Research

Минулого літа знайшли змію з двома головами. Що з нею було далі?

В кінці минулого літа в Вудбріджі, штатВірджинія, жінка вийшла на подвір'я і виявила, що по її клумбі повільно ковзає блискуча мідна голова. Для тих місць, де вона жила, це не було так вже незвично, оскільки в регіоні проживає безліч змій, від нешкідливих до отруйних. Але ця відрізнялася: у неї було дві голови. Це явище називається діцефалія. Воно досить загадкове і з'являється в однієї з кожних 100 000 змій, народжених в дикій природі, і однією з 10 000, народжених в неволі.

Змії з двома головами вміщають два мозку зокремими особистостями, хоча одна голова зазвичай домінує над іншою, якою може бракувати трахеї, стравоходу або навіть очей. Вчені підозрюють, що це відбувається на ранніх етапах розвитку ембріона - можливо, через раптові перепади температури, забруднення навколишнього середовища або інбридингу. Якою б не була причина, ці нещасні істоти довго не живуть. Майже половина вмирає при народженні, і мало хто виживає після перших кількох місяців.

Вудбріджская змія (або, кхм, змії?) Була старше трьох тижнів, однак наробила галасу. Фотографії потрапили на Facebook, потім в CNN, The New York Daily News і навіть Snapchat. До місцевих органів нагляду за полюванням і рибальством почали надзвонювати люди, охочі дізнатися подробиці, стали заходити цікаві, охочі подивитися на змію поблизу, і зоопарки, які бажають взяти її під опіку.

Змія з двома головами: нещасна доля і раптова слава

«Через 48 годин цього безумства я зрозумів, що це кранти», говорить державний герпетолог Джон Клеопфер. «Я не знаю, як ці знаменитості, на зразок Кардашьянов, живуть».

Клеопфер заручився підтримкою Купера Саллейда,шановного заводчика гадюк в Річмонді, який погодився містити роздвоєну змію на строго конфіденційній основі. 27-річний Саллейд працює зі зміями з дитинства, з тих самих пір, як почав ловити їх на вулиці і тримати в банках під ліжком. Тепер у нього їх 300, вони містяться в замикаються контейнерах з регульованою температурою на стелажних системах з ПВХ, які нагадують шафи для зберігання документів на перший погляд.

«Рептилії, насправді, не самі улюблені мною тварини», говорить Саллейд. «Я вважаю за краще птахів і великих ссавців, але ви не можете тримати будинок, повний ведмедів».

Саллейд помістив мідянку в харчовій контейнер зпросвердленими отворами для повітря, помістив в дерев'яну коробку з написом «отруйна змія», загвинтив її, а потім відвіз її на свій об'єкт. Протягом наступних двох з половиною місяців він тримав її в карантині в спеціальній кімнаті з окремою системою опалення, вентиляції та кондиціонування повітря, щоб зупинити поширення будь-яких можливих патогенних мікроорганізмів на інших рептилій. Змія не рухалася і не їла. Тому один раз в тиждень Саллейд насильно годував її умертвіння мишеням, обережно притискаючи обидві голови м'якою губкою і одночасно повільно проштовхуючи гризуна пінцетом в менш розвинену голову, у якій, як виявилося, були найбільш розвинені стравохід і дихальна трубка. Незабаром змія почалася випорожнюватися і втрачати шкіру. Саллейд відчув надію.

«Оскільки на змію обрушилося незбагненний обсяг уваги з боку ЗМІ, на мене чинили великий тиск, щоб я підтримував в ній життя», говорить він.

Але, на жаль, одного разу грудневого ранку Саллейд увійшов перевірити її і виявив, що змія померла. Він засмутився, але не здивувався.

«Якби така змія народилася в моїй колекції, я б нікому про неї не розповів. Чесно кажучи, я б, напевно, сам убив її, бо змії просто важко було б жити ».

А ви б зберегли життя змії або умертвили б її? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.