Research

Коали ризикують стати «функціонально вимерлими» тваринами - що це значить?

Королівські дятли, чорні носороги, морськікорови - це далеко не весь список тварин, винищених з вини людини. На жаль, через вирубку лісів і полювання ця перелік продовжує поповнюватися, і через кілька десятків років у нього можуть потрапити навіть нешкідливі коали. Днями представники Австралійського фонду захисту цих тварин оголосили, що у всій Австралії залишилося всього лише 80 000 коал. Це критичне значення, через якого їх вже зараз можна віднести до «функціонально вимерлим» тваринам.

Кількість коал в різних куточках світу значноскорочується - це факт. Причин скорочення їхньої популяції дійсно багато, і головними з них є вирубка евкаліптових лісів, хвороби і кліматичні зміни. Цих тварин досить складно виявити, тому експерти все ще не можуть назвати їх точну кількість в різних австралійських штатах. Якщо не вжити заходів для їх захисту, їх популяція може впасти нижче критичного рівня і вони не зможуть виробляти нове потомство.

Що означає «функціонально вимерлий»?

Цей термін описує відразу кілька небезпечнихситуацій. По-перше, він позначає, що з-за скорочення популяції тварина вже перестало відігравати суттєву роль в екосистемі. Колись ця ситуація трапилася з австралійськими собаками дінго - в деяких регіонах їх стало настільки мало, що вони перестали впливати на навколишнє середовище навіть будучи хижаками. Про який вплив можна говорити у випадку з нешкідливими коал? Їх чисельну кількість в цій справі дуже важливо.

По-друге, через скорочення свого чисельногокількості коали можуть перестати розмножуватися. Деякі популяції, що живуть поблизу міст, вже страждають від інбридингу - схрещування в рамках близькоспоріднених особин. Це неодмінно веде до зменшення генетичної мінливості, що сильно загрожує життєздатності тварин.

По-третє, чисельність коал постійно скорочуєтьсячерез вирубку лісів. Також було відмічено, що в районах Квінсленда і Нового Південного Уельсу коали особливо схильні до дії екстремальних кліматичних явищ, таких як посухи - в результаті їх популяція скоротилася на лякають 80%.

Скільки всього коал залишилося в світі?

Точно відповісти на це питання неможливо, томущо ці тварини мешкають в найрізноманітніших місцях, починаючи від міських місцевостей і закінчуючи околицями невеликих сіл. Проте в 2016 році група з 15 експертів виявила тренди популяції коал в чотирьох штатах Австралії. За їхніми розрахунками, їх загальна кількість склала 329 000 особин, а за останній три покоління їх популяція скоротилася на 24%.

Незважаючи на те, що вразливість коал була виявленаще в 2012 році, особливо дієвих заходів щодо їх захисту вжито не було. Основною причиною їх вимирання досі є вирубка лісів, і якщо їх не відновити і не розширити, лякає тенденція триватиме.

Людство винищила багато видів тварин, алевчені намагаються відродити їх. При цьому є люди, які виступають категорично проти цього - про причини такого настрою можна почитати в нашому матеріалі.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, обов'язково підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не потрапили на сайт!