле і радіохвилі для того, щоб створити структурні зображення мозку. Також їм потрібно було провести заміри рівнів спеціального білка, який прийнято називати нейротрофическим фактором мозку (BDNF). Такий білок забезпечує зростання нових нейронів і дозволяє підтримувати життєдіяльність вже дорослих клітин. Вважається, що без білка BDNF гіпокамп не зможе створювати нові нейронні зв'язки.

Коли по прибуттю з експедиції учасникамсправили чергові виміри обсягу мозку, з'ясувалося, що члени експерименту втратили більше обсягу гіпокампу і білка BDNF за 14 місяців на Південному полюсі, ніж група людей, яка знаходилася вдома. Крім усього іншого, було виявлено, що зубчаста звивина гіпокампа, яка відповідає за нейрогенез і записує спогади, скоротилася в середньому на 4-10% за весь час, проведений на дослідній станції.

Кілька вчених, у яких були виявленінайбільших втрат обсягів в зубчастій звивині, показали також гірші результати в тесті просторової обробки і виборчого уваги, в порівнянні з їх же оцінками перед експедицією.

В даний час вчені вивчає можливіспособи запобігання подібного скорочення мозку. Серед найбільш ймовірних методів значаться спеціальні фізичні вправи, а також використання віртуальної реальності для посилення сенсорної стимуляції. Аналогічні методи можуть застосовуватися і для запобігання втрати обсягу мозку тими астронавтами, які на початку 2030 х років відправляться в тривалу подорож на Червону Планету.