General, Research, Technology

Озера на Титані можуть несподівано вибухати

Титан - найбільший супутник Сатурна, на якомудоведено існування рідини. Унікальне космічне тіло має щільну атмосферу, яка складається переважно з азоту, а на поверхні цього далекого від Сонця світу, що складається з водяного льоду і осадових відкладень, завжди низька температура -170-180 градусів Цельсія. Сучасні астрофізики вважають, що Титан дуже схожий із Землею на ранніх стадіях розвитку, що говорить про те, що в холодних водоймах цього супутника є ймовірність існування найпростіших форм життя. Разом з тим, згідно з новим дослідженням, гіпотетична життя на Титані може піддаватися постійній небезпеці бути знищеною через незвичайної особливості місцевих метанова-метанових водойм.

У деяких метанових озер висота навколишнього обода досягає декількох сотень метрів

Як виглядають метанові озера на Титані?

Завдяки новітнім даним, отриманим зкосмічного корабля НАСА "Кассіні", у вчених з'явився новий сценарій, який пояснює появу високих "ободів" навколо озер, заповнених метаном. За деякими версіями, на Титані можуть постійно відбуватися вибухи розігрітого азоту, які і створили басейни з рідких газів в корі супутника Сатурна. У 1995 році телескоп "Хаббл" підтвердив теорію про існування метану в рідкому вигляді на поверхні космічного супутника.

На даний момент Титан є єдинимтвердим тілом в нашій Сонячній системі, на якому, крім Землі, є стабільна рідина на поверхні. Однак якщо на Землі роль основної рідини, яка живить все живе, грає вода, то на Титані таку роль виконують вуглеводні - метан і етан. Переважна більшість існуючих на даний момент моделей, які могли б пояснити походження озер Титана, доводять, що рідкий метан здатний розчиняти корінні породи льоду і твердих відкладень органічних сполук, утворюючи резервуари, які заповнюються рідиною. Водойми, що сформувалися подібним чином на Землі і що розчиняють навколишній вапняк, прийнято називати карстовими озерами.

Читайте також: Якою могла б бути життя на Титані?

Існують також і альтернативні моделі, якіпояснюють появу деяких невеликих озер, повністю спростовують основну теорію. Так, нова альтернативна модель передбачає існування вогнищ рідкого азоту в розігрітій корі Титана, здатного перетворюватися на вибухонебезпечний газ, підриваючи кратери, які потім заповнюються рідким метаном. Новітня модель здатна повністю пояснити, чому у деяких невеликих озер біля північного полюса Титана, таких як Вінніпег Лакус, є дуже круті краї, які сильно піднімаються над рівнем моря. Краї, які чітко видно на радіолокаційних зображеннях, важко пояснюються теорією карстової моделі.

Радіолокаційні зображення підтвердили морфологію деяких озер, що виникли, найімовірніше, в результаті потужного вибуху

За інформацією solarsystem.nasa.gov дані радіолокації були зібрані за допомогою Cassini Saturn Orbiter, під час місії, здійснюваної Лабораторією реактивного руху НАСА в штаті Каліфорнія. Під час його останнього наближення до Титану, коли корабель готувався до свого остаточного занурення в атмосферу Сатурна, команді вдалося створити зображення, завдяки яким вони отримали нові дані про морфологічні особливості Супутника. Експедиція дозволила з'ясувати, що крім теорії про азотних вибухах, існує як мінімум ще одна ідея походження таких високих ободів навколо озер, що враховує сезонні кліматичні зміни на Титані.

Яка теорія, що пояснює утворення метанових озер на поверхні Титана, вам ближче і здається логічніше? Розкажіть про це в нашому Telegram-чаті

За словами вчених, за останні півмільярда роківметан в атмосфері Титана виступав в якості парникового газу, який підтримував атмосферу супутника відносно теплою. В результаті цього явища, супутник переживав кілька епох охолодження і нагрівання, оскільки метан виснажується під впливом сонячної енергії, а потім знову заповнюється. У більш холодні періоди азот домінував в атмосфері, випадаючи у вигляді крижаної кірки, а потім збираючись в калюжах, які перебували нижче поверхні. Коли ж наступали тепліші періоди, рідкий азот перетворювався на пару, поступово руйнує кратер і знову ж провокує вибух на поверхні супутника.